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 LETTRE DE SA SAINTET ALEXIS II
SA SAINTET LE PAPE JEAN-PAUL II
L'OCCASION DU RETOUR DE
L'ICNE DE LA MRE DE KAZAN'
EN RUSSIE'

 

A Sa Sainteté Jean-Paul II,
Pape de Rome
Votre Sainteté,

Je vous remercie de tout coeur d'avoir remis à l'Eglise orthodoxe russe l'Icône de la Mère de Dieu de Kazan', la Theotokos et toujours Vierge Marie. Le 28 août 2004, à l'occasion de la fête de la très glorieuse Dormition de la Theotokos, la délégation de représentants de l'Eglise catholique romaine, guidée par le Card. Walter Kasper, Président du Conseil pontifical pour la Promotion de l'Unité des Chrétiens, nous a remis cette Icône après une Divine Liturgie solennelle dans la Cathédrale de la Dormition au Kremlin, remplie de fidèles rassemblés en ce jour sacré pour élever des prières à la Très Sainte Theotokos.

La remise de cette Icône de la part de vos envoyés est considérée par toute l'Eglise orthodoxe russe comme un acte de restauration de la justice mais aussi comme un acte de bonne volonté de la part de Votre Sainteté. Je considère que votre décision de remettre l'Icône exprime le désir sincère de surmonter les difficultés existantes dans les relations entre nos deux Eglises.

Que cet événement devienne notre contribution commune pour surmonter les conséquences négatives de l'histoire du XX siècle, marquée par une persécution contre la foi du Christ aux proportions sans précédents!

La vénération de la Mère de Dieu comme "Avocate zélée pour la famille chrétienne" (Akathistos à l'Icône de la Mère de Dieu de Kazan'), la vénération commune aux Eglises orthodoxe et catholique nous ramène aux temps de l'Eglise primitive, lorsque n'existaient pas les divisions entre Est et Ouest si visibles, malheureusement, de nos jours. L'Eglise orthodoxe russe, même dans les moments les plus difficiles de ses relations avec l'Eglise catholique romaine, a toujours et invariablement affirmé sa volonté de développer des relations marquées par une coopération sincère. Dans la remise de l'Icône de Kazan', nous percevons un pas dans la bonne direction, avec la conviction qu'à l'avenir, sera fait tout ce qui est possible pour résoudre certains problèmes existants entre nos Eglises.

Les bonnes relations entre l'Eglise orthodoxe russe et l'Eglise catholique romaine, que le "Père-éternel, Prince-de-paix" (Is 9, 6) nous appelle à instaurer non seulement à travers les paroles, mais à travers les actions, sont extrêmement importantes pour l'avenir de l'Europe et pour le monde entier. La prédication des valeurs chrétiennes à la société sécularisée n'aura d'issue positive que si tous les chrétiens observent le commandement d'amour du Seigneur:  "Aimez vous les uns les autres comme je vous ai aimés" (Jn 13, 34). L'ouverture, dans les relations entre chrétiens de diverses confessions, présuppose le respect réciproque, la connaissance de l'histoire commune, et la sensibilité dans les actions menées dans les territoires où la tradition chrétienne est présente depuis des siècles.

Une fois de plus, je désire remercier Votre Sainteté du plus profond de mon coeur, pour ce don, et exprimer l'espérance que la Très Sainte Theotokos qui "soulage avec générosité et sollicitude les blessures et les divisions" (Akathistos à l'Icône de la Mère de Dieu de Kazan'), diffusera sa grâce et sa miséricorde sur les fidèles de nos deux Eglises.
Dans le Seigneur,

ALEXIS
Patriarche de Moscou et de toutes les Russies 

 

              

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