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DISCURSO DO SANTO PADRE
 AOS MENINOS DA ACÇÃO CATÓLICA ITALIANA

22 de Dezembro de 1998

 

 

 1. Acolho-vos com alegria, caríssimos Meninos e Meninas da Acção Católica! Viestes de várias Dioceses da Itália para trazer ao Papa as felicitações da Acção Católica. Agradeço-vos de coração a vossa presença e o vosso entusiasmo. Sei que amais muito a Acção Católica, que na Igreja vos ensina a ser apóstolos generosos e fiéis de Cristo. Juntamente convosco saúdo os vossos Educadores, os Responsáveis e os Assistentes da inteira Associação, que acaba de viver a sua décima Assembleia. 

2. Agrada-me o tema do vosso programa deste ano: «Tenho tempo para ti». Ele faz pensar, antes de tudo, em Deus: sim, Deus tem tempo para nós, e amou- nos de tal modo que enviou o Seu Filho ao mundo. Ao lermos o Evangelho, aprendemos como deve ser usado o nosso tempo: devemos seguir o exemplo de Jesus, que viveu inteiramente dedicado ao Pai celeste e aos irmãos.

Recordais aquilo que Ele fez quando tinha mais ou menos a vossa idade? Permaneceu no templo de Jerusalém e depois explicou à Sua mãe, Nossa Senhora, e a São José, que a Sua missão era dedicar a vida às coisas do Seu Pai (cf. Lc 2, 49). Esta foi, com efeito, a Sua missão: despender a existência inteira por todos os homens e mulheres, até morrer na cruz. Com o Baptismo e a Confirmação, cada crente é chamado a seguir os passos do divino Mestre. Isto significa fazer um caminho de crescimento. Eis por que existe a Acção Católica: para vos ajudar a percorrer este caminho juntos, na associação, na paróquia, na Igreja. Deste modo, aprende-se a despender tempo e energias em favor dos outros, estejam eles próximos ou distantes, como os meninos com os quais provavelmente jamais haveis de encontrar-vos, mas que sentis como vossos irmãos, porque são filhos do único Pai, que está nos céus.

3. Sede sempre fiéis a Jesus, que vos quer como Seus discípulos. Desejo-vos um santo e sereno Natal, assim como um Novo Ano rico de frutos de bem. Deus cumule do Seu amor cada um de vós e todos os meninos da Acção Católica! Estou sempre perto de vós com a oração e agora, com grande afecto, abençoo-vos. Bom Natal!

 

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