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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
AUX MEMBRES DE L’ARME DU GÉNIE DES FORCES ARMÉES NÉERLANDAISES

Mardi 6 décembre 1966

 

C’est une joie pour Nous d’accueillir aujourd’hui les valeureux fils des Pays-Bas, membres de l’arme du Génie des forces armées néerlandaises, venus apporter leur précieux concours aux habitants de Florence si éprouvés par les récentes inondations.

Les Autorités italiennes vous auront exprimé leur reconnaissance. A Notre tour Nous voulons, au nom de ces malheureuses populations, vous dire un chaleureux merci. Quel bel exemple d’authentique charité chrétienne vous avez donné, en accourant, depuis la Hollande, pour secourir des frères en détresse!

L’expérience séculaire de votre patrie dans sa lutte contre les forces de la nature vous a rendus experts dans l’art de les maîtriser, et vous avez pu ainsi faire bénéficier de votre habileté technique une ville surprise par la soudaineté et l’ampleur du désastre.

Mais ce dont Nous voulons vous féliciter surtout, c’est l’empressement, le courage, l’esprit de service et de sacrifice avec lesquels vos officiers et vous-mêmes avez collaboré au travail de purification des eaux de l’infortunée cité.

Votre geste généreux évoque spontanément à Notre esprit la promesse du Sauveur dans l’Evangile, de considérer comme fait à lui-même «tout ce que Nous aurons fait au plus petit d’entre nos frères» (Matth. 25, 40). Et c’est de tout cœur que Nous lui demandons de vous récompenser au centuple de l’oeuvre bienfaisante et désintéressée que vous venez d’accomplir.

Nous Nous réjouissons de l’heureuse coïncidence qui vous amène ici au jour de la fête liturgique de Saint Nicolas. Nous savons de quel culte et de quelle dévotion le saint Evêque de Myre est l’objet dans vos régions. Aussi est-ce par ses mains que Nous prions Dieu de faire passer les grâces et les bénédictions que de grand cœur Nous invoquons en cet instant sur vous, sur vos familles, sur votre très digne Ambassadeur et sur tous les fils de votre Patrie qui Nous est si chère.

                                                         

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