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 DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
PAR LIAISON SATELLITE AVEC MALTE,
POUR LE VI CONGRÈS INTERNATIONAL DU CLERGÉ
ORGANISÉ PAR LA CONGRÉGATION POUR LE CLERGÉ

Jeudi 21 octobre 2004 

 

Monsieur le Cardinal,
Vénérés frères dans l'Episcopat,
Très chers prêtres!

1. Je m'unis bien volontiers en esprit à vous, qui êtes réunis à Malte pour prendre part à une rencontre spirituelle significative. Je vous salue avec affection et, à travers vous, je salue les communautés dont vous provenez. Vous vous êtes réunis à Malte, une île qui conserve le souvenir vivant du passage de saint Paul. Conquis par Jésus, il devint un humble et courageux serviteur de l'Evangile jusqu'à affirmer avec vigueur:  "Je suis crucifié avec le Christ; et ce n'est plus moi qui vis, mais le Christ qui vit en moi" (Ga 2, 20).

2. Chaque prêtre, appelé par la Providence divine à aider les hommes et les femmes, les jeunes et les adultes à suivre les traces du divin Maître, peut reconnaître dans ces paroles de Paul, son propre programme. L'Eglise a besoin de prêtres saints, qui à leur tour "forgent des saints pour le nouveau millénaire".

Le Seigneur vous envoie, très chers amis, pour être ses apôtres, avant tout par la sainteté de votre vie. C'est à vous qu'il revient de faire résonner en tout lieu la puissance de la parole de vérité de l'Evangile, qui seule peut changer le coeur de l'être humain en profondeur et lui donner la paix.

3. Chers prêtres, si vous vous laissez saisir par le Christ comme l'Apôtre Paul, vous serez vous aussi en mesure de proclamer sur les routes du monde l'infinie miséricorde du Père céleste, "lui qui veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité" (1 Tm 2, 4). Vous deviendrez ainsi des maîtres crédibles de vie évangélique et des prophètes d'espérance.

Dans un monde inquiet et divisé, marqué par la violence et par les conflits, certains se demandent s'il est encore possible de parler d'espérance. Mais c'est précisément en ce moment qu'il est indispensable de présenter avec courage l'espérance pleine et véritable de l'homme, qu'est le Christ Seigneur.

4. Le modèle céleste auquel vous inspirer demeure toujours la Vierge Marie. L'humble  jeune  fille  de Nazareth manifesta à l'Ange Gabriel sa pleine disponibilité à accomplir la volonté divine:  "Je suis la servante du Seigneur, dit-elle, qu'il m'advienne selon ta parole!" (Lc 1, 38).

Elle confirma ensuite ce "fiat" initial à chaque moment de sa vie, jusqu'au Calvaire, où Jésus mourant la confia à Jean:  "Voici ta mère" (Jn 19, 27). A partir de ce jour, Marie devint la Mère de tous les croyants; en particulier, votre mère à vous, chers prêtres, pour vous accompagner sur votre chemin quotidien.

5. Ayez constamment recours à Elle dans votre ministère. La Vierge vous aidera à présenter aux enfants et aux jeunes, aux familles et aux malades, aux chefs d'entreprises et aux ouvriers, aux intellectuels et aux hommes politiques, en d'autres termes, à toute l'humanité, le Fruit béni de son sein, le Rédempteur crucifié et ressuscité. Puissent-ils tous l'accueillir, l'aimer et lui être fidèles jusqu'à la fin de leur existence!

Je vous donne à tous mon affectueuse Bénédiction!

 

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