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MESSAGE DU PAPE JEAN PAUL II 
À S.Em. LE CARDINAL PAUL POUPARD,
POUR LE XXème ANNIVERSAIRE DE LA CRÉATION 
DU CONSEIL PONTIFICAL DE LA CULTURE

Monsieur le Cardinal,

C'est avec plaisir que je m'unis à vous et à vos collaborateurs, aux ambassadeurs accrédités près le Saint-Siège et à toutes les personnalités venues célébrer le vingtième anniversaire de la création du Conseil pontifical de la Culture.

Dès le début de mon pontificat, j'ai saisi toutes les occasions de répéter à quel point le dialogue entre l'Eglise et les cultures est important. C'est un domaine vital non seulement pour la nouvelle évangélisation et l'inculturation de la foi, mais également pour le destin du monde et l'avenir de l'humanité.

Au cours des vingt dernières années, les modèles de pensée et les coutumes de nos sociétés ont considérablement changé, alors que les progrès techniques,   avec   l'avènement   des technologies modernes de communication, ont eu une profonde influence sur les relations de l'homme avec la nature, avec lui-même et avec les autres. La mondialisation elle-même, qui initialement concernait le domaine économique, est désormais devenue un phénomène qui touche aussi d'autres aspects de la vie humaine. Devant de telles mutations culturelles, la réflexion des Pères du Conseil oecuménique qui, dans la Constitution pastorale Gaudium et spes, voulurent souligner l'importance de la culture pour le plein développement de l'homme, apparaît plus que jamais pertinente. Dans la Lettre autographe pour la création du Conseil pontifical de la Culture, j'écrivais:  "La synthèse entre culture et foi n'est pas seulement une exigence de la culture mais aussi de la foi... Une foi qui ne devient pas culture est une foi qui n'est pas pleinement accueillie, entièrement pensée et fidèlement vécue" (cf. ORLF n. 21 du 25 mai 1982).


2. Après le Concile, au cours des Assemblées du Synode des Evêques, ces thématiques sont souvent réapparues, et je les ai reprises dans des Exhortations apostoliques spécifiques. Je voudrais ici remercier ce Conseil pontifical, que j'ai créé le 20 mai 1982, de l'aide qu'il m'a apportée dans ce domaine, très important pour l'action missionnaire de l'Eglise.

En 1993, j'ai ensuite voulu unir à ce dicastère le Conseil pontifical pour le Dialogue avec les Non-croyants, institué par mon vénéré prédecesseur, le serviteur de Dieu Paul VI, avec la conviction que la culture est une voie privilégiée pour comprendre la façon de penser et de ressentir des hommes de notre époque qui ne font référence à aucune croyance religieuse. Dans cette perspective, j'écrivais à cette occasion:  "Le Conseil promeut la rencontre entre le message salvifique de l'Evangile et les cultures de notre temps, souvent marquées par la non-croyance et l'indifférence religieuse, afin qu'elles s'ouvrent toujours davantage à la foi chrétienne, créatrice de culture et source inspiratrice des sciences, des lettres et des arts" (Motu proprio Inde a Pontificatus, 25 mars 1993, art. 1; cf. ORLF n. 23 du 8 juin 1993).


3. Monsieur le Cardinal, je voudrais  profiter  de  cette heureuse circonstance pour encourager le Conseil pontifical de la Culture et tous ses membres à poursuivre le chemin déjà entrepris, pour faire en sorte que la voix du Saint-Siège puisse parvenir dans les divers "aréopages" de la culture moderne, en entretenant des relations fructueuses avec les amateurs des arts et des sciences, des lettres et de la philosophie.

Dans les rencontres ecclésiales et interculturelles sur la science, la culture et l'éducation, ainsi que dans les Organisations internationales, que tous vos efforts visent à témoigner de l'intérêt de l'Eglise pour le dialogue fécond de l'Evangile du Christ avec les cultures, et d'une participation concrète des catholiques à la construction d'une société toujours plus respectueuse de la personne humaine, créée à l'image de Dieu.

Tout en invoquant, dans la perspective toute proche de la fête de la Pentecôte, la lumière de l'Esprit divin sur l'activité du dicastère, je vous donne de tout coeur, Monsieur le Cardinal, ainsi qu'à vos collaborateurs et à tous ceux qui sont réunis pour célébrer cet heureux anniversaire, une Bénédiction apostolique spéciale et affectueuse.

Du Vatican, le 13 mai 2002

 

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