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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
À LA COMMUNAUTÉ DU COLLÈGE PONTIFICAL 
BÈDE DE ROME

Lundi 9 décembre 2002

 

Chers amis dans le Christ,

Je suis heureux de vous saluer et de vous présenter mes meilleurs voeux à l'occasion du 150 anniversaire du Collège pontifical Bède. Je m'unis à vous dans votre action de grâce à Dieu pour les nombreux dons qui ont été accordés à l'Eglise à travers l'oeuvre du Collège au cours des années écoulées depuis sa fondation.

Une époque de grands bouleversements était en cours lorsque le bienheureux Pape Pie IX a établi ce qui est devenu le Collège Pie. La société était en effervescence, et l'Eglise n'a pas été épargnée par cette période de troubles. En Angleterre, un certain nombre d'Anglicans ont décidé d'être ordonnés au sein de l'Eglise catholique; et cela a conduit le Pape à créer le Collège. A la fin du XIX siècle, à une époque également tourmentée, le Collège a connu un nouvel élan, et, en 1897, est devenu le Collège pontifical Bède, en honneur du grand saint et savant anglais que le Pape Léon XIII s'apprêtait alors à proclamer Docteur de l'Eglise.

Une autre étape importante a eu lieu en 1960, lorsque le siège du Collège fut transféré en son lieu actuel, à l'ombre de la basilique Saint-Paul. Entretemps, le Collège a ouvert ses portes aux étudiants de nombreux pays. Il s'agit d'un grand service offert à toute l'Eglise par les Evêques d'Angleterre et du Pays de Galles, et je désire les remercier pour leur générosité.

Je confie avec ferveur le Collège et sa communauté à la protection de Marie, Mère de l'Eglise, et à l'intercession de votre patron, le vénérable Bède. Que Dieu vous bénisse tous.

 

 

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