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CONSEIL PONTIFICAL POUR LA PROMOTION DE L'UNITÉ DES CHRÉTIENS

MESSAGE DU CARDINAL WALTER KASPER
À L'OCCASION DU 225e ANNIVERSAIRE
DE LA CHAPELLE DE WESLEY ET DE L'ACTUELLE CÉLÉBRATION
DU 300e ANNIVERSAIRE DE LA NAISSANCE DE JOHN WESLEY

Wesley’s Chapel, City Road, Londres
2 novembre 2003

 

Chers frères et sœurs en Christ,

Au nom du Conseil pontifical pour la promotion de l'unité des chrétiens, je suis très heureux de vous envoyer nos chaleureuses et sincères salutations et nos félicitations à l’occasion de la célébration du 225e anniversaire de la Chapelle de Wesley à Londres et de la célébration, actuellement en cours, du 300e anniversaire de la naissance de John Wesley. Je salue en particulier les membres de la Commission internationale méthodiste/catholique, qui viennent de participer à une réunion d’une semaine dans l’ancienne ville de York, comprenant également une visite au village voisin d’Epworth où sont nés John et Charles Wesley.

La Commission internationale poursuit le travail entrepris en 1967, lorsque le dialogue a été créé dans le cadre des relations établies entre l'Église catholique et le Conseil méthodiste mondial à travers la participation d’observateurs méthodistes au deuxième Concile du Vatican. Grâce surtout au travail de la Commission internationale, nos relations ont fait des progrès significatifs au cours des quatre dernières décennies. Tandis que nous reconnaissons, de part et d’autre, que d’importantes questions ecclésiologiques nous séparent encore, l’écart entre nous se comble graduellement. Nous sommes parvenus à mieux nous connaître et à nous comprendre, nous sommes devenus amis et nous nous reconnaissons les uns et les autres comme frères et sœurs en Christ. Notre but, que nous n’atteindrons que par la grâce de l'Esprit Saint, n’est rien moins que la pleine et visible unité dans la foi, la mission et la vie sacramentelle.

En raison des rapports qui se sont établis peu à peu entre méthodistes et catholiques, nous sommes heureux de nous joindre à vous pour la célébration du 300e anniversaire de la naissance de John Wesley. J’ai eu l’occasion récemment de prêcher dans l’église méthodiste de Ponte Sant’Angelo à Rome lors de la célébration de l’anniversaire de John Wesley par cette communauté. Je me proposais de contribuer ainsi à un réexamen catholique de la personnalité de Wesley par une réflexion sur son profond engagement dans la diffusion de la Bonne Nouvelle du salut, la promotion de la sainteté scripturaire et la structuration de communautés de chrétiens pour le témoignage et la mission. En vertu du nouveau contexte né de notre dialogue et de nos rapports de plus en plus chaleureux, ce processus de réexamen apparaît riche en possibilités. En effet, les idées de John et de Charles Wesley concernant la vocation à la sainteté ont une valeur permanente pour tous ceux qui cherchent à suivre le Christ. Les fidèles de l'Église catholique ont déjà découvert quelques-unes de ces idées à travers les hymnes de Charles Wesley.

Je voudrais également saisir cette occasion pour vous remercier et vous féliciter, et le Conseil méthodiste mondial en particulier, pour l’engagement œcuménique dont vous avez fait preuve en de nombreuses circonstances pendant les récentes années. En plus de notre dialogue théologique, nous avons eu le plaisir, il y a trois ans, d’accueillir à Rome des délégations méthodistes qui ont participé à diverses manifestations de l’Année jubilaire commémorant le 2000e anniversaire de la naissance du Christ, et plus récemment à la Journée mondiale de prière pour la paix à Assise. En outre, nous sommes très heureux de l’actuelle initiative du Conseil méthodiste mondial visant à associer les Églises membres du Conseil à la Déclaration commune sur la doctrine de la justification, souscrite conjointement par l'Église catholique et par la Fédération luthérienne mondiale en 1999.

En continuant à avancer ensemble sur le chemin vers la pleine unité en Christ, notre unique Seigneur et Sauveur, nous nous joignons à vous en remerciant Dieu pour la vie et le témoignage de John Wesley et de son frère Charles. J’invoque d’abondantes bénédictions de Dieu sur vos célébrations.

Sincèrement vôtre en Christ,

Walter Card. Kasper
Président

 

Service d’information 114 (2003/IV), pp.198-199.

   

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