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DISCURSO DO PAPA JOÃO PAULO II
 À CONGREGAÇÃO DAS IRMÃS DE SANTA CATARINA
 POR OCASIÃO DO 400° ANIVERSÁRIO
DA APROVAÇÃO PONTIFÍCIA
 

12 de Dezembro de 2002

 

 

Caríssimas Irmãs

1. É com uma cordial saudação que vos acolho a todas no Palácio Apostólico. Uno-me a vós na alegria pelo 400º aniversário da aprovação pontifícia da Congregação das Irmãs de Santa Catarina, Virgem e Mártir e pelo 450º aniversário do nascimento da vossa fundadora. Este duplo aniversário convida-nos, na fidelidade ao carisma da Beata Regina Protmann, a renovar a dedicação à missão dela herdada, para levar o amor de Deus a quantos o procuram e sofrem.
2. A espiritualidade de uma comunidade religiosa deve inspirar-se sempre no carisma da fundação, deixar-se interpelar e confrontar-se com ele. Regina Protmann nasceu em Braunsberg do Ermland, na época da Reforma. Ela própria viveu o espírito da autêntica reforma religiosa no seguimento de Cristo. Ocupou-se dos pobres, doentes e crianças para lhes dar testemunho da bondade divina. Considerava como seu dever sagrado confortar os aflitos e cuidar dos doentes (cf. Mt 25, 35 ss.) e dar às crianças uma boa educação.

3. Estreitamente ligada a este serviço de amor, a principal preocupação da Beata Regina Protmann era a relação viva com o seu Senhor e Esposo, Jesus. "Rezava na verdade e incessantemente", diz o seu primeiro biógrafo. A oração prepara o terreno para a acção. "Ao abrir o coração ao amor de Deus, abre-o também ao amor dos irmãos, tornando-nos capazes de construir a história segundo o desígnio de Deus" (Novo millennio ineunte, 33).

4. Caríssimas Irmãs! Como filhas da Madre Regina sois chamadas a amar Cristo nos pobres. A Regra (de 1602) exorta-vos a "servir com diligência a Cristo, Senhor e Esposo, segundo o Seu conselho divino" (art. 1). Esta disponibilidade para o serviço continua a adoração de Cristo na vida de cada dia. "Venerai Cristo Senhor nos vossos corações", diz Pedro. Estai sempre prontas a dar testemunho a todos "dando razões da esperança que há em vós" (1 Pd 3, 15). Assim podereis, verdadeiramente, levar o Salvador aos homens.

Com a intercessão da Beata Virgem e Mártir Catarina, da Beata Madre Regina e de todos os Santos, concedo-vos do coração a vós, queridas Irmãs, e a todos os que estão confiados aos vossos cuidados, a Bênção Apostólica.

 

 

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