The Holy See
back up
Search
riga

MESSAGE DU PAPE JEAN-PAUL II
AU SUPÉRIEUR GÉNÉRAL
DES CLERCS RÉGULIERS DE SAINT-PAUL

 

Au Révérend Père
Giovanni Maria VILLA
Supérieur général
des Clercs réguliers
de Saint-Paul

1. A l'occasion du V centenaire de la naissance de saint Antonio Maria Zaccaria, je désire m'unir spirituellement à la joie de cette Congrégation, ainsi qu'à celle des Soeurs angéliques de Saint-Paul et du Mouvement des Laïcs de Saint-Paul, et élever au Seigneur de fervents remerciements pour avoir donné à travers lui à l'Eglise un imitateur inlassable de l'Apôtre des Nations et un modèle lumineux de charité pastorale. Je forme le voeu le plus sincère que les événements jubilaires solennels constituent une occasion précieuse pour mettre en évidence le don de la sainteté resplendissante dans l'Eglise de chaque époque, et qui au XVI siècle, trouva chez saint Antonio Maria Zaccaria un témoin singulier. Je vous souhaite, en outre, ainsi qu'à vos collaborateurs et à toute la Famille spirituelle de saint Antonio Maria Zaccaria, d'en suivre fidèlement les traces. Il conquit d'innombrables âmes à la "science de l'amour de Jésus-Christ", en suscitant une grande diversité de charisme de vie consacrée. Il a constamment désigné la sainteté comme un objectif non seulement à ses religieux engagés sur la voie de la "réforme" ou du "renouveau" spirituel, mais à tous les fidèles, auxquels il rappelait qu'ils étaient invités à devenir "non pas de petits... mais de grands saints" (Lett. XI).

Les célébrations du cinquième centenaire de la naissance du Fondateur représentent une occasion précieuse d'approfondir l'actualité de son Message. Je suis certain que la réflexion sur son amour ardent pour Jésus, "exalté sur la Croix et caché sous les voiles eucharistiques", et sur son zèle inlassable envers les âmes, constituera pour ses fils spirituels une invitation à se consacrer avec une ardeur renouvelée à l'éducation humaine et chrétienne des jeunes générations, qui représentent l'avenir de l'Eglise et de la société.

2. Dans la poursuite de cet objectif, saint Antonio Maria Zaccaria s'inspira de l'Apôtre des Nations et, pour cette raison, il aimait se définir comme "un prêtre de l'Apôtre Paul". Il indiqua ce même modèle aux Familles religieuses et au Mouvement laïc qu'il a fondés. Il avait coutume de recommander à ses disciples: "Soyez sûrs et certains que vous n'édifierez, en vous fondant sur Paul, ni foin ni bois, mais de l'or et des perles, et qu'au-dessus de vous et des vôtres s'ouvriront les cieux et leurs trésors". (Lett. VI).

A l'école de saint Paul, il apprit la loi fondamentale de la vie spirituelle entendue comme une "croissance d'instant en instant" (Lett. X), jusqu'à atteindre la stature de l'homme parfait en Jésus-Christ, en se dévêtant constamment de l'homme ancien, pour se revêtir de l'homme nouveau dans la justice et dans la sainteté. (cf. Ep 4, 22-24).

Au cours de sa vie, il dut affronter des obstacles et des persécutions, mais il montra toujours un courage indomp-table et sa confiance dans le Seigneur. Ces mêmes sentiments doivent aujourd'hui nourrir ceux qui appartiennent à sa Famille spirituelle. En effet, il faut affronter avec l'audace qui naît de l'amour les situations difficiles dans lesquelles se trouvent un certain nombre de vos institutions éducatives séculaires de grand mérite, pour continuer à mettre la richesse de votre tradition pédagogique au service des jeunes, de leurs familles et de la société tout entière.

De la même façon, il est nécessaire de soigner avec un zèle particulier la formation chrétienne des nouvelles générations, à travers l'annonce de la Parole de Dieu, la célébration régulière et pieuse des Sacrements, en particulier le Sacrement de Réconciliation, la direction spirituelle et les retraites et les exercices spirituels. Tout ce qui a constitué dès ses débuts un aspect spécifique du charisme barnabite, exige des Clercs réguliers de Saint-Paul un élan apostolique courageux et constant. Le Peuple de Dieu a plus que jamais besoin de guides qui fassent autorité et de nourritures spirituelles abondantes, pour accueillir et vivre le ""haut degré" de la vie chrétienne ordinaire", à travers une "pédagogie de la sainteté" pertinente (cf. Novo millennio ineunte, n. 31).

3. Les paroles et l'exemple du Fondateur continuent à conduire ses fils vers une fidélité renouvelée à l'élan missionnaire, qui se nourrit de la prière fervente, et se fonde sur une solide préparation théologique et culturelle. En effet, c'est l'unique moyen de porter partout une annonce incisive et un témoignage crédible de l'Evangile (cf. Novo millennio ineunte, n. 42-57) et contribuer à la vaste action de la nouvelle évangélisation, qui intéresse la communauté ecclésiale tout entière. Puisse cette Congrégation de grand mérite, en s'inspirant du patrimoine spirituel de son Fondateur, suivre avec fermeté la voie de Dieu (cf. Serm. VI), pour porter une "vitalité spirituelle" (Lett. V) au Peuple de Dieu.

Très chers frères et soeurs, ne craignez pas d'engager une lutte ouverte à la médiocrité, au compromis, et à toute forme de tiédeur, que le saint Fondateur définissait comme "pestifère, le plus grand ennemi du Christ crucifié, et qui règne avec tant de force à notre époque" (Lett. V). Que chacun ait soin de faire fructifier les dons reçus et de persévérer dans la prière et dans les oeuvres de l'amour, en maintenant vive en toute circonstance la confiance dans la Divine Providence.

4. Saint Antonio Maria Zaccaria ne se préoccupait pas seulement de rappeler constamment aux laïcs l'appel universel à la sainteté, mais il essayait de les faire participer à l'évangélisation. En imitant son exemple, vous aussi, chers Barnabites, aux côtés des Soeurs angéliques et des laïcs de Saint-Paul, n'hésitez pas à encourager ceux qui se sentent appelés à témoigner du charisme de votre Fondateur dans les divers domaines de la vie sociale. Promouvez également une pastorale des vocations attentive et actuelle pour accompagner et soutenir ceux que le Seigneur appelle à la vie consacrée.

La triple Famille spirituelle fondée par saint Antonio Maria Zaccaria qui, sur son exemple, suit les traces de saint Paul, grandira ainsi dans une communion d'intentions et de coeurs, et sera capable de reproposer avec une ardeur toujours nouvelle le chemin de la sainteté aux hommes et aux femmes de notre temps. Que le Seigneur, par l'intercession de la Bienheureuse Vierge Marie, dont saint Antonio Maria Zaccaria fut un dévot tendre et fidèle, suscite en chaque membre de cet institut l'enthousiasme et le courage du bien au service de Dieu et de nos frères dans le besoin.

Avec ces voeux, je vous donne de tout coeur, à vous, Révérend Père, ainsi qu'aux confrères barnabites, aux Soeurs angéliques et aux membres du Mouvement laïc de Saint-Paul une Bénédiction apostolique particulière, propitiatrice de grâce et d'une ferveur spirituelle et apostolique renouvelée.

Du Vatican, le 5 juillet 2002.

JEAN-PAUL II

top