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MENSAGEM DO PAPA JOÃO PAULO II
À CONSULTA DA ORDEM EQUESTRE
DO SANTO SEPULCRO


Ilustres Senhores
Distintas Senhoras
Caríssimos Irmãos e Irmãs

1. É-me grato dirigir-vos a minha afectuosa saudação, na circunstância hodierna, que vê reunida a Consulta da benemérita Ordem Equestre do Santo Sepulcro. Dirijo um pensamento especial e agradecido ao Cardeal Carlo Furno, Grão-Mestre da Ordem que, com grande dedicação, acompanha as vossas actividades.

Estimados membros do Grão-Magistério e Lugar-Tenentes, por vosso intermédio dirijo a expressão do meu apreço a todos os Cavaleiros e Damas do Santo Sepulcro, que trabalham em favor dos cristãos na Terra Santa. Elogio e encorajo todos vós, pelo apoio que não deixais faltar às instituições do Patriarcado Latino de Jerusalém e por todas as outras iniciativas que vós promoveis com generosidade.

2. "Crescer para servir:  servir para crescer":  eis um mote que vos é muito querido. Ele constitui um objectivo que deve ser buscado com determinação por parte de cada um dos membros da vossa Associação. São numerosas, e por vezes ingentes, as necessidades que se devem enfrentar para promover a justiça e a paz na Região do Médio Oriente, assinalada por uma persistente e grave crise social e económica. As almejadas perspectivas de pacificação e de reconstrução exigem a colaboração co-responsável da parte de todos:  dos governos e das instituições religiosas, das organizações humanitárias e de todas as pessoas de boa vontade.

É neste contexto que se insere a vossa acção humanitária e espiritual, que interessa um sector mais vital do que nunca, como é o da juventude. A ajuda aos cristãos da Terra Santa realiza-se de maneira concreta, oferecendo aos jovens uma adequada formação escolar, a este propósito, formulo votos a fim de que, com segurança e estabilidade cada vez maiores, se consiga garantir a educação cristã nas escolas, num clima de respeito e de colaboração entre as várias camadas da sociedade.

Igualmente importante é a assistência financeira da Ordem, para "ajudar as obras e as instituições culturais, caritativas, culturais e sociais da Igreja católica na Terra Santa, particularmente as do e no Patriarcado Latino de Jerusalém" (Estatuto, Art. 2).

3. Caríssimos Irmãos e Irmãs! Uma parte da vossa missão consiste em ir ao encontro das necessidades da Igreja na Terra Santa; todavia, é ainda mais necessário oferecer um testemunho coerente de fé. Por conseguinte, a vossa primeira solicitude seja a inclinação para a santidade, que é a vocação universal de todos os cristãos.

Sede construtores de amor e de paz, inspirando-vos na vida e nas obras, no Evangelho e especialmente no mistério da paixão e da ressurreição de Cristo. O vosso modelo seja Maria, Mãe dos crentes, sempre pronta a cumprir com júbilo a vontade de Deus. Invocai-a todos os dias com a bonita e tradicional recitação do Rosário, que ajuda a contemplar Cristo com o olhar da sua santa Mãe. Isto servir-vos-á como fonte de crescimento, como aconteceu para o Beato Bartolo Longo, vosso ilustre irmão.

Com estes sentimentos, concedo de coração a cada um de vós uma especial Bênção apostólica que, de bom grado, faço extensiva aos membros de toda a Ordem Equestre do Santo Sepulcro e às respectivas famílias.

Vaticano, 16 de Outubro de 2003.

 

 

 

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