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MENSAGEM DO PAPA JOÃO PAULO II
AOS PARTICIPANTES NO CONGRESSO
 NACIONAL ITALIANO DA "UNITALSI"
NO CENTENÁRIO DE FUNDAÇÃO

 

 
Ao venerável Irmão Mons. Luigi MORETTI
Assistente Eclesiástico Geral da UNITALSI

1. Foi com alegria que tomei conhecimento de que, de 28 de Fevereiro a 2 de Março de 2003, a União Nacional Italiana de Transporte de Doentes a Lourdes e a Santuários Internacionais, celebra em Rímini o Congresso Nacional por ocasião do seu centenário de vida associativa. Nesta feliz circunstância, é-me grato dirigir a si, ao Presidente Nacional, Dr. António Diella, e a todos os voluntários a minha afectuosa saudação. Agradeço ao Senhor tudo o que, através desta benéfica Associação, Ele realizou e continua a fazer em favor de muitos irmãos e irmãs doentes e em dificuldade.

É significativo que esta celebração jubilar coincida com o Ano do Rosário, considerando que as origens da UNITALSI estão ligadas a um Santuário Mariano, o de Lourdes. Precisamente naquele lugar, abençoado pela presença de Maria, o fundador João Baptista Tomassi encontrou luz e conforto. Dirigiu-se para a gruta de Massabielle com o propósito de pôr fim à vida, no final de um extenuante sofrimento físico e espiritual, mas ficou admirado com a obra amorosa e abnegada dos voluntários. Ao mesmo tempo, apercebeu-se da sua vocação para servir quem sofre, vocação apoiada e encorajada pelo Secretário do Bispo que presidia àquela peregrinação, D. Ângelo Roncalli, de Bérgamo, o futuro Papa João XXIII, hoje elevado às honras dos altares.

2. Foi assim que nasceu uma realidade eclesial, ainda hoje apreciada pelo bem que realiza e pelo espírito evangélico que a anima.

O primeiro protector da UNITALSI foi o meu santo Predecessor, o Papa Pio X, que várias vezes quis abençoar e encorajar o seu desenvolvimento. Em seguida, sucederam-se na orientação espiritual da Associação veneráveis Purpurados e Bispos. Penso, entre os últimos, nos saudosos Cardeais Luigi Traglia e Ugo Poletti. Desejo mencionar também o Arcebispo de Pisa e Vice-Presidente da Conferência Episcopal Italiana, D. Alessandro Plotti, ao qual Vossa Reverência, venerável Irmão, sucedeu como Assistente Eclesiástico. Tantos Bispos e sacerdotes, em muitas dioceses da Itália, se prodigalizam, juntamente com os voluntários da UNITALSI, para fazer experimentar aos doentes e deficientes a proximidade materna da Igreja.

3. Caríssimos Irmãos e Irmãs, graças a vós muitíssimas pessoas, nestes cem anos, puderam deslocar-se aos pés da gruta de Lourdes para confiar ao coração materno da Imaculada as suas penas e receber dela luz e conforto.

Nesta feliz circunstância, é-me grato exprimir-vos o meu profundo apreço pelo serviço que continuais a desempenhar generosamente em plena comunhão com os vossos Bispos. Perseverai na obra que outros, antes de vós, empreenderam sob o olhar materno de Maria. Prossegui com generosidade, abnegação e espírito de serviço. Aprendei, na escola do Evangelho, a ser realizadores de paz, de justiça, de misericórdia onde quer que o Senhor vos chame. Respondei ao amor de Deus, fortalecidos pela consciência de que Ele vos amou primeiro. De facto, tudo o que possuímos e o que somos recebemo-lo dele (cf. 1 Cor 4, 7), e é por isso que nos devemos dedicar ao próximo com generosidade.

4. Bem enraizados na vossa história, olhai para o futuro com confiança e clarividência. A caridade estimula-vos a abrir sempre novos campos de acção, para realizar novos projectos de promoção humana e de evangelização em favor dos doentes, dos pequeninos e dos últimos. Isto requer uma vida espiritual intensa, que vá buscar à oração, à prática sacramental e a uma séria ascese pessoal, o alimento quotidiano. É neste terreno que se devem mergulhar as raízes do vosso ser e agir.

Ao exortar-vos a perseverar na vossa dedicação generosa, garanto-vos uma recordação constante à Virgem de Nazaré, que me apraz contemplar juntamente convosco quando, estimulada pelo Espírito, vai visitar a idosa prima Isabel. Que ela, Santa Maria da Visitação, vos ampare para que testemunheis o amor de Deus, pronto para abraçar e curar o homem gratuitamente.

Concedo a Vossa Excelência, venerável Irmão, ao Presidente, aos doentes, aos voluntários, aos Assistentes Eclesiásticos e a toda a Família da UNITALSI a Bênção apostólica, portadora de abundantes favores celestes para todos.

Vaticano, 26 de Fevereiro de 2003.

 

 

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