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DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II 
Á UNE DÉLÉGATION BULGARE 
VENUE POUR LA FÊTE DES SAINTS CYRILLE ET MÉTHODE

Samedi 11 mai 2002


Chers amis bulgares,

Une fois de plus, j'ai la joie d'accueillir une délégation bulgare à l'occasion de la fête des saints Cyrille et Méthode. Votre visite est désormais devenue traditionnelle. Cette année, elle revêt un caractère particulier en prévision de ma visite en Bulgarie dans deux semaines. Je remercie S.E. le Ministre des Affaires étrangères, pour ses paroles cordiales, et le Métropolite Kalinik pour ses paroles fraternelles et pour les salutations qu'il me transmet de la part du Patriarche Maxim. J'assure votre délégation de mes prières sincères pour le bien-être du peuple bulgare, si riche d'histoire et d'humanité.

Même si ma visite dans votre pays a un but pastoral, celui de confirmer mes frères et soeurs catholiques dans la foi, je forme également le voeu fervent qu'elle renforce les liens de communion chrétienne entre l'Eglise catholique et l'Eglise orthodoxe bulgare. Notre rencontre aidera certainement la Bulgarie à consolider ses racines chrétiennes à un moment où l'ancien ordre a disparu et où une vie nouvelle se dessine dans votre pays. Cela serait un service rendu par les Eglises au continent européen tandis qu'il cherche à édifier une nouvelle unité, en puisant plus abondamment aux richesses de l'Orient et de l'Occident.

Une telle contribution serait profondément en harmonie avec la vision des saints Cyrille et Méthode, une vision qui n'a rien perdu de son importance à travers les siècles. Née de l'Evangile de Jésus-Christ, leur vision était une vision d'unité dans la diversité, de liberté rattachée à la vérité, d'espérance face à toute douleur. En visitant la Bulgarie, je rendrai visite au peuple né de leur témoignage et je rencontrerai la culture qui incarne l'âme de leurs enseignements.

Du tombeau des Apôtres Pierre et Paul, j'envoie au Saint-Synode des salutations de paix. Au gouvernement et au peuple de Bulgarie, j'exprime ma joie de me rendre bientôt dans leur pays. En vous confiant à la protection de la Mère du Sauveur et à l'intercession des saints Cyrille et Méthode, j'invoque sur la nation d'abondantes Bénédictions de Dieu tout-puissant.

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