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MESSAGE DU SAINT-PÉRE

À Monseigneur Étienne NGUYÊN NHU THÊ
Archevêque de Hué,

1. À l’occasion de la clôture de l’année mariale et du vingt-cinquième pèlerinage triennal au sanctuaire Notre-Dame de La Vang, je m’associe par la prière aux fidèles vietnamiens et aux pèlerins qui ont recours à l’intercession maternelle de la Vierge Marie, demandant à cette Mère très sainte d’accompagner l’Église catholique au Viêt Nam dans sa marche vers le Seigneur et de l'assister dans le témoignage qu'elle a à donner au seuil du troisième millénaire.

“Depuis deux mille ans, l'Église est le berceau où Marie dépose Jésus et où elle le confie à l'adoration et à la contemplation de tous les peuples” (bulle d’indiction du grand Jubilé Incarnationis mysterium, n. 11), qui ne se lassent jamais d'invoquer la Mère de toutes les miséricordes. Les hommes trouvent toujours refuge et courage sous sa protection. En effet, Marie “brille déjà sur cette terre comme un signe d’espérance assurée et de consolation devant le peuple de Dieu en pèlerinage” au milieu des difficultés de ce monde (Lumen gentium, n. 68). Elle est la mère de l'Église en marche, qu'elle continue à enfanter, invitant sans cesse les hommes à accueillir comme elle la promesse de Dieu et, avec l'aide de l'Esprit Saint, à être des missionnaires de l'Évangile.

2. En se mettant à son école de manière toute particulière à l’approche du grand Jubilé où ils sont appelés à une conversion toujours plus intense, les fidèles affermiront leur foi, seront davantage attentifs à la parole de Dieu et se rendront disponibles à leurs frères. Pour tous les disciples du Christ, Marie est le modèle par excellence de la vie chrétienne. Elle dispose nos cœurs à accueillir le Christ, nous donnant de la même manière qu’aux serviteurs des noces de Cana la consigne de faire tout ce qu’Il nous dira (cf. Jn 2, 5). Elle nous invite à aller à la rencontre de ceux qui ont besoin de notre soutien et de notre aide, comme elle le fit elle-même avec sa cousine Élisabeth (cf. Lc 1, 39-45). Ainsi, nous recevons de cette Mère très chère le “goût” de la rencontre avec Dieu et de la mission auprès de nos frères, qui sont les deux aspects de la charité chrétienne.

Lorsque nous nous tournons vers Marie, notre espérance est ravivée. En effet, elle est membre de notre humanité et, en elle, nous contemplons la gloire que Dieu promet à ceux qui répondent à son appel. J’invite donc les fidèles à mettre leur confiance en notre Mère commune, souvent invoquée sous le vocable de Stella Maris, pour que, au milieu des tempêtes du péché et des événements parfois douloureux de l'histoire, ils demeurent fermement attachés au Christ et puissent témoigner de son amour. "En la suivant, vous ne vous égarerez pas ; en la suppliant, vous ne connaîtrez pas le désespoir ; en pensant à elle, vous éviterez toute erreur. Si elle vous soutient, vous ne sombrerez pas ; si elle vous protège, vous n'aurez rien à craindre ; sous sa conduite, vous ignorerez la fatigue ; grâce à sa faveur, vous atteindrez le but" (saint Bernard, Deuxième homélie sur les paroles de l'Évangile: "L'ange Gabriel fut envoyé).

3. En se rendant au sanctuaire Notre-Dame de La Vang, cher au cœur des fidèles vietnamiens, les pèlerins viennent lui confier leurs joies et leurs peines, leurs espoirs et leurs souffrances. Ils se tournent ainsi vers Dieu et se font les intercesseurs de leurs familles et de l'ensemble de leur peuple, demandant au Seigneur de mettre dans le cœur de tous les hommes des sentiments de paix, de fraternité et de solidarité, pour que tous les Vietnamiens s'unissent chaque jour davantage, afin de construire un monde où il fait bon vivre, fondé sur les valeurs spirituelles et morales essentielles, et où chacun puisse être reconnu dans sa dignité d'enfant de Dieu et se tourner librement et filialement vers son Père des cieux, "riche en miséricorde" (Ep 2, 4).

4. Particulièrement proche de vous par la pensée en cette période où l'Église dans votre pays honore la Mère du Sauveur, je vous confie à l'intercession de Notre-Dame de La Vang et je vous accorde de grand cœur, à vous-même et à tous les Pasteurs, une affectueuse Bénédiction apostolique, ainsi qu'aux pèlerins qui feront halte au sanctuaire dans l'esprit jubilaire et aux fidèles catholiques du Viêt Nam.

Du Vatican, le 15 juillet 1999

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