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DISCOURS DU SAINT PÈRE AUX JEUNES 
DE L'ACTION CATHOLIQUE ITALIENNE

Mardi 21 décembre 1999


Très chers jeunes garçons et jeunes filles de l'Action catholique italienne!

Je suis heureux de vous accueillir aujourd'hui, comme chaque année, pour cette rencontre qui nous offre l'occasion de nous échanger les voeux pour le Saint Noël et pour le Nouvel An. Je salue chacun de vous, avec une grande affection, ainsi que le Président national de l'Action catholique et l'Assistant général. Je vous salue et vous embrasse tous avec une grande cordialité. Je vous remercie des paroles que vous m'avez adressées et des sentiments que vous avez voulu me manifester. Ils me sont particulièrement agréables car ils sont accompagnés de votre souvenir dans la prière. Merci, chers jeunes pour tout cela.

Nous sommes désormais parvenus au Saint Noël, une fête particulièrement chère aux familles chrétiennes. Ma pensée s'adresse naturellement à vos familles et à toutes les familles du monde. En rentrant à la maison, apportez à vos proches le salut du Pape et ses voeux les plus fervents de sérénité et de paix. Pensez, dans le même temps, à ceux qui ne pourrons pas passer ces jours de fête dans une joie sereine.

Noël est un jour particulier qui invite à la solidarité et à l'amour, qui invite à ouvrir son coeur aux frères, en particulier à ceux qui sont dans le besoin. L'Enfant Jésus, en naissant à Bethléem, a apporté au monde le don précieux de l'amour pour que, comme une lumière radieuse, il écarte du coeur de l'homme les ténèbres de l'égoïsme et de la tristesse et remplisse son âme de joie authentique. C'est ce que je souhaite à chacun de vous et aux divers groupes d'Action catholique que vous représentez:  puissiez-vous redécouvrir l'amour divin, qui enveloppe et donne tout son sens à l'existence  humaine.

Que  la  Madone,  qui  à Bethléem, a donné notre Rédempteur au monde, vous aide à l'accueillir dans votre âme.

Chers jeunes garçons et jeunes filles, cette année, à la joie de Noël, s'ajoute également celle pour l'Année jubilaire, qui commencera précisément la Nuit Sainte avec l'ouverture solennelle de la Porte Sainte dans la basilique vaticane. Préparez-vous à vivre intensément cet extraordinaire temps de grâce; soyez les apôtres des jeunes de votre âge, en les aidant à saisir l'esprit authentique de l'Année Sainte et à le vivre en profondeur.

Encore une fois, je vous remercie de cette visite appréciée et je vous bénis de tout coeur, ainsi que vos amis, vos familles et ceux qui vous accompagnent sur votre chemin de croissance humaine et spirituelle. Joyeux Noël!

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