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DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II
À LA CURIE GÉNÉRALICE
DE LA SOCIÉTÉ DU DIVIN SAUVEUR

Vendredi 19 mars 1999

Cher Père Hoffman,
Prêtres, Frères et Sœurs salvatoriens,
Chers amis dans le Christ,

Je suis très heureux d'être parmi vous, membres de la Société du Divin Sauveur, et je remercie le Père Hoffman pour ses aimables paroles de bienvenue. Je vous salue tous dans l'amour du Rédempteur: «A vous grâce et paix de par Dieu notre Père et le Seigneur Jésus-Christ» (Rm 1, 7).

Aujourd'hui, nous faisons une brève pause dans notre itinéraire de Carême, en célébrant la solennité de Saint Joseph, Epoux de la Bienheureuse Vierge Marie et Patron de l'Eglise univeselle. La réflexion sur l'attitude d'amour et de protection bienveillante de Joseph à l'égard de Marie et de l'Enfant Jésus fournit une sorte de contexte à ma visite cet après-midi. En effet, des sentiments semblables étaient présents chez votre Fondateur, le Père François Marie de la Croix Jordan, sur le tombeau duquel je viens de prier: il était rempli de dévotion pour la Mère de Notre Seigneur et de zèle pour le Christ et son Eglise. Ce fut précisément ce zèle et cette dévotion qui poussèrent le Père Jordan, de retour à Rome après une visite en Terre Sainte, à prononcer des vœux religieux avec deux autres prêtres et à prendre le nom de François Marie de la Croix. C'est ainsi que naquit la Société du Divin Sauveur, qui s'est depuis développée, apportant l'œuvre de grâce de son apostolat à tous les continents.

C'est maintenant à vous, chers Frères et Sœurs, que revient la tâche de poursuivre l'œuvre du Père Jordan qui consiste à faire connaître le Christ comme le Sauveur du monde. Oui, à la veille du troisième Millénaire chrétien, les hommes et les femmes de notre temps ont plus que jamais besoin de cette connaissance et de cette vérité qui les libérera (cf. Jn 8, 32): «La vie éternelle, c'est qu'ils connaissent le seul véritable Dieu, et celui qu'il a envoyé, Jésus-Christ» (cf. Jn 17, 3). A travers le témoignage de votre engagement, à travers l'exemple de votre générosité et de votre amour infini - comme celui manifesté par saint Joseph et par votre propre Fondateur - le monde sera de plus en plus libéré du lien du péché et de la mort, l'Evangile sera proclamé avec plus d'enthousiasme et de force, la foi augmentera et l'Eglise elle-même croîtra en sainteté et en grâce. Tels sont les résultats certains d'une vie consacrée afin que les autres aient la foi et l'espérance.

Ainsi, en ce jour particulièrement propice consacré à la mémoire du père adoptif de notre Seigneur, j'invoque sur tous les Salvatoriens la protection de saint Joseph. A travers sa puissante intercession, je prie afin que vous puissiez continuer d'apporter un témoignage éloquent et fidèle au charisme du Père François Marie de la Croix et que vous puissiez être remplis d'un amour intense pour le Christ et pour son Eglise et d'une grande dévotion pour notre Bienheureuse Mère! Puissent vos vies de service généreux - en particulier parmi les jeunes et dans les missions - inspirer d'autres personnes à embrasser la foi toujours plus pleinement, afin qu'ils puissent «écouter la parole de Dieu et l'observer» (cf. Lc 11, 28; cf. Mt 1, 24).

Que Dieu tout-puissant déverse toujours sur vous une abondance de Bénédictions!

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