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DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II
AUX PARTICIPANTS AU XXVème CHAPITRE GÉNÉRAL
DE LA CONGRÉGATION DES SALÉSIENS

Vendredi 12 avril 2002


Très chers frères!

1. Je suis heureux de vous accueillir à l'occasion du vingt-cinquième Chapitre général de votre Congrégation. A travers vous, je voudrais faire parvenir ma pensée cordiale à tous les Salésiens qui travaillent dans différentes parties du monde.

Je salue avec affection le nouveau Recteur Majeur, Dom Pascual Chavez Villanueva, et le Conseil général qui l'assistera au cours des prochaines années. Je leur souhaite de guider votre Famille religieuse avec enthousiasme et docilité à l'action de l'Esprit Saint, en conservant vivant le charisme toujours actuel de votre saint Fondateur.

Je ne peux pas ne pas rappeler le précédent Recteur Majeur, Dom Juan Vecchi, récemment disparu au terme d'une maladie acceptée avec résignation et abandon à la volonté du Seigneur. Que son témoignage constitue un encouragement pour chaque Salésien, afin qu'il fasse de sa propre vie un don total d'amour à Dieu et à ses frères.


2. En ce temps pascal, après les jours de la passion et de la crucifixion du Fils de Dieu, l'Eglise invite les croyants à contempler le visage éblouissant du divin Maître ressuscité. En effet, comme je l'ai rappelé dans la Lettre apostolique Novo millennio ineunte, "notre témoignage se trouverait toutefois appauvri d'une manière inacceptable si nous ne nous mettions pas d'abord nous-mêmes à contempler son visage" (n. 16). Ce n'est que dans le Christ que nous pouvons trouver la réponse aux attentes les plus profondes de notre coeur. Cela suppose que toutes les énergies soient orientées vers Jésus "qu'il faut connaître, aimer, imiter, pour vivre en lui la vie trinitaire et pour transformer avec lui l'histoire" (ibid., n. 29).

Chers Salésiens, si vous restez constamment fidèles à cet engagement, si vous vous efforcez de donner à votre travail un contenu constant d'amour évangélique, vous pourrez accomplir jusqu'au bout votre mission avec joie et efficacité. Soyez saints! La sainteté est - vous le savez bien - votre tâche essentielle, comme elle l'est, du reste, pour tous les croyants.

La Famille salésienne s'apprête à vivre la joie de l'imminente béatification de trois de ses enfants:  le prêtre Luigi Variara, le coadjuteur Artemide Zatti et la religieuse María Romero Meneses. La sainteté constitue la meilleure garantie pour une évangélisation efficace, car c'est en celle-ci que se trouve le témoignage le plus important à offrir aux jeunes destinataires de vos diverses activités.


3. Que la Très Sainte Vierge, que vous  vénérez  sous  le  titre de Marie Auxiliatrice, guide vos pas et vous protège partout. Que saint Jean Bosco, avec les nombreux saints et bienheureux qui constituent l'assemblée céleste de vos protecteurs, vous accompagne dans la tâche difficile de mettre en application les orientations des programmes définis lors des travaux capitulaires, pour le bien de l'Institut tout entier. En formant ce voeu, je vous bénis, très chers frères, en assurant chacun de vous de ma prière, ainsi que tous ceux que vous rencontrez dans votre ministère apostolique et missionnaire quotidien.

 

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