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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX PARTICIPANTS AU CONGRÈS INTERNATIONAL 
PROMU PAR L'UNIVERSITÉ PONTIFICALE DU LATRAN

Vendredi 9 mai 2003

Messieurs les Cardinaux,
vénérés frères dans l'épiscopat et le sacerdoce,
très chers frères et soeurs!

1. Je suis heureux de vous rencontrer en cette heureuse circonstance, qui voit réunis les professeurs et les étudiant de l'"Université du Pape". Je désire saluer les Cardinaux et les Evêques ici présents, ainsi que les participants au Congrès promu à cette occasion, les professeurs et les élèves des diverses facultés.

Je remercie, en outre, le Recteur magnifique, Mgr Rino Fisichella, pour les sentiments exprimés et pour le don significatif des deux oeuvres à travers lesquelles l'Université entend rappeler ce moment.

2. Je reviens par la mémoire aux trois visites que Dieu m'a accordé d'accomplir dans votre Université au cours de ces années. Chaque rencontre de ce genre réveille dans mon âme le souvenir des expériences vécues dans l'enseignement académique à Cracovie et à Lublin. Ce furent des années riches d'études, de contacts, de recherches, animées par le désir de déterminer et de parcourir de nouvelles voies en vue d'une évangélisation attentive aux défis de l'époque moderne. Les connaissances acquises alors m'ont été utiles pour le ministère pastoral que j'ai accompli, d'abord à Cracovie puis, en tant que Successeur de Pierre, au service que je continue d'accomplir pour tout le Peuple de Dieu.

A chaque phase et à chaque étape de la vie universitaire et du ministère pastoral, l'un des points de référence essentiels a été pour moi l'attention à la personne, placée au centre de toute recherche philosophique et théologique.

3. J'ai donc apprécié que, pour rappeler les vingt-cinq ans de pontificat, vous ayez voulu promouvoir ce Congrès sur un thème plus que jamais actuel:  "L'Eglise au service de l'homme!", en sollicitant la participation compétente et représentative de responsables de la Curie Romaine et du monde de la culture.

J'écrivais dans ma première Encyclique Redemptor hominis:  "L'Eglise ne peut abandonner l'homme, dont le "destin", c'est-à-dire le choix, l'appel, la naissance et la mort, le salut ou la perdition, sont liés d'une manière si étroite et indissoluble au Christ [...] cet homme est la première route que l'Eglise doit parcourir en accomplissant sa mission:  il est la première route et la route fondamentale de l'Eglise, route tracée par le Christ lui-même, route qui, de façon immuable, passe par le mystère de l'Incarnation et de la Rédemption" (n. 14).

4. Le message de l'Evangile s'adresse à l'homme de toute race et de toute culture, afin qu'il soit pour lui un phare de lumière et de salut dans les diverses situations dans lesquelles il vit. Ce service éternel à la "vérité" de l'homme passionne tous ceux qui ont à coeur que celui-ci se connaisse toujours plus et ressente avec une conscience croissante, le désir ardent de rencontrer le Christ, pleine réalisation de l'homme. Voilà un vaste domaine d'action pour vous aussi, qui voulez contribuer avec un grand dynamisme missionnaire à déterminer de nouvelles voies pour l'évangélisation des cultures.

Le Christ est la vérité qui rend libres ceux qui le cherchent avec sincérité et persévérance. C'est Lui la vérité que l'Eglise proclame inlassablement de diverses façons, en diffusant l'unique Evangile de salut jusqu'aux extrémités de la terre et en l'inculturant dans les diverses régions du monde.

Saint Irénée rappelait avec sagesse:  "De même que le soleil, cette créature de Dieu, est un et identique dans le monde entier, de même, cette lumière qui est la prédication de la vérité brille partout et illumine tous les hommes qui veulent parvenir à la connaissance de la vérité. Qu'il s'agisse d'un grand orateur ou d'un piètre orateur, tous enseignent la même vérité. Personne ne peut diminuer la valeur de la tradition. La foi est unique et identique. C'est pourquoi l'éloquent ne peut l'enrichir, ni celui qui bégaye l'appauvrir" (Contre les hérésies, 1, 10, 3).

5. Votre Université, comme les autres centres d'études ecclésiastiques et religieuses, constitue une école particulière dans laquelle diverses générations d'"apôtres" peuvent faire l'expérience personnelle du Christ, en approfondissant sa connaissance et en se préparant à être témoins de son amour dans le ministère pastoral. Puissent vos recherches théologiques, philosophiques et scientifiques aider l'homme contemporain à mieux percevoir la nostalgie de Dieu cachée au plus profond de toute âme!

Je demande à Dieu de rendre féconde chacune de vos activités par sa grâce. Que Marie, Sedes Sapientiae, vous assiste à travers sa protection maternelle. Pour ma part, je vous assure de mon souvenir constant dans la prière, tandis que je donne à tous et à chacun une Bénédiction apostolique particulière.

           

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