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RENCONTRE DE SA SAINTETÉ JEAN PAUL II 
AVEC LES FRÈRES DE L'INSTRUCTION 
CHRÉTIENNE DE PLOËRMEL

Chers Frères de l'Instruction chrétienne de Ploërmel,

Je suis heureux de vous accueillir alors que vous êtes réunis à Rome pour votre chapitre général. Je salue en particulier le Frère José Antonio Obeso Vega, Supérieur général, qui vient d'être réélu pour un nouveau mandat. En cette année jubilaire, vos réflexions autour du thème "Redécouvrir et vivre le charisme mennaisien dans une fidélité créative" prennent une signification particulière. En effet, le temps du Jubilé nous incite à la conversion du cœur et à l'élargissement de notre regard de foi vers des horizons nouveaux, pour l'annonce du Règne de Dieu (cf. Bulle Incarnationis mysterium, n. 2).

Voir Dieu et ne voir que Dieu en tout, c'est ce que traduit la devise qui a inspiré toute l'existence du Vénérable Jean-Marie de la Mennais, votre fondateur avec l'abbé Gabriel Deshayes, et qu'il vous a laissée pour inspiration dans votre mission d'éducateurs de la jeunesse : Dieu seul. Nombreux sont les jeunes formés dans vos établissements qui ont été marqués par cette parole qui résume si bien votre spiritualité et qui reste pour eux aussi une source de dynamisme dans leur vie chrétienne.

Chers Frères, demeurez des hommes de prière et de contemplation, des âmes assoiffées de Dieu seul. "Détachez-vous du rien pour vous attacher au tout" (Mémorial, 90), par le renoncement, la pauvreté et l'humilité. Alors, dans l'abandon à la Providence, vous pourrez vous consacrer avec ardeur à votre œuvre d'éducation et être pour les jeunes d'authentiques maîtres de vie. Dans un monde marqué par la fragilité et par les difficultés sociales et familiales, il importe de préparer l'avenir en proposant aux jeunes une formation intégrale, qui leur fera découvrir les principes spirituels, moraux et humains, pour qu'ils puissent édifier leur personnalité et participer activement à la vie en société.  

Dans l'esprit apostolique que vous a transmis le Père de la Mennais et qui s'est développé tout au long de votre histoire, je vous encourage vivement à donner une impulsion toujours plus vigoureuse à l'engagement missionnaire de votre Institut. Aujourd'hui encore, l'annonce de l'Évangile par le moyen de l'éducation est plus que jamais nécessaire. En poursuivant votre effort pour la formation des jeunes, spécialement dans des milieux sociaux défavorisés ou auprès de peuples plus démunis, vous manifestez courageusement que "l'amour préférentiel pour les pauvres s'applique spécialement dans le choix des moyens propres à libérer les hommes et les femmes de la forme grave de la misère qu'est le manque de formation culturelle et religieuse" (Vita consecrata, n. 97). Dans vos engagements généreusement assumés chaque jour parmi les jeunes, soyez des éducateurs tout dévoués à la gloire de Dieu et au service de son Royaume !

Votre manière propre de vivre ces engagements vous invite à trouver dans la vie communautaire un lieu de sanctification et d'inspiration afin de discerner ensemble, en union d'esprit et de cœur, la volonté du Père et d'en réaliser les desseins dans la fidélité au charisme fondateur. Que vos communautés, avec les collaborateurs laïcs qui participent de façon spécifique à la spiritualité et à la mission de l'Institut, suscitent avec audace des réponses évangéliques aux grandes questions du monde des jeunes ! Dans la joie du Jubilé, je vous confie à la protection de la Vierge Marie, Mère de la miséricorde, et de grand cœur je vous donne une particulière Bénédiction apostolique que j'étends à tous les Frères de l'Instruction chrétienne de Ploërmel et à leurs collaborateurs ainsi qu'aux jeunes qui bénéficient de votre service éducatif.

Du Vatican, le 6 avril 2000.

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