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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX PARTICIPANTS À L'ASSEMBLÉE PLÉNIÈRE
DU CONSEIL PONTIFICAL POUR LE DIALOGUE INTERRELIGIEUX

Samedi 15 mai 2004

 

Messieurs les Cardinaux,
Vénérés frères dans l'épiscopat et dans le sacerdoce,
Très chers frères et soeurs!

1. Je vous adresse à tous mes salutations cordiales, vous qui êtes venus de différentes régions du monde pour participer  à l'Assemblée plénière du Conseil pontifical pour le Dialogue interreligieux.

Je salue le Président, S.Exc. Mgr Michael Louis Fitzgerald, et je le remercie des aimables paroles qu'il m'a adressées en votre nom à tous. Je salue le Secrétaire  et les autres membres du Conseil pontifical, ainsi que tous ceux qui ont préparé cette importante rencontre, à travers laquelle vous entendez célébrer le 40 anniversaire de l'érection du Dicastère, qui eut lieu le 19 mai 1964.

La décision de mon vénéré Prédécesseur, le serviteur de Dieu Paul VI, naquit - comme il le souligna lui-même - "de l'atmosphère d'union et d'entente qui a nettement caractérisé le Concile Vatican II" (Discours au Collège des Cardinaux, 23 juin 1964; cf. ORLF n. 27 du 3 juillet 1964). Et c'est directement du Concile, notamment de la Déclaration Nostra Aetate, que ce nouveau dicastère reçut ses orientations pour son activité visant à promouvoir les relations avec les fidèles d'autres religions.

2. Au cours de ces quarante années, le Dicastère a accompli son service ecclésial avec un engagement zélé, en trouvant un accueil positif et des convergences fructueuses dans de nombreux diocèses, ainsi que dans des Eglises et des communautés chrétiennes de dénominations différentes.

L'importance du travail que vous accomplissez a également été perçue par le grand nombre d'organisations d'autres religions qui ont eu par le passé, et continuent d'entretenir encore à présent, des contacts fructueux avec votre Conseil pontifical, et partagent avec vous diverses initiatives de dialogue. Il faut intensifier cette coopération fructueuse, en orientant l'attention sur des thématiques d'intérêt commun.

3. Les années à venir verront l'Eglise encore plus engagée pour répondre au grand défi du dialogue interreligieux. Dans la Lettre apostolique Novo millennio ineunte, j'ai eu l'occasion de souligner que le millénaire qui vient de commencer s'inscrit dans la perspective d'un "pluralisme culturel et religieux plus marqué" (n. 55). Le dialogue est donc important et doit continuer, car il "fait partie de la mission évangélisatrice de l'Eglise" et, avec l'annonce du Christ, ils constituent deux éléments "intimement liés", mais qui doivent demeurer distincts, sans confusion ni instrumentalisation (Lettre encyclique Redemptoris missio, n. 55). En promouvant ce dialogue avec les fidèles d'autres religions, il faut toutefois éviter toute forme de relativisme et d'indifférentisme religieux, en s'efforçant d'offrir à tous avec respect le témoignage joyeux de l'"espérance qui est en nous" (cf. 1 P 3, 15).

4. Comme je l'observais dans Novo millennio ineunte, le dialogue interreligieux est par ailleurs important pour "assurer aussi les conditions de la paix" et faire en sorte que "le nom du Dieu unique" devienne "toujours plus ce qu'il est, un nom de paix et un impératif de paix" (n. 55). En vertu du "ministère de la réconciliation", que Dieu leur a confié (cf. 2 Co 5, 18), les chrétiens savent qu'ils peuvent contribuer à l'édification de la paix dans le monde, en se laissant animer par l'amour pour tous les hommes et pour tout homme, en recherchant avec courage la vérité, en cultivant une soif prophétique de justice et de liberté. Cet effort doit toujours être accompagné d'une prière persévérante, humble et confiante à Dieu. En effet, la paix est avant tout un don divin qu'il faut implorer inlassablement.

Que la Vierge Marie accompagne le travail de votre Conseil pontifical et fasse que chacun de vos projets porte des fruits. Pour ma part, je vous assure de mon souvenir dans la prière, et je vous donne de tout coeur à tous une Bénédiction apostolique particulière.

 

 

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