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VOYAGE DU PAPE JEAN PAUL II EN INDE ET EN GÉORGIE

DISCOURS DU SAINT-PÈRE 
LORS DE SA
RENCONTRE AVEC LA COMMUNAUTÉ CATHOLIQUE

Mardi 9 novembre 1999 
 Tbilissi, église des Sts Pierre et Paul 


Chers frères et chères soeurs dans le Christ,

1. Avec une grande affection, je vous salue, membres de la communauté catholique de Géorgie et du Caucase. Je salue en particulier Mgr Giuseppe Pasotto, Administrateur apostolique, et vous,   ses   "collaborateurs   pour   le Royaume de Dieu" (cf. Col 4, 11) sur cette bien-aimée terre. Notre rencontre se déroule dans la vénérable église des saints Pierre et Paul. Cet édifice, l'unique église catholique restée ouverte à Tbilissi au cours de la période de la persécution, est un symbole éloquent de la fidélité persévérante à l'égard du Christ et de la communion ininterrompue avec le Siège de Pierre. Nous rendons grâce à Dieu tout-puissant pour la foi et le courage qui ont soutenu la communauté catholique au cours de cette période difficile et qui ont préparé la voie à sa renaissance actuelle. Que les saints Apôtres Pierre et Paul, unis dans la proclamation de l'Evangile et dans leur martyre, veillent sur cette partie du troupeau du Seigneur et vous renforcent tandis que vous affrontez les défis d'un nouveau chapitre de l'histoire de la Géorgie!


2. Je vous adresse un salut particulier, à vous, mes frères prêtres, serviteurs fidèles du Seigneur. Comme la semence qui tombe en terre et qui ne meurt que pour produire des fruits abondants (cf. Jn 12, 24), votre ministère sacerdotal, accompli avec humilité et modestie, enrichit le terrain sur lequel, par la grâce de Dieu, émergent à présent des fruits spirituels nouveaux et abondants. Grâce aux Ordres sacrés, vous avez été configurés de façon sacramentelle au Christ, Chef et Pasteur de l'Eglise. Je vous exhorte à avoir "en vous-même les sentiments qui furent dans le Christ" (cf. Ph 2, 5) et à développer chaque jour la charité pastorale qui prend origine dans son Sacré-Coeur et rencontre l'humanité jusqu'à l'embrasser tout entière. Sous votre direction, que la communauté catholique qui est en Géorgie, qui s'exprime richement dans les traditions latine, arménienne et chaldéenne, soit pour la nation un signe de l'unité et de la paix qui sont les dons du Seigneur à ceux qui croient dans ses promesses!

Vous aussi, chers religieux, hommes et femmes, vous occupez une place particulière dans le coeur du Pape. Consacrés au Seigneur, votre engagement dans la recherche de la charité parfaite vous conduit à un service généreux envers les personnes dans le besoin et celles qui, souvent sans le savoir, recherchent le Royaume de Dieu parmi les fausses promesses d'un monde confus à propos des valeurs justes.

Votre oeuvre d'éducation et de charité s'adresse à la présence du Seigneur et à la force salvifique de sa grâce. Je suis particulièrement reconnaissant pour le témoignage de charité apporté par  les  membres  de  la  Clinique Redemptor hominis et pour l'oeuvre exceptionnelle accomplie par la Caritas Georgia.


3. J'offre mon encouragement et mon soutien aux laïcs de cette terre bénie de Géorgie. Dans vos familles dans vos paroisses et dans vos associations, célébrez la foi dans le Christ et soyez un levain de l'Evangile dans la société qui vous entoure! Vous aussi avez été consacrés à travers le Baptême. Vous aussi avez été envoyés en tant que membres du peuple prophétique, royal et sacerdotal de Dieu, comme témoins de l'Evangile. Que la lumière du Christ élimine les ombres et dissipe les ténèbres que vous pouvez trouver dans votre coeur et dans le monde qui vous entoure! N'ayez pas peur de vous ouvrir au Christ et à la force purificatrice de son amour.

4. Chers amis, au seuil du troisième millénaire chrétien, que l'Eglise qui est en Géorgie, libérée des restrictions du passé, regarde vers l'avenir avec une immense espérance et se consacre à un nouveau printemps de l'Evangile! Que chacun soit un témoin de la paix du Christ, toujours engagé à promouvoir la compréhension et le dialogue, en particulier  avec  nos  frères  et  soeurs  orthodoxes! En confiant la communauté catholique du Caucase à l'intercession bienveillante de Marie, Mère de l'Eglise, j'invoque sur vous et sur vos familles une abondance de Bénédictions divines.

 

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