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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX MEMBRES DU DIRECTOIRE
DU PRIX CHARLEMAGNE

Mercredi 24 mars 2004  

 

Monsieur le Maire,
Mesdames, Messieurs, les membres du Directoire du Prix Charlemagne,
Eminences,
Excellences,
illustres hôtes,
Mesdames et Messieurs!

1. Je souhaite à tous une cordiale bienvenue ici, au Vatican. J'adresse un salut particulier aux représentants de la ville d'Aix-la-Chapelle avec le Maire, M. Linden et les hôtes de la République fédérale d'Allemagne. Conscients que l'Eglise catholique a à coeur l'union de l'Europe, vous êtes venus rendre honneur au Successeur de Pierre à travers le Prix international Charlemagne. Si je peux recevoir aujourd'hui ce Prix conféré de façon extraordinaire et unique, je le fais avec gratitude envers Dieu tout-puissant, qui a comblé les peuples européens d'un esprit de réconciliation, de paix et d'unité.

2. Le prix, à travers lequel la ville d'Aix-la-Chapelle veut honorer les mérites envers l'Europe, prend à juste titre le nom de l'empereur Charlemagne. En effet, le roi des Francs, qui fit d'Aix-la-Chapelle la capitale de son royaume, apporta une contribution essentielle aux fondements politiques et culturels de l'Europe et mérita ainsi, déjà de ses contemporains, de recevoir le nom de Pater Europae. L'heureuse union de la culture classique et de la foi chrétienne avec les traditions de divers peuples a pris forme dans l'empire de Charlemagne et s'est développée sous diverses formes en héritage spirituel et culturel de l'Europe tout au long des siècles. Même si l'Europe moderne présente sous de nombreux aspects une réalité nouvelle, on peut toutefois reconnaître une haute valeur symbolique à la figure historique de Charlemagne.

3. Aujourd'hui, l'unité européenne croissante a également d'autres pères. D'une part, on ne doit pas sous-estimer les penseurs et les hommes politiques qui ont donné et donnent la priorité à la réconciliation et à la croissance commune de leurs peuples au lieu d'insister sur leurs propres droits et sur l'exclusion. Dans ce contexte, je voudrais rappeler ceux qui ont été récompensés jusqu'à présent; nous pouvons saluer certains d'entre eux qui sont ici présents. Le Siège apostolique reconnaît et encourage leurs activités et l'engagement de nombreuses autres personnalités en faveur de la paix et de l'unité des peuples européens. Je remercie en particulier tous ceux qui placent leurs forces au service de la construction de la Maison européenne commune sur la base des valeurs transmises par la foi chrétienne comme sur la base de la culture occidentale.

4. Etant donné que le Saint-Siège se trouve sur un territoire européen, l'Eglise possède des relations particulières avec les peuples de ce continent. C'est pourquoi, dès le début, le Saint-Siège a participé au processus d'intégration européenne. Après la terreur de la Deuxième guerre mondiale, mon prédécesseur Pie XII de vénérée mémoire, a démontré le profond intérêt de l'Eglise, en appuyant de façon explicite l'idée de la formation d'une "union européenne", en ne laissant aucun doute quant au fait que l'affirmation valable et durable d'une telle union exigeait de se référer au christianisme comme facteur d'identité et d'unité (cf. Discours du 11 novembre 1948 à l'Union des fédéralistes européens à Rome).

5. Mesdames et messieurs! Quelle est l'Europe dont on devrait rêver aujourd'hui? Permettez-moi de tracer ici une rapide esquisse de la vision que j'ai d'une Europe unie.

Je pense à une Europe sans nationalismes égoïstes, dans laquelle les nations sont considérées comme les centres vivants d'une richesse culturelle qui mérite d'être protégée et promue au bénéfice de tous.

Je pense à une Europe dans laquelle les conquêtes de la science, de l'économie et du bien-être social ne sont pas orientées vers un consumérisme privé de sens, mais sont au service de chaque homme dans le besoin et de l'aide solidaire pour les pays qui cherchent à atteindre l'objectif de la sécurité sociale. Puisse l'Europe qui a souffert au cours de son histoire de tant de guerres sanglantes, devenir un promoteur actif de la paix dans le monde!

Je pense à une Europe dont l'unité se fonde sur la véritable liberté. La liberté de religion et les libertés sociales mûrissent comme des fruits précieux sur l'humus du christianisme. Il n'y a pas de responsabilité sans liberté:  ni devant Dieu, ni devant les hommes. Surtout après le Concile Vatican II, l'Eglise a voulu laisser un ample espace à la liberté. L'Etat moderne est conscient de ne pas pouvoir être un Etat de droit s'il ne protège pas et ne promeut pas la liberté des citoyens dans leurs possibilités d'expression, tant individuelles que collectives.

Je pense à une Europe unie grâce à l'engagement des jeunes. Les jeunes se comprennent les uns les autres avec tant de facilité, au-delà des frontières géographiques! Mais comment une génération de jeunes ouverte à ce qui est vrai, ce qui est beau, ce qui est noble et  ce  qui  est digne de sacrifices peut-elle naître si, en Europe, la famille ne se présente plus comme une institution ouverte à la vie et à l'amour désintéressé? Une famille dont les personnes âgées font également partie intégrante en vue de ce qui est le plus important:  la transmission active des valeurs et du sens de la vie.

L'Europe que j'ai à l'esprit est une unité politique, mais plus encore spirituelle, dans laquelle les hommes politiques chrétiens de tous les pays agissent dans la conscience des richesses humaines que la foi porte en elle:  des hommes et des femmes engagés à faire fructifier ces valeurs, en se plaçant au service de tous en vue d'une Europe de l'homme, dans laquelle resplendisse le visage de Dieu.

Tel est le rêve que je porte dans mon coeur et que je voudrais vous confier à cette occasion, ainsi qu'aux générations futures.

6. Monsieur le Maire, je voudrais à nouveau vous remercier, ainsi que le Directoire du Prix Charlemagne. J'implore de tout coeur d'abondantes Bénédictions de Dieu sur la ville et sur le diocèse d'Aix-la-Chapelle, ainsi que sur tous ceux qui s'engagent en vue du bien véritable des hommes et des peuples d'Europe.

      

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