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VIAGEM APOSTÓLICA DE JOÃO PAULO II
MÉXICO E ESTADOS UNIDOS

 

SAUDAÇÃO DE DESPEDIDA 

São Luís, 27 de Janeiro de 1999

 

No final da minha visita, desejo exprimir o meu apreço ao Vice-Presidente e à Senhora Gore, que vieram saudar-me antes da minha partida para Roma. Agradeço a quantos se associaram ao Governo Federal, tudo o que fizeram para tornar possível esta visita. 

A minha gratidão dirige- se ao Governador do Estado do Missuri e ao Presidente da Câmara Municipal da Cidade de São Luís, assim como a todos os seus   e com colaboradores. Agradeço à Polícia e a quantos se esforçaram em vista da segurança e da ordem pública. Agradeço às comunidades civis e comerciais locais o apoio que ofereceram.

As boas-vindas que me transmitiram os meus irmãos cristãos e os membros de outras Comunidades religiosas foram muito afáveis. Espero que aceiteis os meus sinceros agradecimentos e a certeza da minha amizade na causa do ecumenismo, do diálogo e da cooperação inter-religiosa. 

Visitar os habitantes de São Luís foi uma experiência comovedora. Gostaria de me ter encontrado pessoalmente com cada jovem do Centro «Kiel» e com todas as outras pessoas reunidas no «Trans World Dome», aqui na Basílica-Catedral, assim como ao longo das ruas e no aeroporto. 

Agradeço também aos Cardeais e aos meus Irmãos Bispos dos Estados Unidos que vieram a São Luís. Foi um prazer saber que tantas Dioceses enviaram representantes. Estou grato a todos vós.

Em particular, desejo agradecer à Igreja local de São Luís. Sinto-me devedor a todas as pessoas dedicadas, organizadores, membros de comissões e voluntários que trabalharam durante muito tempo e com denodo atrás dos bastidores. Além disso, não esqueço o apoio oculto mas eficaz de quantos oraram pelo bom êxito espiritual deste evento, especialmente o dos contemplativos nos seus mosteiros. Dirijo uma especial palavra de agradecimento e estima a D. Rigali, que precisamente há dois dias celebrou o seu quinto aniversário como vosso dedicado Pastor. 

Há alguns meses, peregrinos provenientes de São Luís foram a Roma. Encontrámo-nos diante da Basílica de São Pedro, onde cantaram: «Vem ao meu encontro em São Luís... vem encontrar-me na Catedral!». Com a ajuda de Deus, fizemo-lo. Recordar-me-ei sempre de São Luís. Lembrar-me-ei sempre de todos vós.

Deus abençoe São Luís!
Deus abençoe a América!

 

 

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