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DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II 
AUX PETITES SOEURS MISSIONNAIRES DE LA CHARITÉ

Samedi 15 mai 1999

 

Chères Petites Sœurs missionnaires de la Charité, 

Au terme du IXème Chapitre général vous avez voulu rencontrer le Successeur de Pierre pour confirmer la fidèle adhésion à l'Eglise de chacune de vous et de toute Votre famille religieuse, selon l'Esprit de votre Fondateur, le bienheureux Luigi Orione. 

Merci de votre visite et de la signification qu'elle entend exprimer. Je présente mes vives félicitations à Sœur Maria Ortensia Turati, confirmée pour le prochain sextennat à la tête de votre Institut. Je lui souhaite, ainsi qu'au Conseil général qui a été renouvelé, un service apostolique fructueux dans son œuvre de direction de la Congrégation, vers des initiatives de charité toujours plus vastes et incisives. 

Au cours de l'Assemblée capitulaire, qui se termine précisément aujourd'hui, vous vous êtes arrêtées pour réfléchir sur le thème: «Enracinées dans le Christ vers une nouvelle unité de vie, pour un Institut plus missionnaire». Je sais que ces journées d'intense prière, de réflexion attentive et de dialogue fraternel vous ont permis de tourner votre regard vers l'avenir, au-delà du seuil du troisième millénaire, pour souligner les attentes et les urgences qui demandent des réponses généreuses et prophétiques, dans le sillage de la charité de Dom Orione. 

Afin que votre œuvre, qui est désormais présente dans de nombreuses nations du monde, puisse se développer selon le charisme qui lui est propre, il faut tout d'abord que vous restiez solidement «enracinées» dans le Christ. Comment de pas se touner vers Dom Orione et son exemple d'union constante avec Jésus-Christ, adoré dans l'Eucharistie, aimé dans le mystère de sa Croix et servi avec un inlassable dévouement chez les plus pauvres des pauvres? Soyez fidèles au Christ sur les traces de Dom Orione! Que le Christ soit le centre de votre cœur et de chacun de vos projets de bien. Vous serez ainsi missionnaires de son Evangile de charité, où que vous œuvriez, et vous diffuserez autour de vous le baume salutaire de la miséricorde divine. 

Votre charisme vous appelle à être des Missionnaires de la Charité, c'est-à-dire des Apôtres de Dieu qui est Amour. Pour accomplir cette mission exigeante, laissez-vous guider par l'Esprit Saint vers une unité toujours plus profonde avec Dieu et entre vous: c'est une condition indispensable pour exercer un apostolat toujours courageux et fidèle. De la prière incessante et de la contemplation vous tirez la lumière et la vigueur pour être d'authentiques «Petites Sœurs missionnaires de la Charité». Pauvres, petites et humbles, comme le voulait Dom Orione, afin de pouvoir effectivement partager la condition de ceux qui se trouvent en marge de la société; mais tout en possédant cependant une bonne formation pour répondre de façon appropriée aux défis spirituels et sociaux de notre époque.

La coopération constante avec les Fils de la Divine Providence, au nom de votre Fondateur commun, l'ouverture aux laïcs, que vous entendez à juste titre développer pour étendre la portée de votre action, une formation attentive aux nouvelles exigences de notre époque, une insertion permanente et organique dans les Eglises locales rendront réellement votre Institut «plus missionnaire», à travers des interventions d'amour préférentiel pour les pauvres, réalisant le désir de les conduire à la rencontre avec le Christ. 

Chères sœurs, je vous assure de ma prière pour vous au Seigneur et je confie chaque décision et motion prise lors du Chapitre général, à la Madone, Mère du Bon Conseil. Puisse-t-Elle guider vos pas et vous soutenir dans vos efforts. Que Dom Orione veille sur vous du haut du ciel et sur toutes les institutions de votre Congrégation digne d'éloges. 

Avec ces sentiments, je vous bénis de tout cœur, ainsi que vos consœurs, en particulier celles qui sont malades et qui souffrent, les aspirantes et les novices, vos familles et tous ceux qui sont l'objet de vos soins.

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