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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
À LA CURIE ROMAINE
À L'OCCASION DE L'ÉCHANGE DES VOEUX

Mardi 21 décembre 2004

 

Messieurs les Cardinaux,
Vénérés frères dans l'épiscopat,
Très chers frères!

La naissance de Jésus est un événement qui touche le coeur

1. L'approche des joyeuses fêtes de Noël éveille chaque année des sentiments de sérénité et de paix. La naissance de Jésus est un événement qui touche le coeur. Le Verbe éternel s'est fait homme et a établi sa demeure parmi nous (cf. Jn 1, 14). La liturgie des prochains jours nous rappellera plusieurs fois cette vérité fondamentale de notre foi:  "Christus natus est nobis, venite, adoremus".

Merci de la constante "harmonie" avec laquelle vous oeuvrez avec moi au service de l'Eglise universelle

2. La rencontre d'aujourd'hui du Successeur de Pierre avec ses collaborateurs de la Curie Romaine s'inscrit déjà dans ce climat de Noël. Vénérés et chers frères, merci de votre présence et de l'affection dont vous entourez ma personne. Le poids des années fait ressentir de manière toujours plus vive le besoin de l'aide de Dieu et de l'aide des hommes. Merci de la constante "harmonie" avec laquelle vous oeuvrez avec moi au service de l'Eglise universelle, chacun en accomplissant la tâche qui lui est confiée.

J'adresse une pensée marquée par une gratitude particulière au Cardinal-Doyen pour avoir interprété les sentiments communs, en me présentant des voeux fervents pour le Saint Noël et pour le Nouvel An; des voeux que je forme moi aussi cordialement en retour pour chacun de vous et pour vos proches.

Le divin Enfant que nous adorerons dans la crèche est réellement présent dans le sacrement de l'Autel

3. Le divin Enfant que nous adorerons dans la crèche est l'Emmanuel, le Dieu avec nous réellement présent dans le sacrement de l'Autel. L'échange merveilleux - "mirabile commercium" - qui se réalise à Bethléem entre Dieu et l'humanité est rendu constamment actuel dans le Sacrement eucharistique qui, pour cette raison, est la source de la vie et de la sainteté de l'Eglise.

On reste sans voix devant un don et un mystère aussi grands! "Adoro te devote", répéterons-nous à Noël, en entrevoyant déjà dans la pénombre d'une grotte le drame de la Croix et le triomphe lumineux de la Pâque du Christ.

La communion avec Dieu et l'unité entre tous les hommes est notre engagement prioritaire

4. Du Fils de Dieu fait homme, Lumen gentium, l'Eglise a reçu la haute mission d'être "le signe et l'instrument de la communion intime avec Dieu et de l'unité de tout le genre humain" (Lumen gentium, n. 1). Chers frères, nous prenons toujours plus conscience que la communion avec Dieu et l'unité entre tous les hommes, à partir des croyants, est notre engagement prioritaire.

La célébration de l'Année de l'Eucharistie rend encore plus vive cette soif d'unité

"Ut unum sint!" N'est-ce pas la prière pressante que le Christ a adressée au Père à la veille de sa passion rédemptrice? Il est urgent de reconstruire la pleine communion entre les chrétiens. La célébration de l'Année de l'Eucharistie vise, entre autres, à rendre encore plus vive cette soif d'unité, en indiquant son unique et intarissable source:  le Christ lui-même. Nous devons continuer à parcourir sans hésitation le chemin de l'unité, auquel le Concile oecuménique Vatican II a donné de manière providentielle un puissant élan. En effet, il y a précisément quarante ans, le 21 novembre  1964,  furent promulgués la Constitution Lumen gentium sur l'Eglise ainsi que les Décrets Orientalium Ecclesiarum sur les Eglises orientales catholiques et Unitatis redintegratio sur l'oecuménisme.

Nous rendons grâce à Dieu car l'effort oecuménique s'intensifie grâce à des contacts permanents et des visites d'une importance particulière

5. Nous rendons grâce à Dieu car l'effort oecuménique à divers niveaux est en train de s'intensifier, grâce à des contacts permanents, ainsi que des rencontres et des initiatives avec nos frères des diverses Eglises et communautés ecclésiales orthodoxes et protestantes. A ce  propos,  les visites que j'ai reçues cette année de plusieurs de leurs illustres représentants revêtent une importance particulière.

Je rappelle, entre autres, la visite de la Délégation oecuménique de Finlande et surtout celles du Patriarche oecuménique Bartholomaios I, en juin, à l'occasion de la solennité des saints Apôtres Pierre et Paul, et, il y a un peu moins d'un mois, de la remise du don des reliques des saints Grégoire de Nazianze et Jean Chrysostome. Je souhaite de tout coeur que le retour de l'icône de la Mère de Dieu de Kazan en Russie contribue également à accélérer l'unité de tous les disciples du Christ.

6. Unité de l'Eglise et unité du genre humain! Il m'arrive de lire cette aspiration à l'unité sur les visages de pèlerins de tous les âges. Je l'ai en particulier perçue lors du rassemblement de la jeunesse en Suisse, à Berne, et lors de celui de l'Action catholique italienne à Lorette. Qui pourra combler cette faim de vie dans la communion sinon le Christ?

Des racines chrétiennes de l'Europe dépend l'avenir solidaire et juste du continent et du monde entier

La responsabilité des croyants est grande, en particulier à l'égard des nouvelles générations, auxquelles le patrimoine chrétien doit être transmis dans son intégrité. C'est pourquoi, en plusieurs occasions - notamment lors du pèlerinage à Lourdes -, je n'ai pas manqué d'encourager les catholiques européens à rester fidèles au Christ. C'est en effet dans le coeur que se nourrissent les racines chrétiennes de l'Europe dont dépend dans une large mesure l'avenir solidaire et juste du continent et du monde entier. Je voudrais répéter ici ce que j'ai souligné dans le Message pour la prochaine Journée mondiale de la Paix:  il ne faut jamais se laisser vaincre par le mal, mais vaincre le mal par le bien.

7. Adoro te devote! Vénérés et chers frères, en recueillant les attentes et les espérances de l'Eglise et de l'humanité, tournons à nouveau le regard vers Noël désormais proche.

Notre coeur n'a pas peur face aux difficultés, car il a confiance en Toi, Enfant de Bethléem, qui vient par amour parmi nous. Fais que de toutes parts Tu sois reconnu et Tu sois accueilli comme le Rédempteur de l'homme et le Prince de la paix!

Je donne à tous avec affection ma Bénédiction.

Joyeux Noël!

 

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