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  MESSAGE DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX MEMBRES DU CONSEIL DE L'ORDRE ÉQUESTRE
DU SAINT-SÉPULCRE

 Mesdames,
Messieurs,
Très chers frères et soeurs!

1. Je suis heureux de vous adresser un salut affectueux en cette occasion, de la réunion du Conseil de l'Ordre équestre du Saint-Sépulcre, digne d'éloges. J'adresse une pensée reconnaissante au Cardinal Carlo Furno, Grand Maître de l'Ordre, qui suit votre activité avec un grand dévouement.

Qu'à travers vous, très chers membres du Grand Magistère et Lieutenants, parvienne également l'expression de ma satisfaction à tous les Chevaliers et les Dames du Saint-Sépulcre, qui oeuvrent en faveur des chrétiens de Terre Sainte. Je vous félicite tous et je vous encourage pour votre soutien indéfectible aux institutions du Patriarcat latin de Jérusalem, et pour toutes les autres initiatives que vous promouvez avec générosité.

2. "Croître pour servir:  servir pour croître":  voilà une devise qui vous est chère. Elle constitue un objectif qui doit être poursuivi avec application de la part de chaque membre de votre Confrérie. Les nécessités auxquelles il faut faire face pour promouvoir la justice  et  la  paix  dans  la  Région du Moyen-Orient, marquée par une crise sociale et économique persistante et grave, sont multiples et parfois considérables. Les perspectives souhaitées de pacification et de reconstruction exigent la collaboration coresponsable de tous:  des gouvernements et des institutions religieuses, des organisations humanitaires et de chaque personne de bonne volonté.

C'est dans ce contexte que se situe votre action humanitaire et spirituelle, qui concerne un secteur extrêmement vital, comme l'est celui de la jeunesse. L'aide aux chrétiens de Terre Sainte se réalise de manière concrète, en fournissant aux jeunes, garçons et filles, une formation scolaire appropriée. A ce propos, je souhaite que, avec une sécurité et une stabilité toujours plus grandes, l'on réussisse à assurer l'éducation chrétienne dans les écoles, dans un climat de respect et de collaboration entre les diverses composantes de la société.

Le soutien financier de l'Ordre pour "aider les oeuvres et les institutions cultuelles, caritatives, culturelles et sociales de l'Eglise en Terre Sainte, en particulier celles du et dans le Patriarcat latin de Jérusalem" (Statut, Art. 2), est tout aussi important.

3. Très chers frères et soeurs! Répondre aux besoins de l'Eglise en Terre Sainte fait partie de votre mission; mais il est encore plus nécessaire d'offrir un témoignage de foi cohérent. Que votre première préoccupation soit donc celle de tendre vers la sainteté, qui est la vocation universelle de tous les chrétiens.

Soyez des artisans d'amour et de paix, en vous inspirant de l'Evangile dans votre vie et vos oeuvres, et en particulier du mystère de la passion et de la résurrection du Christ. Que votre modèle soit Marie, la Mère des croyants, toujours prête à adhérer avec joie à la volonté de Dieu. Invoquez-la chaque jour à travers la belle prière traditionnelle du Rosaire, qui aide à contempler le Christ avec le regard de sa sainte Mère. Cela représentera pour vous une source de croissance, comme ce fut le cas pour le bienheureux Bartolo Longo, votre illustre confrère.

Avec ces sentiments, je donne de tout coeur à chacun de vous une Bénédiction apostolique spéciale, que j'étends aux membres de tout l'Ordre équestre du Saint-Sépulcre et à leurs familles respectives.

Du Vatican, le 16 octobre 2003

IOANNES PAULUS II

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