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VOYAGE APOSTOLIQUE À ISTANBUL, EPHÈSE ET IZMIR 

CÉRÉMONIE DE DÉPART DE ISTANBUL

DISCOURS DU PAPE PAUL VI

Mercredi 26 juillet 1967

 

Nous ne voulons pas quitter Istanbul sans prendre congé des personnalités distinguées qui Nous y ont accueilli, et en premier lieu de Leurs Excellences le Chef de l’Etat et le Chef du Gouvernement, qui ont eu l’amabilité d’être présents à Notre arrivée.

Nous voudrions laisser s’exprimer, si brièvement que ce soit, les sentiments de joie, d’admiration, de reconnaissance, qui remplissent Notre cœur au terme de cette inoubliable visite.

Inoubliable vraiment: tant par les attentions délicates des Autorités turques, que par les rencontres si riches de signification et d’intérêt que la Providence Nous a ménagées au cours de Notre bref séjour dans cette cité.

Inoubliable aussi par la vision, que Nous emportons dans les yeux, de l’étonnant panorama de la Corne d’Or, et de vos splendides trésors d’art et. de culture. Qui pourra jamais oublier, après les avoir vues, les mosaïques de Sainte Sophie et du Saint Sauveur?

Oui, vraiment, qu’il s’agisse de ses beautés naturelles ou de celles que le génie humain y a accumulées, cette ville est unique au monde, et Nous ne saurions assez dire Notre joie d’avoir pu la contempler de Nos yeux.

Si Nous devions exprimer un regret, ce serait celui de n’avoir pu Nous attarder, autant que Nous l’aurions aimé, à regarder dans le détail toutes ces merveilles.

Notre itinéraire Nous fera maintenant connaître une autre région du territoire de votre belle patrie et visiter brièvement des villes chargées, elle aussi, d’un prestigieux patrimoine d’histoire et de culture: Smyrne et Ephèse. Nous emporterons ainsi de la Turquie un bouquet de souvenirs qui resteront à jamais gravés dans Notre mémoire.

A tous ceux qui ont contribué à l’enchantement de ce séjour, toute Notre gratitude! Aux Autorités de ce Pays accueillant et hospitalier, un salut plein de déférente et reconnaissante cordialité! A tous le souhait que Nous formons du fond du cœur: que Dieu vous protège, vous assiste et vous garde!

                                      

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