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VOYAGE APOSTOLIQUE À TORONTO,
À CIUDAD DE GUATEMALA ET À CIUDAD DE MÉXICO  

XVIIème JOURNÉE MONDIALE DE LA JEUNESSE

FÊTE D'ACCUEIL DES JEUNES

SALUT INITIAL DU PAPE JEAN-PAUL II

Toronto - Exhibition Place, jeudi 25 juillet 2002

 

Chers jeunes amis!

1. Vous êtes venus à Toronto des cinq continents pour célébrer votre Journée mondiale. À vous s’adresse mon salut joyeux et cordial. J’ai attendu avec impatience cette rencontre alors que parvenaient sur ma table de travail au Vatican, de diverses régions du monde, les échos consolants des multiples initiatives qui ont marqué votre chemin jusqu’à aujourd’hui. Et souvent, même sans vous connaître, je vous ai présenté un par un au Seigneur dans la prière : Lui vous connaît depuis toujours et vous aime personnellement.

Je salue avec une fraternelle affection les Cardinaux et les Évêques qui vous accompagnent, en particulier Monseigneur Jacques Berthelet, Président de la Conférence des Évêques catholiques du Canada, le Cardinal Aloysius Ambrozic, Archevêque de cette ville, et le Cardinal James Francis Stafford, Président du Conseil pontifical pour les Laïcs. À tous je redis: puisse la vie en proximité avec vos Pasteurs vous aider à découvrir toujours plus et à goûter la beauté de l’Église vécue comme communion missionnaire!

2. À entendre la longue liste des pays dont vous êtes originaires, nous avons fait ensemble quasiment le tour du monde. Derrière chacun de vous, j’ai vu le visage des jeunes de votre âge que j’ai rencontrés au cours de mes voyages apostoliques et qu’aujourd’hui, en quelque sorte, vous représentez ici. Je vous ai imaginés en chemin à l’ombre de la croix du Jubilé dans ce grand pèlerinage de la jeunesse qui, passant de continent en continent, désire rassembler le monde dans une étreinte de foi et d’espérance.

Aujourd’hui, ce pèlerinage fait étape ici, sur les rives du lac Ontario, qui nous rappelle un autre lac, celui de Tibériade, sur les rives duquel le Seigneur Jésus adressa aux premiers disciples, parmi lesquels certains étaient probablement jeunes comme vous, une proposition attirante (cf. Jn, 1, 35-42).

3. Le Pape est venu de Rome pour entendre à nouveau avec vous la parole de Jésus qui, aujourd’hui encore, comme cela s’est produit pour les disciples en un jour lointain, peut enflammer le cœur d’un jeune et motiver toute son existence. Je vous invite donc à faire des divers moments des Journées mondiales qui commencent un temps privilégié durant lequel chacun de vous, chers jeunes, se mettra à l’écoute du Seigneur, avec un cœur disponible et généreux, pour devenir «sel de la terre et lumière du monde» (cf Mt 5, 13-16).

Chers jeunes d’Espagne et d’Amérique latine, je vous salue cordialement. Rappelez-vous le chemin du bonheur que Jésus annonce dans l’Évangile!

Je vous salue avec affection, ainsi que les évêques qui vous accompagnent.

Je salue aussi les jeunes de langue portugaise et je vous souhaite à tous le bonheur et la joie des Béatitudes.

Je salue avec joie et affection les jeunes italiens, accompagnés par leurs évêques.

Enfin, je salue mes compatriotes venus de Pologne jusqu’à Toronto.

    

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