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AGAPE FRATERNELLE AVEC LES MEMBRES DES DÉLÉGATIONS
QUI ONT PARTICIPÉES À LA "JOURNÉE DE PRIÈRE
POUR LA PAIX DANS LE MONDE" À ASSISE

PAROLES DE SALUT DU PAPE JEAN PAUL II

Vendredi 25 janvier 2002


Illustres hôtes,
chers amis,


Ce qui s'est passé hier à Assise restera longtemps dans nos coeurs et aura, je l'espère, un profond écho parmi les peuples du monde. Permettez-moi de vous remercier pour la générosité avec laquelle vous avez répondu à mon invitation. Je reconnais que venir ici a représenté pour vous un  grand  effort.  Je  vous remercie par-dessus tout pour votre volonté d'oeuvrer pour la paix, et pour le courage avec lequel vous avez déclaré au monde que la violence et la religion ne peuvent jamais aller de pair.

Des collines de Ombrie, nous sommes arrivés aux collines de Rome, et c'est avec une grande joie que je vous souhaite la bienvenue dans ma maison. La porte de cette maison est ouverte à tous, et vous venez à cette table non pas en tant qu'étrangers, mais en tant qu'amis. Hier, nous nous sommes réunis à l'ombre de saint François. Ici, nous nous réunissons à l'ombre du pêcheur Pierre. Assise et Rome, François et Pierre:  les lieux et les hommes sont différents. Mais ils ont tous deux apporté le message de la paix chanté par les Anges à Bethléem:  Gloire à Dieu aux plus hauts des cieux et paix sur terre aux hommes qu'il aime!

Avec toutes nos différences, nous sommes assis à cette table, unis dans l'engagement à la cause de la paix. Cet engagement, né d'un sentiment religieux sincère, est certainement ce que Dieu attend de nous. Il est ce que le monde recherche chez les hommes et les femmes religieux. Cet engagement est l'espérance que nous pouvons offrir en ce moment particulier. Puisse Dieu nous accorder à tous d'être des instruments humbles et efficaces de sa paix.

Puisse-t-il nous bénir, ainsi que cette nourriture, fruit de l'abondance providentielle de la terre qu'il a créée. Amen.

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