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VISITE PASTORALE AU DIOCÈSE D'ISCHIA (ITALIE)

DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II 
LORS DE SA RENCONTRE AVEC LES JEUNES

Dimanche 5 mai 2002


Très chers jeunes,

1. "Vous êtes le sel de la terre... Vous êtes la lumière du monde" (Mt 5, 13-14). Ces paroles de Jésus, comme vous le savez, constituent le thème de la prochaine Journée mondiale de la Jeunesse. C'est ainsi que le Maître divin s'adressa à ses disciples sur les rives du Lac de Galilée, il y a deux mille ans. C'est ainsi qu'il parlera de nouveau à des milliers de jeunes chrétiens du monde entier, l'été prochain, à Toronto. Ces mêmes paroles retentissent aujourd'hui ici, sur les rives de la mer Tyrrhénienne, alors que se termine ma brève, mais intense visite sur votre belle île. Elles retentissent pour vous, chers jeunes d'Ischia. C'est pour moi une grande joie de me faire l'écho de la voix du Christ, qui vous invite à écouter, à réfléchir, à agir. Seule la Parole du Christ peut véritablement illuminer vos pas. Je vous salue avec une grande affection très chers jeunes amis. Tous et chacun en particulier. Je remercie votre Evêque, qui vous a présentés comme des "veilleurs du matin". Je remercie vos représentants, qui ont parlé au nom de toute la jeunesse d'Ischia. Je vous remercie de votre accueil chaleureux, dans lequel s'exprime bien l'enthousiasme de la jeunesse et le "génie" de votre terre.


2. "Vous êtes le sel de la terre" (Mt 5, 13). 

Chers jeunes garçons et jeunes filles, il n'est pas difficile de comprendre cette première image utilisée par Jésus:  le sel. Il s'agit d'une image très significative. Lorsqu'il n'existait pas de moyens pour assurer une longue con-servation aux aliments, le sel n'avait pas seulement la fonction de donner de la  saveur,  mais il était souvent indispensable pour garantir la possibilité d'accéder à la nourriture. En disant "vous êtes le sel de la terre", le Rédemp-teur confiait à ses disciples une double mission:  donner de la saveur à la vie, en montrant son sens révélé en Lui, et permettre à tous l'accès à la nourriture qui vient d'en-Haut. C'est ce double sens que je voudrais aujourd'hui vous confier à vous aussi. Jeunes d'Ischia, soyez le sel de la terre, qui donne sa saveur et sa beauté à la vie. Montrez à travers des gestes concrets et la force des mots qu'il vaut la peine de vivre et de vivre ensemble l'amour que Jésus est venu nous révéler et nous donner. N'est-ce pas l'amour du Christ, vainqueur du mal et de la mort, qui nous a transformés? Faites en sorte que le plus grand nombre possible de jeunes connaisse cette même expérience. Soyez le sel qui permet à la nourriture du Ciel d'être distribuée à tous, de façon à ce que les plus distraits et les plus éloignés, grâce à votre enthousiasme, à votre passion, à votre engagement humble et persévérant, se sentent appelés à croire en Dieu et à l'aimer dans leur prochain.


3. "Vous êtes la lumière du monde" (Mt 5, 14). 

Voilà l'autre message de Jésus à ses disciples. La lumière a la caractéristique de dissiper les ténèbres, de réchauffer ce qu'elle atteint, d'en exalter les formes. Elle accomplit tout cela d'une manière extrêmement rapide. Etre la lumière du monde signifie alors pour les chrétiens, et en particulier pour les jeunes chrétiens, diffuser partout la lumière qui vient d'en-Haut. Cela signifie combattre l'obscurité, aussi bien celle qui est due à la résistance du mal et du péché, que celle causée par l'ignorance ou les préjugés.

Jeunes d'Ischia, soyez les rayons de la lumière du Christ. C'est Lui qui est la "lumière du monde (Jn 8, 12)! Diffusez cette lumière dans tous les milieux, en particulier là où Jésus n'est pas connu ou aimé, et même là où il est rejeté. A travers votre vie, faites comprendre que la lumière qui vient d'en-Haut ne détruit pas ce qui est humain; mais au contraire qu'elle l'exalte, comme le soleil qui, grâce à sa splendeur, met en évidence les formes et les couleurs. Dieu n'est pas le concurrent de l'homme, mais l'ami véritable, son allié le plus fidèle. Ce message doit être transmis à la vitesse de la lumière! Ne perdez pas de temps:  votre jeunesse est trop précieuse pour être gâchée, ne serait-ce que de façon minime. Dieu a besoin de vous et il vous appelle chacun par votre nom.


4. Que de cette île, riche de soleil et de beautés naturelles, couverte de verdure et plongée dans les eaux merveilleuses du "mare nostrum", parvienne à tous les jeunes - à commencer par les nombreux jeunes qui viennent la visiter - un message de lumière et d'espérance. Chers jeunes garçons et jeunes filles, avec vos parents, vos pasteurs, vos éducateurs, vos catéchistes, vos amis, soyez "sel et lumière" pour ceux que le Seigneur mettra sur votre route.

Que la Très Sainte Vierge Marie, "Etoile de la mer" vous guide, Elle qui oriente les navigateurs sur la grande mer de la vie vers le port sûr, resplendissant comme une étoile lumineuse également aux heures les plus sombres. Que les saints Patrons soient un exemple pour vous, en particulier sainte Restituta et saint Giovan Giuseppe della Croce. Qu'aucun trouble, qu'aucune peur, qu'aucun péché ne vous séparent de l'amour de Dieu. Jésus est la lumière qui vainc les ténèbres; le sel qui donne la saveur à vos vertes années et à l'existence tout entière. C'est Lui qui vous conserve dans la beauté et dans la fidélité à Dieu, son Père et le nôtre.

A bientôt à Toronto, où j'espère que certains d'entre vous viendront:  avec les jeunes de votre âge de tous les continents, nous offrirons au monde un message d'espérance. Votre Evêque, au début, vous a présentés comme des "veilleurs du matin". Oui, chers jeunes amis, soyez les veilleurs intrépides de l'Evangile, qui attendent et qui préparent l'avent du Jour nouveau qui est le Christ Seigneur. Certains pourraient penser que les jeunes d'Ischia et les jeunes d'Italie sont très riches. Mais je sais qu'il s'agit ici d'une autre économie. C'est l'économie évangélique des pauvres d'esprit. Je souhaite que la prochaine Journée mondiale de la Jeunesse soit l'expression de la maturité évangélique de tous les jeunes du monde et, de façon particulière, des jeunes d'Italie et des jeunes de votre belle île.

Alors courage! Courage et espérance. Loué soit Jésus-Christ.

 

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