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 CÉRÉMONIE DE DÉPART DE MALTE
À L’AÉROPORT INTERNATIONAL DE GUDJA

DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II

Mercredi 9 mai 2001

 

Monsieur le Président,
Monsieur le Premier ministre,
Excellences,
Bien-aimé peuple de Malte,

1. En tant que Successeur de Pierre, je dois retourner à Rome et à mon service de Pasteur de l'Eglise universelle.

Mais je n'oublierai pas cette visite à Malte. Et plus encore, je n'oublierai pas le peuple maltais. Merci d'avoir pris part à mon pèlerinage jubilaire sur les traces de saint Paul! Dans la "géographie du salut"!

A la fin de ma première visite, je vous avais dit qu'à mon retour à Rome, j'aurais dit à l'Apôtre Paul que les Maltais étaient "un bon peuple catholique". Maintenant, je devrai dire à votre Patron que vous continuez de faire ce qu'il souhaitait:  "Combattant le bon combat de la foi; conquiers la vie éternelle à laquelle tu as été appelé" (1 Tm 6,12), comme le Bienheureux Dom Georges, le Bienheureux Ignace et la Bienheureuse Adéodate. Je vous laisse suivre leur exemple et je vous confie à leur intercession.


2. Merci, Monsieur le Président, pour votre cordialité au cours de ma trop courte visite. Ma gratitude s'adresse également au Premier ministre et au gouvernement, aux Forces armées et aux Forces de police ainsi qu'à tous ceux qui ont contribué de quelque façon que ce soit à ce pèlerinage. Je sais que vous avez fait cela par esprit de sacrifice et par amour. Je vous remercie de tout coeur.

Ma visite a été un moment d'intense communion avec votre Archevêque, Mgr Mercieca, avec vos Evêques NN. SS. Cauchi et Depasquale, ainsi qu'avec les prêtres, les religieux et les fidèles laïcs. Aux Eglises de Malte et de Gozo, je dis:  soyez fidèles à saint Paul, votre père dans la foi sur ces îles, demeurez en union constante avec Pierre et avec l'Eglise universelle. De cette manière, vous resterez toujours fidèles au Christ.


3.  Malte est au centre de la Méditerranée. Vous avez donc une vocation unique de constructeurs de ponts entre les peuples du bassin méditerranéen, entre l'Afrique et l'Europe. L'avenir de la paix dans le monde dépend du renforcement du dialogue et de la   compréhension entre les cultures et les religions. Persévérez dans votre tradition d'hospitalité et dans votre engagement aux niveaux national et international en faveur de la liberté, de la justice et de la paix.


4. Au moment où mon pèlerinage jubilaire touche à sa fin, je confie solennellement à la protection de l'amour de Dieu Tout-Puissant les peuples des lieux que j'ai visité. En ces lieux, liés au deux millième anniversaire de la naissance du Sauveur, j'ai espéré et prié pour un grand renouveau de la foi parmi les chrétiens. J'ai souhaité encourager les croyants et tous les hommes de bonne volonté à défendre la vie, à promouvoir le respect de la dignité de tout être humain, à protéger la famille contre les nombreuses menaces actuelles, à ouvrir leurs coeurs aux pauvres et aux exploités du monde et à oeuvrer en faveur de la construction d'un ordre international fondé sur le respect du droit et de la solidarité envers les moins favorisés.

C'est aussi la mission et l'idéal que je vous laisse, bien-aimé peuple de Malte.

Dans les Actes des Apôtres, saint Luc écrit que les Maltais "ont comblé [saint Paul et ses compagnons] de toutes sortes de prévenance et, quand ils levèrent l'ancre, les pourvurent-ils du nécessaire" (Ac 28, 10). Spirituellement, j'ai fait la même expérience, et je m'en vais en rendant grâce à Dieu dans mon coeur pour vous tous.

Merci Malte.

Il-Bambin iberikkom ilkoll! Que Dieu vous bénisse tous.

 

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