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DISCURSO DO PAPA JOÃO PAULO II
AOS BISPOS QUE PARTICIPARAM NO SEMINÁRIO
PROMOVIDO PELA CONGREGAÇÃO PARA
 A EVANGELIZAÇÃO DOS POVOS   

Quinta-feira, 16 de Setembro de 2004

 

Senhor Cardeal
Amados Irmãos no Episcopado!

1. Saúdo-vos, a vós que participais no encontro de formação organizado pela Congregação para a Evangelização dos Povos, a fim de vos apoiar no cargo que recebestes para o serviço das Igrejas nos países de missão. Agradeço ao Senhor Cardeal Crescenzo Sepe, Prefeito da Congregação, as amáveis palavras que me dirigiu em vosso nome, agradecendo a quantos prepararam e animam esta missão.

2. Alegro-me com a vitalidade das vossas Igrejas. Em todas as culturas, elas estão chamadas a manifestar a comunhão da única Igreja de Cristo, em fidelidade ao Magistério. A vossa primeira preocupação é ser guardiães zelosos da integridade da fé e da unidade da Igreja. Chamados a seguir Cristo, tende a solicitude de fazer crescer incessantemente a comunhão com o Romano Pontífice e com os demais Bispos, sobretudo no seio da mesma Conferência Episcopal e da mesma Província eclesiástica (cf. Pastores gregis, 22).

3. Sede modelos para o povo cristão, indo buscar a força para servir o Evangelho ao caminho espiritual, a uma intensa vida sacramental e à formação permanente. Na exortação apostólica pós-sinodal Pastores gregis, ao realçar que o ministério de santificação dos Bispos está orientado para a santidade do povo de Deus, acrescentei: "No seu ministério, deve fomentar incansavelmente uma verdadeira e própria pastoral e pedagogia da santidade" (n. 41). A fim de orientar o povo dos crentes para uma santidade verdadeira e manifestar a esperança cristã, cada um de vós faça sua a perspectiva de São Paulo: "Porque, se eu anuncio o Evangelho, não é para mim motivo de glória, é antes uma obrigação que me foi imposta: ai de mim, se eu não evangelizar!" (1 Cor 9, 16).

4. Amados Irmãos no Episcopado, daqui a poucos dias regressareis às vossas comunidades, com muita frequência submetidas a provações. Levai-lhes a certeza da oração e da proximidade afectuosa do Papa em relação a elas. Dizei aos sacerdotes que a Igreja espera que eles sejam testemunhas com palavras e com toda a sua vida. A Virgem Maria, Rainha das Missões, vos ajude no serviço que vos foi confiado! Concedo de coração uma especial Bênção Apostólica a todos vós, às vossas Dioceses assim como aos organizadores desta sessão de formação.

 

 

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