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DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II
À L'ÉPISCOPAT DE L'ÉGLISE GRECQUE-CATHOLIQUE
D'UKRAINE

Vendredi 1er décembre 2000


Chers confrères dans l'épiscopat de l'Eglise catholique de rite byzantin-ukrainien!

1. Je suis très heureux de vous accueillir et de vous souhaiter la bienvenue. J'adresse un salut particulier à Monsieur le Cardinal Myroslav Ivan Lubachivsky, Archevêque majeur de Lviv des Ukrainiens.

A travers vous, je salue également toutes les Eglises chrétiennes qui se trouvent dans le pays. Mon salut s'étend également aux Ukrainiens résidant à l'étranger, qui maintiennent vives les traditions religieuses de leur Patrie.


2. Vous êtes venus de l'Ukraine et des pays de la diaspora à Rome pour célébrer le grand Jubilé de l'An 2000.

Ma pensée émue se tourne vers ces jours où, il y a dix ans, après près d'un demi-siècle, vos Evêques d'Ukraine, confesseurs de la foi, rencontraient les prélats ukrainiens de la diaspora. Ce fut un symbole plus fort qu'aucune parole.

A cette occasion, nous avons rendu grâce au Seigneur car le Millénaire du Baptême de votre peuple, célébré en 1988, a marqué le début d'une nouvelle ère, qui a comporté pour vous de nombreux changements de nature sociale et morale, visant à reconnaître le droit à la liberté religieuse pour les catholiques de rite oriental et pour leur Eglise, qui est en unité avec le Siège de Pierre depuis quatre cents ans.

De cette façon, sortait des catacombes la communauté du Peuple de Dieu qui, en 1946, fut déclarée hors-la-loi. Votre Eglise, en suivant fidèlement son Epoux le Christ, a connu les souffrances et la croix, lorsque le cruel régime athée a décrété sa suppression.


3. Mais à présent, elle doit regarder en avant:  la grâce de Dieu nous pousse à faire un bon usage de notre temps; car il s'agit d'un temps de salut. L'engagement à édifier l'Eglise est exigeant et passionnant. Le premier devoir vous revient à vous, Evêques du Synode de l'Eglise grecque-catholique ukrainienne. Il s'agit d'une structure d'une grande valeur et d'une grande responsabilité:  comme les Apôtres, vous êtes appelés à prendre soin de toute l'Eglise:  l'expérience de vos éparchies doit être inclue dans un dessein humain, dans un projet global. Je suis certain que ces années représentent une école importante pour vous:  une école qui vous enseigne à travailler ensemble, à porter les fardeaux les uns des autres, à vous sentir tous engagés de façon solidaire à guider vos communautés. La soif de Dieu croît; le peuple a hâte d'être conduit sur la voie du Christ. Je suis certain que vous ressentez avec une grande force cet engagement à vivre, à faire des projets, et à les réaliser ensemble. L'engagement commun est également une responsabilité commune:  l'Eglise est placée entre vos mains, et l'on attend beaucoup de vous.


4. Nous venons de l'expérience douloureuse des catacombes. Il est naturel que les premiers efforts de la reprise aient eu lieu sous la poussée des exigences du moment et manifestent donc un certain manque de coordination. Mais aujourd'hui, nous devons surmonter cette première phase de réorganisation et oeuvrer à la création d'un projet pastoral pour votre Eglise, défini par des priorités, des moyens et des échéances.


5. Celui-ci tiendra compte de l'exigence première de la catéchèse et de la formation théologique dans la lignée de votre tradition ecclésiale orientale. Je sais que des institutions éducatives de haute qualité travaillent déjà dans ce but. L'annonce de l'Evangile doit être le fondement de tout projet ecclésial:  "Malheur à moi si je n'annonçais l'Evangile!" nous rappelle l'Apôtre.


6. Au sein de ce projet, il ne faut pas oublier le rôle actif des laïcs correctement formés spirituellement et culturellement, et associés à la responsabilité de l'Eglise.


7. Un devoir d'une importance particulière reviendra aux religieux:  avant tout le monachisme, qui confère à l'Eglise le goût toujours vivant et la force de ses racines et trouve dans la prière la certitude du "strict nécessaire". Je forme le voeu que celui-ci croisse et se structure selon les traditions glorieuses de l'Orient chrétien. Les communautés religieuses qui se consacrent à l'apostolat sont appelées elles aussi à jouer un rôle fondamental dans ce projet pastoral, en s'engageant dans l'annonce de la Parole de Dieu et à assurer une présence de charité qui soit également un instrument d'évangélisation parmi ceux que l'athéisme a marqués dans le coeur et dans l'âme:  en ressentant les gestes transparents et bienveillants ainsi que les paroles fortes et douces de frères et soeurs qui vivent de façon radicale leur engagement baptismal, ils seront touchés par la grâce, tandis que les yeux de leur coeur apprendront à voir ce qui est invisible et pourtant profondément réel:  le mystère de l'amour de Dieu qui agit dans l'histoire. Dans la société post-communiste, il est nécessaire que cet amour de Dieu imprègne l'approfondissement théologique et catéchétique, ainsi que l'engagement pastoral des fidèles. Vous, Evêques, en serez les premiers témoins. Je suis certain que les Instituts religieux eux aussi ne manqueront pas de collaborer à l'oeuvre d'évangélisation et à l'activité caritative. Ce n'est qu'ainsi que l'on apportera un témoignage sans équivoque et crédible de l'heureuse complémentarité que le Seigneur a suscitée dans l'Eglise.


8. Dans votre projet pastoral pour l'Eglise grecque-catholique en Ukraine, il sera nécessaire de privilégier cet esprit de paix et de fraternité chrétienne qui devra distinguer tout croyant en Jésus-Christ. Comme cela a été l'héritage commun de dix siècles et l'inspiration de vos Evêques qui voulurent l'union avec Rome, vous êtes appelés à vivre un élan de croissance et de générosité, qui soit au service également des frères et des soeurs orthodoxes, en vue de la recomposition de la pleine communion comme le veut Jésus-Christ; vous chercherez avec leurs Pasteurs de nouvelles voies de témoignage commun, en évitant les oppositions stériles, conscients que le Père nous appelle tous à la charité, afin que le monde croie. C'est cet esprit qui vous dictera des pas et des voies nouvelles et inédites, à travers lesquelles passe le ferment de la charité et de la disponibilité commune à la croissance de votre peuple.

J'espère que le Seigneur m'accordera bientôt d'être parmi vous, en terre ukrainienne, afin d'annoncer avec tous les chrétiens le désir commun de trouver dans le Christ la réponse aux inquiétudes de l'homme et l'unique lumière véritable qui ne s'éteint jamais. J'attends ce jour comme un véritable don spirituel.

En attendant que je puisse le faire personnellement, je vous prie d'apporter à vos fidèles la Bénédiction tendre et ardente du Pape.

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