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VOYAGE APOSTOLIQUE DE SA SAINTETÉ
EN AZERBAÏDJAN ET EN BULGARIE

SALUT DU PAPE JEAN PAUL II
LORS DE SA VISITE À LA CATHÉDRALE CATHOLIQUE
DE RITE BYZANTIN SLAVE

Sofia, samedi 25 mai 2002

 

Chers Frères et Sœurs,

«La paix soit avec vous. Bénissez Dieu dans tous les siècles» (Tb 12, 17). Je suis heureux de vous rencontrer tous dans cette cathédrale dédiée à la Dormition de la Bienheureuse Vierge Marie. Je salue avec affection votre Exarque apostolique, Mgr Christo Proykov, et je le remercie des aimables paroles qu’il m’a adressées. J’embrasse fraternellement l’Exarque émérite, Mgr Metodi Stratiev, qui a connu la persécution et la prison avec les trois prêtres assomptionnistes que je proclamerai Bienheureux demain, à Plovdiv, et j’adresse mon salut cordial à tous les prêtres de l’exarchat et aux fidèles confiés à leur sollicitude pastorale et représentés ici.

Je salue avec une particulière affection les Moniales carmélites et les Sœurs eucharistines, me souvenant spécialement de celles d’entre elles – qu’elles soient encore vivantes sur cette terre ou déjà au ciel – qui ont vécu pendant la période de la domination communiste la longue réclusion dans le chœur de l’église de Saint-François, en maintenant vivant l’idéal de leur consécration et en soutenant par la prière et par la pénitence la fidélité des chrétiens à leur Seigneur.

Avec vous, je me souviens avec admiration et gratitude de la figure et de l’action du Délégué apostolique, Mgr Angelo Giuseppe Roncalli, le Bienheureux Pape Jean XXIII, qui a prié dans cette cathédrale et qui s’est tant dépensé pour la vie de l’Église catholique de rite byzantin-slave en Bulgarie. Que sa relique, que je vous ai apportée comme un don venant de Rome, soit conservée et vénérée dans la future église que vous avez voulu dédier à son nom.

La même foi courageuse de ceux qui vous ont précédés dans cette Église catholique qui est en Bulgarie vous incite à renouveler aujourd’hui de manière vigoureuse le témoignage que vous rendez au Christ Seigneur. Fort du mandat conféré à Pierre par Jésus lui-même, je désire pour ma part vous soutenir et vous confirmer dans votre engagement. Que le Seigneur vous assiste et vous aide dans votre intention généreuse de vivre chrétiennement et, par l’intercession de sa Très Sainte Mère, vénérée sous le titre de Patronne de l’Unité des Chrétiens dans le sanctuaire de la Très sainte Trinité de Malko Tyrnovo, qu’il vous donne l’abondance de ses Bénédictions !

 

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