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 MENSAGEM AO PRIOR-GERAL
 DA ORDEM DOS IRMÃOS DA BEM-AVENTURADA
VIRGEM MARIA DO MONTE CARMELO


Rev.do Pe. JOSEPH CHALMERS
Prior-Geral da Ordem dos Irmãos da Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo

1. É com alegria que tomei conhecimento do facto de que a plurissecular Ordem dos Irmãos da Bem-Aventurada Virgem do Monte Carmelo está a celebrar  o  seu  Capítulo- Geral,  animada pelo desejo de continuar a servir Cristo e a Igreja com total fidelidade ao seu carisma e às directrizes do Magistério pontifício.

Este propósito adquire uma eloquência particular no início deste novo milénio, em que a Igreja caminha com confiança rumo ao futuro, com o seu olhar fixo em Cristo "o Alfa e o Ómega, o Primeiro e o Último, o Princípio e o Fim" (Ap 22, 13) esforçando-se para realizar fielmente a missão que Ele mesmo lhe confiou.

Além disso, não posso deixar de realçar que o Capítulo Geral se realiza no ano comemorativo do 750° aniversário da doação do Escapulário. Para este jubileu especial eu quis enviar, no dia 25 do passado mês de Março, uma singular mensagem a toda a Família do Carmelo. Neste ano celebra-se, outrossim, o VII centenário do nascimento do grande Bispo carmelitano Santo André Corsini, justamente recordado como exemplo para  os  pastores  e  modelo  de  vida consagrada  para  todos  os  religiosos  e religiosas.

Enquanto me uno espiritualmente a esta Assembleia capitular para invocar o Espírito do Senhor sobre os trabalhos do Capítulo, saúdo o Rev.do Prior-Geral e agradeço-lhe o serviço que neste período de seis anos prestou à Ordem do Carmelo e à Igreja. Além disso, transmito a minha saudação aos participantes no Capítulo Geral, oriundos de diversas nações e, através deles, faço extensivo o meu pensamento afectuoso a toda a Ordem do Carmelo.

2. O tema da Assembleia capitular é o seguinte:  A viagem continua. A referência à experiência humana do caminho é típica da espiritualidade dos Carmelitas. Já a partir dos primeiros eremitas que se estabeleceram no Monte Carmelo, e que em seguida foram em peregrinação até à Terra do Senhor Jesus, a vida é representada como uma ascese rumo à montanha sagrada, que é Cristo Rei, nosso Senhor (cf. Missal Romano, Colecta da Missa em honra da Bem-Aventurada Virgem Maria do Carmelo, 16 de Junho). Há dois ícones bíblicos, mais queridos do que nunca para a tradição carmelitana, que orientam esta peregrinação interior:  o do profeta Elias e o da Virgem Maria.

O profeta Elias arde de zelo pelo Senhor (cf. 1 Rs 19, 10); põe-se em viagem rumo ao monte Horeb e, embora se sinta cansado, continua a caminhar até alcançar a sua meta. Foi somente no final do seu não fácil itinerário que ele encontrou o Senhor, no murmúrio de uma brisa leve (cf. 1 Rs 19, 1-18). Olhando para o seu exemplo, os Irmãos da Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo compreendem mais profundamente que apenas quem é assíduo na escuta de Deus e na interpretação dos sinais dos tempos é capaz de encontrar o Senhor e de O reconhecer nos acontecimentos quotidianos. Deus fala de muitas maneiras, até mesmo através de realidades que às vezes podem parecer insignificantes.

O outro ícone é o da Virgem Maria, que vós venerais sob o título de Irmã e Beleza do Carmelo. Nossa Senhora pôs-se em viagem para ir visitar uma sua idosa parente, Santa Isabel. Logo que recebeu o anúncio do anjo (cf. Lc 1, 26-38), dirigiu-se à pressa, como que a correr ao longo das sendas sobre os montes (cf. Cânt 2, 8; Is 52, 7), sabendo que Isabel tinha necessidade de ajuda.

No encontro com a prima, do seu espírito brotou um cântico de júbilo:  o Magnificat (cf. Lc 1, 39-56). Cântico de louvor ao Senhor e testemunho de humilde disponibilidade para servir os irmãos. No mistério da Visitação, cada cristão encontra o modelo da sua vocação. Faço votos a fim de que assim seja, de maneira especial para vós, que vos encontrais congregados em Assembleia capitular para dar à Ordem um renovado impulso ascético e missionário. Com a alma repleta de louvor ao Senhor, na contemplação do seu mistério, caminhai com alegria ao longo das veredas da caridade, abrindo-vos para a hospitalidade fraternal, a fim de serdes testemunhas credíveis do amor misericordioso do Verbo de Deus, que se fez homem para redimir o mundo.

3. "A viagem continua". Sim, caríssimos Irmãos, a vossa viagem espiritual continua também no mundo de hoje. Sois chamados a ler novamente a vossa rica herança espiritual à luz dos desafios contemporâneos, a fim de que "as alegrias e as esperanças, as tristezas e as angústias dos homens do nosso tempo, sobretudo dos pobres e de todos aqueles que sofrem" sejam "também as alegrias e as esperanças, as tristezas e as angústias dos discípulos de Cristo" (Gaudium et spes, 1) e, de maneira particular, de cada um dos membros da Ordem do Carmelo.

No ano em que comemorais o 750° aniversário da doação do Escapulário, como deixar de tornar ainda mais vigoroso e decisivo o vosso compromisso e vos deixardes revestir de Cristo (cf. Rm 13, 14)? Implorai a Maria, tão carinhosa e delicada para com o seu Menino Jesus (cf. Lc 2, 7 b), que revista cada um de vós com a sabedoria e o amor do seu Filho divino. E vós, conscientes da missão que Deus confia à vossa benemérita Ordem, oferecei ao mundo o testemunho da vossa fidelidade, para que todos conheçam Cristo e O recebam como o único Salvador do homem, ontem, hoje e sempre (cf. Hb 13, 8).

Para esta finalidade, invoco sobre vós as abundantes graças divinas. O Espírito Santo, como num renovado Pentecostes, desça sobre vós e vos ilumine a fim de poderdes discernir a vontade do Pai celeste e misericordioso, de maneira a serdes capazes de falar aos homens e às mulheres do mundo nas formas que lhes  são  mais  oportunas  e  eficazes (cf. Act 2, 1-13).

Com estes sentimentos, concedo do íntimo do meu coração a Bênção Apostólica ao Senhor Prior-Geral, aos Irmãos capitulares e a toda a Família do Carmelo, implorando sobre cada um a materna protecção da Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo, juntamente com a intercessão do profeta Elias e dos numerosos Santos e Santas da Ordem.

Castelgandolfo, 8 de Setembro de 2001.

 

 

 

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