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VOYAGE DU PAPE À SAINT-LOUIS

PAROLES DE SALUT DU PAPE JEAN PAUL II
À L'ISSUE DU VOYAGE À MEXICO ET À SAINT-LOUIS

Mercredi 27 janvier 1999

 

Tandis que ma visite à Saint-Louis touche à sa fin, je désire exprimer ma reconnaissance au Vice-président et à Madame Gore pour m'avoir salué avant mon départ pour Rome. Je remercie les personnes associées au gouvernement fédéral pour tout ce qu'elles ont fait pour permettre cette visite.

Ma gratitude s'adresse au gouverneur de l'Etat du Missouri et au Maire de la Ville de Saint-Louis, ainsi qu'à tous leurs collaborateurs. Je remercie la police et tous ceux qui ont tant fait pour la sécurité et l'ordre public. Je remercie les autorités civiles et les entreprises de Saint-Louis pour le soutien qu'elles ont apporté.

L'accueil que m'ont réservé mes frères chrétiens et les membres des autres communautés religieuses a été particulièrement cordial. Je vous prie d'accepter mes sincères remerciements et l'assurance de mon amitié dans la cause de l'œcuménisme, du dialogue et de la coopération interreligieux.

Ce fut une expérience émouvante de rendre visite aux populations de Saint-Louis. J'aurais voulu rencontrer chacun des jeunes personnellement au «Kiel Center», ainsi que toutes les autres personnes au «Trans World Dome» et ici dans la Basilique-Cathédrale, ainsi que le long des rues et à l'aéroport.

J'adresse une parole de remerciement aux cardinaux et à mes frères évêques des Etats-Unis qui sont venus à Saint-Louis. Ce fut un plaisir de savoir que tant d'autres diocèses ont envoyé des représentants. Je suis reconnaissant à tous.

En particulier, je souhaite remercier l'Eglise locale de Saint-Louis. Je dois beaucoup aux nombreuses personnes dévouées - organisateurs, membres de comités et volontaires - qui ont travaillé dans l'ombre pendant longtemps et avec acharnement. Je n'oublie pas non plus le soutien caché mais efficace de ceux qui ont prié pour le résultat spirituel de cet événement, en particulier les religieuses contemplatives dans leurs monastères. J'adresse une parole particulière de remerciement à Monseigneur Rigali, qui vient de célébrer il y a deux jours son cinquième anniversaire comme Pasteur dévoué de ce diocèse.

Il y a quelques mois, un pèlerinage de Saint-Louis est venu à Rome. Nous nous sommes rencontrés sur l'esplanade de Saint-Pierre, où ils m'ont chanté: «Viens me rencontrer à Saint-Louis ... viens me rencontrer dans la Cathédrale!» Avec l'aide de Dieu, c'est ce que nous avons fait. Je me souviendrais toujours de Saint-Louis. Je me souviendrais de vous tous.
Dieu bénisse Saint-Louis!
Dieu bénisse l'Amérique!

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