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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
À L’ASSOCIATION INTERNATIONALE "FOI ET LUMIÉRE"

Jeudi 26 septembre 2002

 

Chers Amis,

Je suis particulièrement heureux de vous accueillir, vous qui représentez l’Association internationale «Foi et Lumière», et je salue tout spécialement Marie-Hélène Mathieu et Jean Vanier, ses fondateurs.

Né à Lourdes, votre mouvement a beaucoup reçu de la grâce de ce lieu particulier, où les malades et les handicapés occupent la première place. En accueillant tous ces «petits» marqués par le handicap mental, vous avez reconnu en eux des témoins particuliers de la tendresse de Dieu, dont nous avons beaucoup à apprendre et qui ont une place spécifique à tenir dans l’Église. En effet, leur participation à la communauté ecclésiale ouvre la voie à des relations simples et fraternelles, et leur prière filiale et spontanée nous invite tous à nous tourner vers notre Père des cieux.

Je pense également à leurs parents qui, grâce à vous, se sentent soutenus dans leur souffrance et qui voient leur détresse se changer en espérance, pour accueillir en humanité et dans la foi leurs enfants handicapés. Ils découvrent le chemin de conversion que l’Évangile ouvre à l’homme: par la Croix, expression du «plus grand amour» du Seigneur pour ses amis, chacun reçoit de pouvoir participer à la vie de Dieu, qui est amour.

Je voudrais rendre grâce encore pour votre témoignage dans notre société, appelée à découvrir toujours davantage la dignité des handicapés, à les accueillir et à les intégrer dans la vie sociale, même s’il reste beaucoup à faire pour que soit vraiment respectée la dignité de tout être humain et qu’il ne soit jamais porté atteinte au don de la vie, spécialement quand il s’agit d’enfants porteurs d’un handicap. Vous y travaillez avec générosité et compétence. Je salue aussi le courage des familles et des associations qui s’occupent de handicapés. Elles nous rappellent le sens et la valeur de toute existence.

Chers amis, en confiant votre rencontre à Notre-Dame, je vous souhaite un travail fécond, pour vous renouveler dans la force de votre engagement au service d’une belle et noble cause. À chacun de vous, et à tous ceux que vous représentez, j’accorde de grand cœur une particulière Bénédiction apostolique.

      

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