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PEREGRINAÇÃO DO PAPA JOÃO PAULO II
 AO SANTUÁRIO DE  LOURDES

DISCURSO NA CERIMÓNIA DE BOAS-VINDAS

Tarbes, 14 de Agosto de 2004

 

Senhor Presidente
Venerados Irmãos no Episcopado
Ilustres Autoridades aqui reunidas!

1. Dou graças ao Senhor por me ter permitido voltar, mais uma vez, a esta amada terra de França e de vos dirigir a todos os meus votos cordiais de graça e paz. O motivo da minha hodierna visita é a celebração do 150º aniversário da definição do Dogma da Imaculada Conceição da Bem-Aventurada Virgem Maria.

Desejo unir-me intimamente aos milhões de peregrinos que, de todas as partes do mundo, vêm todos os anos a Lourdes, para confiar à Mãe do Senhor as intenções que trazem no coração e pedir a sua ajuda e a sua intercessão.

2. Dirigindo-me para este lugar bendito, desejo desde agora apresentar a Vossa Excelência, Senhor Presidente da República, a minha cordial saudação, e na sua pessoa, a todos os filhos e filhas deste nobre país, que recorda precisamente nestes dias o 60º aniversário do desembarque de Provença. Faço votos a fim de que essas celebrações favoreçam a concórdia entre os povos e contribuam para renovar o empenho comum na busca e na construção da paz.

Lembro-me com alegria das minhas visitas anteriores à França, e aproveito de bom grado também esta ocasião para homenagear o grande património de cultura e de fé que marcaram a sua história.

De facto, não posso esquecer os grandes Santos desta vossa Terra, os ilustres mestres do pensamento cristão, as escolas de espiritualidade, os numerosos missionários que deixaram a pátria para levar a todo o mundo o anúncio de Cristo Senhor. E olho com confiança para a comunidade cristã de hoje, que acolhe com generosidade o convite a animar este nosso tempo com a sabedoria e a esperança que vêm do Evangelho.

3. No respeito das responsabilidades e competências de cada um, a Igreja Católica deseja oferecer à sociedade uma sua contribuição específica para a edificação de um mundo no qual os grandes ideais de liberdade, igualdade e fraternidade possam constituir a base da vida social, na busca e na promoção incansável do bem comum.

Confio estes bons votos à intercessão da jovem Bernadete Soubirous, humilde filha dos campos de Bigorre, e imploro sobre este país, mediante a intercessão materna da Virgem Maria, a Bênção de Deus, em penhor de um presente e de um futuro de prosperidade e paz.

 

 

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