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DISCURSO DO PAPA JOÃO PAULO II 
AOS EX-ALUNOS DO PONTIFÍCIO
COLÉGIO NORTE-AMERICANO

Sala Clementina
Sexta-feira, 8 de Janeiro de 1999

 

Eminências, Excelências, Prezados Amigos

 É com muito prazer que vos saúdo, alunos do Pontifício Colégio Norte-Americano, por ocasião da vossa Reunião anual. Dou também calorosas boas-vindas ao Reitor, aos membros das faculdades e aos estudantes do Colégio, acompanhados pelos sacerdotes estudantes da Casa de Santa Maria da Humildade.

Retornastes a Roma, onde teve lugar a vossa formação sacerdotal, para reviver as profundas experiências que plasmaram a vossa espiritualidade de sacerdotes. Graças aos vossos estudos na Cidade Eterna, pudestes encontrar de maneira singular a tradição viva da Igreja e o mistério da sua unidade católica, fundada sobre o testemunho dos Apóstolos e garantida pelo ministério do Sucessor de Pedro. Hoje, perante tantas tendências inquietantes de polarização e de divisão no seio da sociedade, é ainda mais urgente que os sacerdotes sejam servos e testemunhas da comunhão sobrenatural com Deus e com o próximo, que constitui o verdadeiro âmago da nossa pertença à Igreja. Estes dias de recordação e acção de graças fortaleçam o vosso propósito de ser fiéis ministros da Igreja e bons pastores da grei de Cristo na América.

O Pontifício Colégio Norte-Americano foi fundado numa época em que nos Estados Unidos os católicos constituíam uma exígua minoria composta sobretudo de imigrantes. Hoje, graças ao indefesso trabalho de gerações de sacerdotes, religiosos e leigos, a Igreja no vosso País possui recursos inauditos para proclamar o Evangelho e para apresentar a rica herança da doutrina moral e social da Igreja aos grandes debates que estão a forjar o porvir da vossa Nação. O imponente desafio que os católicos da América contemporânea devem enfrentar em cada um dos sectores da vida e da cultura nacionais consiste em dar um convincente e unívoco testemunho público das verdades acerca da pessoa e da comunidade humana que são reveladas por Deus, acessíveis à razão e incorporadas nos documentos fundamentais da vossa República. Formulo votos por que, formando pregadores do Evangelho inteligentes, sábios e santos, o vosso Colégio responda plenamente a este desafio e exerça uma influência construtiva e profética para a renovação moral da sociedade norte-americana.

Dilectos amigos, ao aproximar-nos do alvorecer do Terceiro Milénio cristão, rezo para que sejais cada vez mais fiéis e zelosos arautos de Jesus Cristo, «o mesmo ontem, hoje e por toda a eternidade» (Hb 13, 8). Enquanto confio todos vós à intercessão amorosa de Maria Imaculada, Padroeira do vosso País e do Colégio, concedo-vos do íntimo do coração a minha Bênção apostólica em penhor da força e da paz no Senhor.

 

© Copyright 1999 - Libreria Editrice Vaticana

 

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