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DISCOURS DU SAINT PÈRE 
AU CONSEIL DE PRÉSIDENCE ET AUX MEMBRES 
DU CERCLE DE SAINT-PIERRE 

Lundi 5 juin 2000

Très chers membres du Cercle de Saint-Pierre!

1. Je suis heureux de vous accueillir cette année également, et je vous salue avec affection. J'adresse une pensée reconnaissante à votre Assistant spirituel, Mgr Ettore Cunial, et à votre Président, le Marquis Marcello Sacchetti, que je remercie des paroles courtoises qu'il m'a adressées en votre nom. La rencontre d'aujourd'hui constitue, comme toujours, une occasion propice pour renouveler ma sincère satisfaction pour l'engagement que chacun de vous place dans le service fidèle à l'Eglise et au Pape et dans des initiatives concrètes de charité envers son prochain. Merci de votre témoignage constant d'amour pour le Siège apostolique et d'activité caritative solidaire à l'égard des frères dans le besoin dans notre ville.

2. En effet, votre Association méritoire pénètre toujours plus dans le coeur de Rome, mue par le désir de répondre aux urgences des plus pauvres et des personnes laissées pour compte. Parmi les différentes interventions de solidarité réalisées en faveur de ceux qui souffrent par manque du nécessaire, la nouvelle initiative que vous avez entreprise à l'occasion du grand Jubilé, revêt une signification particulière et garantit chaque jour une action de volontariat dans les cantines mises en place auprès des basiliques patriarcales. Je vous exprime une fois de plus à tous mes félicitations pour avoir accueilli avec générosité l'invitation à collaborer au projet appelé "La charité du Pape pour le Jubilé".

Je vous remercie également pour ce que vous faites dans les paroisses, dans les institutions hospitalières et dans les Centres d'accueil, en étant inlassablement présents aux côtés de ceux qui souffrent dans leur corps et dans leur esprit, pour leur apporter la certitude réconfortante que le Christ est le Sauveur de tous.

Le denier de saint Pierre que, comme chaque année, vous me remettez personnellement, constitue un signe supplémentaire de votre participation silencieuse, mais concrète, aux sollicitudes du Siège apostolique, appelé à intervenir de façon toujours plus incisive pour répondre aux appels croissants de populations dans le besoin dans tant de parties du monde. Votre disponibilité louable dans la récolte de fond pour la charité du Pape représente un signe très apprécié de communion avec le ministère universel du Successeur de Pierre. Continuez sur cette voie, conscients de rendre un service utile au Christ et à son Eglise.

3. Très chers membres, nous sommes désormais proches de la solennité de la Pentecôte. Je vous invite à invoquer de Dieu le don de son Esprit, qui est un feu vif de charité et une source de lumière et de force intérieure. Laissez l'Esprit Saint guider chacune de vos initiatives et animer chacun de vos efforts. Dans la prière assidue, vous trouverez l'énergie indispensable pour rendre efficace votre apostolat, afin qu'en vous rencontrant, les hommes rencontrent un reflet de l'amour de Dieu et s'ouvrent à la nouveauté de l'Evangile.

Ne vous arrêtez pas face aux difficultés. Poursuivez au contraire sans arrêt pour aller au devant des frères dans le besoin, en leur manifestant de façon visible l'amour du Père céleste. Le Maître divin nous avertit:  "Dans la mesure où vous l'avez fait à l'un de ces plus petits de mes frères, c'est à moi que vous l'avez fait" (Mt 25, 40).

Que Marie, exemple incomparable et parfait de la vie et de la mission de l'Eglise, Mère qui engendre les chrétiens et les conduit à la perfection de la charité (cf. Lumen gentium, 63-65), vous protège et vous encourage toujours.

Pour ma part, je vous assure de mon souvenir dans la prière, et je vous donne de tout coeur, ainsi qu'à vos familles, une Bénédiction particulière.

 

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