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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX PARTICIPANTS AU SYMPOSIUM DES ÉVÊQUES D’AFRIQUE
 ET D'EUROPE PROMU PAR LE CONSEIL DES CONFÉRENCES ÉPISCOPALES D’EUROPE

Samedi 13 novembre 2004

 

Vénérés frères dans l'épiscopat,
Très chers frères et soeurs!

1. C'est avec une grande joie que je vous accueille et que je vous salue tous avec affection, en conclusion du Symposium des Evêques d'Afrique et d'Europe. Je salue en particulier les Présidents du Conseil des Conférences épiscopales d'Europe (CCEE) et du Symposium des Conférences épiscopales d'Afrique et de Madagascar (SECAM), et je leur exprime ma gratitude pour les paroles courtoises qu'ils m'ont adressées en votre nom. J'exprime ma reconnaissance à ceux qui ont organisé et qui ont collaboré à la réalisation de cette rencontre, ayant pour objectif la communion entre les Eglises d'Europe et d'Afrique, en affrontant ensemble des problématiques d'intérêt commun. Tel est le thème même de votre Symposium:  "Communion et solidarité entre l'Afrique et l'Europe".

2. Vénérés frères dans l'épiscopat! Je me réjouis que vous ayez ressenti le désir d'approfondir les liens de la fraternité sacramentelle, qui animent votre engagement pastoral au service de Dieu et de vos frères. Un engagement qui ne peut se traduire qu'à travers une collaboration constante dans le style de l'"échange des dons". A ce propos, j'ai plaisir à évoquer la relation de profonde entente qui, au début du III siècle, liait les saints Cornelius et Cyprien, respectivement Evêques de Rome et de Carthage. De leurs lettres, il ressort clairement que l'unité de l'Eglise est édifiée par l'Eucharistie et elle se manifeste par une recherche constante de la coopération fraternelle et solidaire.

Ce style d'amour fraternel constitue un témoignage significatif que les Pasteurs des Eglises qui sont en Europe et en Afrique sont appelés à offrir pour affronter les grands défis qui interpellent la foi chrétienne dans notre société mondialisée.

3. Votre Symposium a favorisé la rencontre et le dialogue entre la culture et la mentalité européenne et africaine. Il s'agit de valoriser les diverses traditions culturelles de manière complémentaire pour permettre aux diverses Communautés ecclésiales d'affronter de façon conjointe des thématiques existentielles, telles que la conception de l'homme et de la société, et des domaines d'action de la pastorale, tels que l'évangélisation et les relations oecuméniques et interreligieuses.

En outre, la conscience d'accomplir la même mission au service de l'Evangile en Europe et en Afrique vous rendra toujours plus attentifs aux attentes de la famille universelle des peuples.

4. Mais pour mener à bien cette action missionnaire urgente, il est indispensable de cultiver tout d'abord la prière et le contact personnel avec le Christ. C'est donc à juste titre qu'au cours de ces journées vous avez sollicité le soutien orant de vos communautés ecclésiales respectives, en particulier de nombreux Monastères, présents sur les deux continents. Je m'unis moi aussi à cette demande chorale d'aide céleste, en évoquant sur vous la protection de la Très Sainte Vierge Marie, Etoile de l'Evangélisation, ainsi que l'intercession spéciale de saint Augustin d'Hippone, dont la figure est comme un pont entre l'Afrique et l'Europe. C'est précisément aujourd'hui le 1650 anniversaire de sa naissance et, au cours de ces journées, ses reliques sont présentes à Rome.

5. Enfin, accueillant les voeux du Conseil post-synodal, interprète des désirs des pasteurs africains, je saisis l'occasion pour annoncer mon intention de convoquer une deuxième Assemblée spéciale pour l'Afrique du Synode des Evêques.

Je confie ce projet à votre prière, alors que je vous invite tous avec ferveur à implorer du Seigneur le don précieux de la communion et de la paix pour la bien-aimée terre africaine.

En renouvelant mes remerciements pour votre visite, je vous donne de tout coeur une Bénédiction particulière, ainsi qu'aux Conférences épiscopales d'Afrique et d'Europe et à tous les habitants de chacun des deux continents.

 

 

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