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DISCURSO DO SANTO PADRE
NA VISITA AO PRESÉPIO DOS "NETTURBINI"

Domingo, 7 de Janeiro de 2001


Caríssimos Irmãos e Irmãs

1. Estou contente por vos exprimir, durante estes momentos junto do Presépio preparado por vós, os meus sentimentos de estima e afecto, enquanto vos dirijo os melhores votos para o Ano Novo. Desde o início do meu ministério petrino, renova-se em cada ano este agradável encontro, no fim do tempo natalício. Os meus mais sinceros parabéns a quantos realizaram um tão característico Presépio, que todos os anos é enriquecido com um novo elemento.

Saúdo com afecto todos os presentes e, em primeiro lugar, o Presidente da Câmara Municipal de Roma, a quem agradeço as gentis palavras. Através dele, quero, mais uma vez, agradecer à Cidade e a todos os seus Administradores pelas obras generosamente realizadas em atenção ao Jubileu e, depois, nas várias fases do seu desenvolvimento.

2. Com efeito, a visita de hoje acontece no dia seguinte ao encerramento do Grande Jubileu de 2000, durante o qual milhões de peregrinos passaram através da Porta Santa. Inumeráveis pessoas quiseram, assim, agradecer ao Senhor pela abundante misericórdia que Ele mostrou ao fazer-se homem para nossa salvação.

Para vós, operadores ecológicos, o ano que passou foi de mais intenso trabalho, para que esta nossa amada Cidade pudesse estar sempre "vestida de festa". Não raro me foi dado entrever o trabalho, à volta da Praça de São Pedro, logo de manhã antes de as pessoas chegarem ao Vaticano. Estou-vos agradecido pela vossa cuidadosa solicitude e pelos sentimentos que lhe deram origem.

3. Agora, trata-se de recomeçar o normal ritmo de vida, tendo presente a mensagem que nos vem do Grande Jubileu. É a mesma mensagem que nos oferecem o Natal e o presépio, que é o seu símbolo mais eloquente. É preciso começar de novo a partir de Cristo, para avançar confiadamente no novo milénio, como testemunhas do amor de Deus que se fez um de nós, nascendo no meio de nós.

Com estes sentimentos, invoco sobre vós, sobre as vossas famílias e sobre o vosso trabalho a protecção de Maria, a Mãe de Jesus, que hoje contemplámos no mistério do Baptismo junto do Jordão. Acompanhe-vos a Bênção que de todo o coração vos concedo a vós e às pessoas que vos são queridas.

 

 

 

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