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DISCOURS DE JEAN-PAUL II
AUX PARTICIPANTS AU CHAPITRE GÉNÉRAL
DE LA SOCIÉTÉ SAINT-PAUL
  

Jeudi 13 mai 2004

 

Très chers frères!

1. Un mois s'est désormais écoulé depuis la grande fête de la béatification du fondateur dom Giacomo Alberione. C'est avec joie que je vous accueille aujourd'hui, vous qui êtes ses fils spirituels, réunis à l'occasion du Chapitre général de la Société Saint-Paul. Je vous salue et je vous remercie pour les sentiments cordiaux dont s'est fait l'interprète dom Silvio Sassi, votre nouveau Supérieur général, auquel j'adresse mes voeux de bon travail. A travers vous, je voudrais envoyer ma pensée à tous vos confrères présents dans tant de nations du monde.

2. Le thème de votre Assemblée capitulaire est significatif:  "Etre saint Paul aujourd'hui vivant. Une Congrégation qui se projette en avant". Dans ces paroles, on retrouve dom Alberione tout entier:  sa vénération pour l'apôtre Paul, son optimisme évangélique, sa "mystique de l'apostolat", tout entière inspirée par la méditation des écrits de saint Paul. Il y a cinquante ans, il écrivait:  "La famille paulinienne doit être saint Paul aujourd'hui vivant, selon l'esprit du Maître divin; oeuvrant sous le regard et avec la grâce de Marie Regina Apostolorum" (Bulletin "Saint Paul", juillet-août 1954). D'où l'exigence de l'imiter, comme il l'écrivait aux chrétiens de Corinthe:  "Montrez-vous mes imitateurs, comme je le suis moi-même du Christ" (1 Co 11, 1). Le thème que vous avez choisi vous invite donc à repartir du Christ et de saint Paul.

3. Mais comment cela peut-il se réaliser? C'est encore le bienheureux Alberione qui vous le montre:  il s'agit de mieux connaître l'Apôtre, de mieux en imiter les vertus, de le prier, de l'aimer. Chaque nouvelle génération de Pauliniens doit dans un certain sens redécouvrir saint Paul:  "Connaître l'Apostolus Christi, le Magister gentium, le Minister Ecclesiae, le Vas electionis, le Praedicator evangelii, le Martyr Christi". Il faut s'engager à imiter saint Paul avec un amour filial, pour être "formés" par lui:  "Ut nosmetipsos formam daremus vobis" (2 Ts 3, 9), comme le rappelait l'Apôtre aux Thessaloniciens. Il est nécessaire, observe à juste titre votre fondateur, de nourrir pour lui une confiance particulière dans la prière, fondée sur la conscience d'être ses fils:  "Les fils ont la vie du père; vivre donc en lui, par lui, pour lui, pour vivre Jésus Christ" (Bulletin "Saint Paul", octobre 1954).

4. De cette fidélité au charisme dépend l'avenir de votre Congrégation. Engagez-vous à unir toujours plus à la compétence professionnelle nécessaire une recherche constante de la sainteté. Soyez avant tout des hommes de prière et des témoins joyeux d'une fidélité indéfectible au Christ. Qu'au sommet de tout projet humain, on le trouve Lui, le Maître divin, vers lequel doit converger toute action apostolique et missionnaire dans un domaine, celui des communications sociales, très important pour la nouvelle évangélisation. Avec cette orientation intérieure, en pleine fidélité à l'Eglise et à ses pasteurs, vous pourrez accomplir un travail approfondi de réalisation du précieux héritage spirituel, doctrinal et apostolique que le Fondateur vous a laissé.

5. Poussés par son exemple, demandez-vous toujours:  que ferait saint Paul s'il vivait à notre époque? C'est dom Alberione lui-même qui vous répond:  "Si saint Paul vivait, il continuerait à briller de cette double flamme... le zèle pour Dieu et son Christ, et pour les hommes de tout pays. Et pour se faire entendre, il monterait sur les chaires les plus hautes et multiplierait ses paroles à travers les moyens du progrès actuel:  presse, cinéma, radio, télévision" (Bulletin "Saint Paul", octobre 1954).

Tel est, très chers amis, votre programme apostolique exigeant. Si vous l'accomplissez avec une fidélité constante à l'esprit original de votre Institut, vous offrirez une contribution précieuse à la mission de l'Eglise au troisième millénaire.

Que la Très Sainte Vierge Marie, Reine des Apôtres, vous guide et vous accompagne. Je vous assure de mon souvenir particulier dans la prière et je vous bénis tous de tout coeur, ainsi que tous vos confrères.

 

 

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