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VOYAGE APOSTOLIQUE À ISTANBUL, EPHÈSE ET IZMIR  

CÉRÉMONIE DE DÉPART 

DISCOURS DU PAPE PAUL VI

Izmir, Aéroport international
Mercredi 26 juillet 1967

 

Au moment de quitter le sol hospitalier de ce Pays, Nous saluons avec la plus vive cordialité le noble peuple turc et ses distingués Représentants, qui ont bien voulu Nous accueillir avec tant d’égard et de courtoisie, et Nous entourer d’aimables attentions au cours de Notre séjour.

Nous adressons l’expression de Notre reconnaissance à tous ceux qui ont contribué à l’agrément et à l’utilité de ce voyage. Notre pensée se tourne avec émotion vers toutes les personnalités, civiles ou ecclésiastiques, que Nous avons eu l’honneur et la joie de rencontrer. Elle va vers tous Nos chers Fils catholiques de Turquie, vers vous, en particulier, habitants d’Izmir, qui êtes venus Nous saluer au moment du départ. Elle s’élève enfin et surtout, pleine de gratitude, vers Dieu, le Père Tout-Puissant et miséricordieux, qui a guidé Nos pas sur cette terre privilégiée, où s’inscrivirent jadis les pacifiques conquêtes de son Apôtre et les premières affirmations conciliaires de son Eglise.

Tandis que Notre foi se nourrissait de ces grands souvenirs, Nos yeux contemplaient l’étonnant ensemble de beautés naturelles et de merveilles artistiques dont ce Pays est justement fier. C’est tout cela que Nous emportons dans Notre cœur, avec le désir accru de travailler, dans l’esprit de Notre entrevue avec le Patriarche Athénagoras, à la grande cause de l’union des Chrétiens, et au rapprochement entre les hommes et entre les nations.

Dieu veuille bénir ces intentions, bénir ceux qui les partagent et Nous aideront à les réaliser, bénir le grand et beau Pays dont Nous avons été l’hôte, son Président, Monsieur Cevdet Sunay, et ses Gouvernants. Qu’il daigne récompenser tous ceux qui Nous ont montré de la bienveillance, et répandre sur eux et sur tous les habitants de la Turquie l’abondance de ses bénédictions.

                                 

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