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JOURNÉE MONDIALE DE LA JEUNESSE 2000

DISCOURS DU SAINT PÈRE JEAN PAUL II 
DURANT LA CÉRÉMONIE D'ACCUEIL

Saint Jean de Latran, 15 août 2000


 


1. "O Roma felix!" - "O heureuse Rome".

A travers cette exclamation, au cours des siècles, des foules d'innombrables pèlerins, avant vous, très chers jeunes, garçons et filles, réunis pour la XV Journée mondiale de la Jeunesse, se sont mis en route vers la ville de Rome pour s'agenouiller sur les tombeaux des Apôtres Pierre et Paul.

"O heureuse Rome!". Heureuse car consacrée par le témoignage et par le sang des Apôtres Pierre et Paul qui, aujourd'hui encore, comme deux "oliviers verdoyants" et deux "lampes allumées", nous indiquent, avec tous les autres saints et martyrs, Celui que nous sommes ici pour célébrer:  le Verbe qui "s'est fait chair et il a habité parmi nous" (Jn 1, 14), Jésus-Christ, le Fils de Dieu, preuve vivante de l'amour éternel du Père pour nous.

"O heureuse Rome!". Heureuse parce qu'aujourd'hui également, ce témoignage que tu conserves, est vivant et est offert au monde, il est offert en particulier au monde des nouvelles générations!


2. Je vous salue tous avec affection, garçons et filles, appartenant au diocèse de Rome et aux Eglises qui sont en Italie. Je salue le Cardinal Camillo Ruini, Vicaire de Rome et Président de la Conférence des Evêques italiens, et je lui suis reconnaissant pour les paroles qu'il m'a adressées. Je remercie également les deux jeunes Romains qui m'ont salué en votre nom à tous.

Je suis heureux de vous voir aussi nombreux et je félicite ceux d'entre vous qui ont collaboré pour faire en sorte que des jeunes garçons et filles provenant d'autres pays puissent également participer à cette rencontre exceptionnelle. Je connais la contribution des jeunes des différents diocèses à la préparation de ce moment d'"échange de bonheur". Dans cette Ville, qui conserve les tombeaux et la mémoire de ceux qui ont témoigné du Sauveur du monde, puisse chaque jeune rencontrer ces jours-ci Jésus, Celui qui connaît le secret du véritable bonheur, et l'a promis à ses amis à travers ces paroles:  "Je vous dis cela pour que ma joie soit en vous et que votre joie soit complète" (Jn 15, 11).

Très chers amis, en ce moment si attendu et significatif, la première rencontre mondiale de la Jeunesse me revient naturellement à l'esprit, qui eu lieu précisément ici, devant la Cathédrale de Rome. C'est d'ici que nous partons aujourd'hui également pour vivre une nouvelle expérience au niveau mondial:  il s'agit de la rencontre du début d'un nouveau siècle et d'un nouveau millénaire. Mon souhait est qu'il permette à votre coeur à tous de rencontrer le Christ vivant éternellement.


3. Jeunes romains, garçons et filles, fils de l'Eglise qui a pour Evêque le Successeur de Pierre et qui, comme l'écrivit saint Ignace d'Antioche, est appelée à "présider dans la charité" (Ad Romanos, Introd.), sentez-vous engagés ces jours-ci également à accueillir les autres jeunes réunis ici de toutes les régions du monde. Nouez avec eux des liens d'amitié cordiale. Rendez agréable leur séjour à Rome, en vous surpassant dans l'esprit de service, dans l'accueil amical, selon le style des amis de Jésus - Lazare, Marthe et Marie - qui souvent l'accueillaient chez eux. Avec les jeunes des douze diocèses limitrophes de Rome, ouvrez les portes de vos maisons aux pèlerins de cette Journée mondiale de la Jeunesse, devenue une ville accueillante, une maison amicale, afin qu'ici aussi, aujourd'hui, se réalise une rencontre entre amis:  entre nous tous et le grand Ami, Jésus!


4. Chers jeunes pèlerins du troisième millénaire, vivez intensément cette Journée mondiale. A travers le contact avec tant de jeunes de votre âge qui comme vous veulent suivre le Christ, faites trésor des paroles qui vous seront adressées par les évêques, en accueillant la voix du Seigneur pour renforcer votre foi et en témoigner sans peur, sachant que vous êtes les héritiers d'un grand passé.

En inaugurant votre Jubilé, très chers jeunes, garçons et filles, je désire répéter les paroles à travers lesquelles j'ai commencé mon ministère d'Evêque de Rome et de Pasteur de l'Eglise universelle; je voudrais qu'elles guident votre séjour romain:  "N'ayez pas peur! Ouvrez, ouvrez toutes grandes les portes au Christ!". Ouvrez vos coeurs, vos vies, vos doutes, vos difficultés, vos joies et vos affections à sa force salvifique et laissez-le entrer dans vos coeurs. "N'ayez pas peur! Le Christ sait ce qu'il y a dans l'homme. Lui seul le sait!". C'est ce que je disais le 22 octobre 1978. Je le répète avec la même conviction aujourd'hui, en voyant resplendir dans vos yeux l'espérance de l'Eglise et du monde. Oui, laissez le Christ régner sur vos jeunes vies, servez-le avec amour. La liberté c'est servir le Christ!


5. Inaugurons ces journées sous le regard de la Très Sainte Vierge Marie, que nous contemplons aujourd'hui élevée au Ciel:  que l'exemple de la jeune Vierge de Nazareth vous aide à dire "oui" au Seigneur qui frappe à votre porte et désire entrer et habiter parmi vous.

En répondant aux jeunes qui criaient "Vive le Pape", le Saint-Père a dit: 

Voilà; vivre; le Pape vit depuis quatre-vingt ans et les jeunes le veulent toujours jeune. Comment faire? Merci pour cette catéchèse. Je forme des voeux pour que vous vous sentiez bien, ici, à Rome, que vous vous sentiez proches de la Madone "Salus Populi Romani", que vous vous sentiez sous sa protection  maternelle.  Voilà  mon  dernier souhait avant de rejoindre Saint-Pierre pour accueillir, également en votre nom, tous ceux qui sont arrivés à Rome de toutes les parties du monde pour célébrer et vivre, avec vous, le Jubilé des Jeunes.

 

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