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  DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II
AUX MEMBRES DE L’INSTITUT DE L’ENCYCLOPÉDIE ITALIENNE À L'OCCASION DE LA PRÉSENTATION 
DE L'"ENCYCLOPÉDIE DES PAPES"

Samedi 31 mars 2001


Monsieur le Cardinal,
Monsieur le Président,
Messieurs les experts!

1. C'est avec plaisir que je reçois aujourd'hui de la Direction de la prestigieuse Encyclopédie italienne cette oeuvre exceptionnelle, imprimée de façon magnifique et réalisée à l'occasion du grand Jubilé de l'An 2000. Les trois volumes de l'Encyclopédie des Papes se présentent comme l'un des fruits culturels les plus significatifs de l'Année jubilaire. Merci de tout coeur pour ce don véritablement précieux.

Il s'agit d'une oeuvre exceptionnelle, réalisée par au moins 137 collaborateurs provenant d'environ douze pays, sous la direction de Maîtres éminents. Avec une discipline scientifique précise et une riche iconographie originale, l'Encyclopédie atteste de la surprenante continuité de la papauté à travers les événements de l'histoire. Elle offre, dans le même temps, un ample tour d'horizon sur les deux millénaires de christianisme qui viennent de s'écouler. C'est ce que souligne dans sa préface le Cardinal Paul Poupard, Président du Conseil pontifical de la Culture. Je lui adresse mes salutations cordiales, que j'étends au Président de la Treccani, en le remerciant des paroles cordiales qu'il m'a exprimées, ainsi qu'à toutes les personnes présentes qui ont participé de diverses façons à cette oeuvre.

Cette réalisation monumentale, con-sidérée par les experts comme un matériel de référence incontournable, est destinée à apporter une contribution significative non seulement à l'histoire de l'Eglise, mais à la culture elle-même, à l'aube du troisième millénaire.


2. La papauté a marqué l'histoire de l'humanité, à partir de la vie d'un pêcheur inconnu de Galilée, Simon, fils de Jonas, auquel le Christ donna le nom de Pierre. Je suis son humble Successeur, dans une continuité bimillénaire qui n'a pas manqué d'épreuves très difficiles, allant jusqu'au martyre. Pierre fut avant tout un martyr, lui qui, versant son sang dans la capitale de l'Empire, fit de Rome le centre du christianisme. Cette Encyclopédie des Papes introduit le lecteur dans un monde qui, selon la volonté du Seigneur, trouve dans les Successeurs de l'Apôtre son point de référence constant, dans des conditions historiques diverses et parfois dramatiques. A travers la succession de tant de Pontifes provenant de lieux, de cultures et de styles de vie différents, la Papauté, tout en se renouvelant continuellement, a conservé son identité essentielle dans le développement historique de sa fonction.

L'Encylopédie des Papes souligne également la relation historique et vitale qui lie la papauté de façon particulière à l'Italie, dans la réalisation d'un ministère véritablement universel tel que le ministère catholique. Ce lien est attesté par le très riche patrimoine artistique et culturel que Rome et l'Italie conservent, comme le témoigne de façon éloquente l'inculturation de l'Evangile.


3. Que le Seigneur vous récompense pour avoir voulu offrir aux lecteurs attentifs le fruit d'un travail précieux de recherche historique avec une rigueur méthodologique, une sérieuse analyse scientifique, un matériel bibliographique précis. Je me réjouis vivement du travail long et diligent accompli par la rédaction, conduit sur des bases sûres et sans aucune intention apologétique. Je remercie vivement les Organes de l'Institut de l'Encylopédie italienne pour cette initiative éditoriale dont la haute valeur culturelle l'honore, et, tandis que je vous assure de mon souvenir dans la prière, je donne à tous mon affectueuse Bénédiction.

 

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