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  Breve História da Fundadora da
Pontifícia Obra de São Pedro Apóstolo 


Fundada na cidade deCaen, na França, em 1889, a Obra de São Pedro Apóstolo (P.O.S.P.A.) deve a sua existência à iniciativa original deJeanne e Stephanie Bigard

Graças à correspondência que elas mantinham com diversos missionários, mãe e filha se convenceram de que uma comunidade cristã local não poderia se converter em Igreja sem ter os seus próprios bispos, sacerdotes e religiosos, que seriam capazes, melhor que outros, de dar valor à riqueza das tradições locais e de pregar o Evangelho no âmbito da sua própria cultura, de modo mais eficaz e incisivo. 

 Depois de ter distribuido os seus bens entre os seminários das terras de missão, e oferecendo as suas vidas de oração e sacrifício, Jeanne e Stephanie tiveram a idéia de pedir a outras pessoas a oferenda das suas orações pessoais e de um auxílio econômico para cobrir as necessidades de tantos jovens que queriam ser sacerdotes, mas que não tinham meios suficientes. Jeanne Bigard continuou com o propósito de formar um grupo com os siguintes objetivos:  
 

  • Despertar as consciências sobre a necessidade da formação e a instrução dos sacerdotes e religiosos. 
  • Contribuir de forma consistente ao crescimento do clero local. 
  • Ampliar cada vez mais os horizontes, contribuindo para a formação dos candidatos, tanto homens como mulheres, à vida religiosa e ao sacerdócio, sobre tudo com vistas à criação de um clero indígena.

Jeanne Bigard presentou a sua demissão como responsável da Obra de São Pedro Apóstolo no dia 22 de janeiro de 1905. Nos anos sucessivos, sofreu muito pela sua saúde delicada. Morreu no dia 28 de abril de 1934, e foi sepultada junto com a sua mãe Stephanie no cemitério de Montparnasse, na França. 

Durante esse tempo, a sede da Obra se transferiu a Roma em 1920. O pequeno grupo criado por Jeanne e Stepnanie Bigard tinha crescido e tinha se difundido pela Europa inteira, e fora dela. Com a aprovação da Santa Sé, foi proclamada Obra Pontifícia no dia 3 de maio de 1922.  

Graças à instituição e à visão de Jeanne e Stephanie Bigard, muitos bispos, sacerdotes e religiosos tem se beneficiado com a atividade da Pontifícia Obra de São Pedro Apóstolo (P.O.S.P.A.). Atualmente, a Obra assiste a 884 seminários nos quais residem quase 73.000 seminaristas, em países da África, Oceania, e Europa.
 

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