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DISCURSO DO SANTO PADRE
AOS JOVENS DA ACÇÃO CATÓLICA ITALIANA

21 de Dezembro de 2000

 


1. Agradeço-vos, caríssimos meninos e meninas da Acção Católica, esta tradicional visita natalícia. Quando vem aqui a A.C.R., significa que o Natal se aproxima!

Viestes dois a dois, como os discípulos de Jesus, de diversas regiões da Itália, acompanhados por um educador de cada Diocese. Saúdo-vos com grande afecto, e saúdo de modo especial os maiores responsáveis que vos acompanham.

Com certeza alguns de vós estavam presentes no Jubileu das crianças no dia 2 de Janeiro passado. Esse foi o primeiro grande encontro do Jubileu, e recordo que a Acção Catílica trabalhou muito nessa manifestação. Agora, queridos jovens, estamos quase no final do Ano Santo. Então pergunto-vos:  como vivestes estes meses? Sem dúvida, no espaço de um ano, crescestes sensivelmente. Na vossa idade, um ano a mais é muito, e as mudanças notam-se mais. Mas também podeis dizer que crescestes como cristãos? A vossa amizade com Jesus tornou-se mais forte, mais profunda?

2. Sem dúvida, a A.C.R. ajudou-vos no vosso crescimento como discípulos de Cristo. Com os vossos grupos percorrestes neste Ano do Grande Jubileu um caminho mais bonito, mais rico, mais jubiloso, e os frutos não faltarão. Juntamente com os vossos educadores e assistentes, desejais tornar-vos cada vez mais missionários, mais capazes de levar ao próximo a alegria de ter encontrado Jesus. Sinto-me feliz por este esforço missionário, e repito-vos:  conto muito com a vossa colaboração para a difusão do Evangelho na família, na escola, no desporto e em toda a parte.

Por meu lado, acompanho-vos com a oração, para que como Jesus, possais crescer em sabedoria e graça, diante de Deus e dos homens. Isto realizar-se-á, se amardes sempre Nossa Senhora e vos deixardes guiar por ela. O exemplo dos pastorinhos de Fátima, Francisco e Jacinta, que precisamente este ano tive a alegria de proclamar Beatos, demonstra mais uma vez que as crianças têm um vínculo especial com a Virgem Maria. Com a sua ajuda, possam alcançar os cumes da santidade.

Desejaria dar-vos um conselho:  ide a Belém levar a Jesus que está para nascer este bilhete, o "número 1". Ele não deve faltar à A.C.R. e também a A.C.R não  Lhe  deve  faltar.  São  estes os  votos  para  todos  vós  aqui reunidos.

Feliz Natal!

Caríssimos, mais uma vez obrigado pela vossa visita e pelas vossas ofertas. Com grande afecto vos abençoo, juntamente com todos os vossos amigos da Acção Católica, os vossos familiares e educadores.

 

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