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VIAGEM APOSTÓLICA À TORONTO,
À CIDADE DA GUATEMALA E À CIDADE DO MÉXICO

XVII JORNADA MUNDIAL DA JUVENTUDE

CERIMÓNIA DE BOAS-VINDAS

DISCURSO DO SANTO PADRE JOÃO PAULO II

Aeroporto Internacional Lester B. Pearson, Toronto
Terça-feira 23 de Julho de 2002

 

Senhor Primeiro-Ministro
Jean Chrétien
Queridos Amigos do Canadá

1. Estou-lhe profundamente reconhecido, Senhor Primeiro-Ministro, pelas suas palavras de boas-vindas, e sinto-me muito honrado pela presença, à minha chegada, do Senhor Primeiro-Ministro do Ontário, do Presidente da Câmara Municipal da grande Cidade de Toronto e de diversos altos representantes do Governo e da sociedade civil. A todos exprimo do íntimo do coração um caloroso "obrigado": obrigado por terdes respondido favoravelmente à ideia de acolher a Jornada Mundial da Juventude no Canadá, e obrigado por tudo aquilo que foi realizado a fim de que isto se tornasse uma realidade.

Queridos habitantes do Canadá, conservo uma recordação muito viva da minha primeira Viagem Apostólica, em 1984, e da breve visita que, em 1987, realizei às populações indígenas na terra de Denendeh. Desta vez, deverei contentar-me com a minha permanência somente em Toronto. Deste lugar, saúdo todos os cidadãos do Canadá. Vós estais presentes na minha prece de reconhecimento a Deus, que cumulou de bênçãos o vosso imenso e maravilhoso País.

2. Os jovens de todas as partes do mundo estão a reunir-se para a Jornada Mundial da Juventude. Com os seus dons de inteligência e de coração, eles representam o futuro do mundo. Mas também trazem consigo os sinais de uma humanidade que, com demasiada frequência, não conhece a paz ou a justiça.

Muitas vidas começam e terminam sem alegria, nem esperança. Este é um dos principais motivos da Jornada Mundial da Juventude. Os jovens estão a congregar-se a fim de se comprometerem, na força da sua fé em Jesus Cristo, em favor da grande causa da paz e da solidariedade humanas.
Obrigado, Toronto! Obrigado, Canadá, por os teres recebido de braços abertos!

3. Na versão francófona do vosso hino nacional "Ó, Canadá!", vós cantais: "Para que o teu braço saiba empunhar a espada, para que saiba carregar a cruz". Os habitantes do Canadá são os herdeiros de um humanismo extraordinariamente rico, graças à associação de numerosos elementos culturais diferentes. Todavia, o núcleo da vossa herança é a concepção espiritual e transcendente da vida, fundamentada na Revelação cristã, que deu um impulso vital ao vosso desenvolvimento como sociedade livre, democrática e solidária, reconhecida no mundo inteiro como paladina dos direitos da pessoa humana e da sua dignidade.

4. Num mundo de grandes tensões sociais e éticas, e de confusão acerca da verdadeira finalidade da vida, os habitantes do Canadá têm um incomparável tesouro a oferecer contanto que preservem aquilo que existe de profundo, de bom e de válido na sua herança. Rezo para que a Jornada Mundial da Juventude ofereça a todos os cidadãos do Canadá uma oportunidade para recordarem os valores que são essenciais para uma vida sadia e para a felicidade humana.

Senhor Primeiro-Ministro e queridos Amigos, que o lema da Jornada Mundial da Juventude ressoe em toda a terra, exortando todos os cristãos a serem "sal da terra e luz do mundo".

Deus vos abençoe a todos!
Deus abençoe o Canadá!

Em inglês, o Papa disse ainda:

Estou-vos muito grato por esta recepção.

E em francês:

Muito obrigado pelo vosso acolhimento. Esperamos por toda a Jornada Mundial da Juventude. Obrigado!

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