The Holy See
back up




Mons. Michał Heller
Rector of the Teological Institute
Tarnów, Poland

1. "What could be done to instil in young people a vision of humanity which corresponds to our calling from God?" First of all, the very idea of Christian humanism should be deepened and elaborated. For many people, especially young ones, this concept is just a slogan, not to say an empty slogan. We should not forget that we are living in a more and more secularized world, and when we express certain ideas in theological terms, many people take them only very superficially. When I say that the very idea of Christian humanism should be deepened and elaborated I mean by that: first, that some theological, philosophical and generally scientific work is needed here; second, that the effects of this work should be translated into non-technical, commonly understandable language. The problem of language is crucial. The great majority of contemporary people (even many believers) do not assimilate the so-called ecclesiastical language; it creates a barrier separating them from the truth which they would otherwise willingly accept. It would be naive to believe that the above sketched program could be fulfilled in a "finite number of steps"; it is a process which should be given a momentum.

2. "Which elements and principles of culture can be used to encourage man and women to discover the rich depths of ecclesiastical life in Jesus Christ?" The best way to "use culture" is to create it. The Church should foster and promote all aspects of the authentic cultural life. I emphasize the word "authentic". Nowadays real culture is mixed with many pseudo-cultural elements. To base on such elements would be a very short sighted strategy. It is a great pity that the idea of art patronage on the part of the Church is vanishing from our consciousness. Instead, many "Church activists" use culture in a purely instrumental way, just as a "pastoral tool". In principle, there is nothing wrong in this provided it is done in a correct way, i. e., with due respect for the integrity of culture. In a sense, the whole culture is to serve various practical goals. However, if the results of our work are to be profound and lasting we should not use culture but rather co-create it.

3. "By making the newness of the Gospel of life shine forth, we can also help everyone discover in the light of reason and personal experience how the Christian message fully reveals what man is and the meaning of his being and existence." How to do this more efficiently? Here I shall speak from the point of view of people engaged in doing science, and those who only "consume" science but for whom science represents a very valued way of knowing. This is not the most numerous class of people but it is certainly a very influential one. We should not forget that science is a very important element of culture. In the last few decades we have met a new phenomenon within the world of culture. Many scientists have started writing popular books on science, very often touching on philosophical or even theological problems. In this way, science directly (without the intermediary of journalists and other writers) communicates with broad circles of society. After the book by John Brockman this phenomenon is often called the "third culture". The influence of this phenomenon cannot be overestimated, and it should be used to propagate the responsible Christian view of the world, i. e., we should have at least some authors who would produce such books presenting a world view consonant with "Christian humanism". But to write such a book one must be a working scientist. The essence of this phenomenon consists is that it cannot be done by outsiders. And here again: the best way of using science is by doing it. Or even stronger: the only way of using science is by doing it.

It should be remembered that many people, whose mind is formed by the scientific method, can "discover the Christian message" only through the "light of reason", in the following sense. They must first be convinced about the truthfulness of the Christian doctrine, and only then listen to its message on the meaning of life. If we begin our dialogue philosophizing on the meaning of life, the contingence of existence etc., such people are inclined to treat it as a kind of wishful thinking. We seem to forget about what was once called preambula fidei. There is one important proviso. We cannot go back to the old scholastic language. It is very foreign to the modern mentality. What we urgently need is a new kind of natural theology. This seems to be a precondition of fruitful dialogue with modern man.

Final remark. To reach the goals mentioned or suggested in the asked questions, we must go back to the root of the problem - Christian education. It seems that, on average, the level of Christian education is now much lower than it used to be, say, at the beginning of this century. Moreover, this education practically ends at the age of about fifteen when the process of "secular education" usually intensifies, Precisely at this moment many young people lose their faith. Christian religious illiteracy is a worldwide problem, no less in Europe than in, say, Africa. A hundred years ago adversaries of religion at least knew what they were fighting. Today, many anti-religious authors (also some afore-mentioned scientists writing popular books; some of them very eminent) very often do not ridicule the Christian doctrine but rather what they believe is a Christian doctrine.

These problems are of the utmost importance. Here they can be only touched upon.




P. Jacques Levrat
Centre culturel catholique La Source
Rabat, Maroc

1. Nous vivons, au Maroc, une période de profonde mutation culturelle caractérisée essentiellement par le passage d’une société traditionnelle, proprement féodale, autoritaire, fusionnelle au plan social comme au plan religieux, à une société moderne qui distingue les plans religieux, culturel, politique et qui tend donc au pluralisme et à la naissance d’un sujet autonome et responsable. Il nous semble que nous vivons là un " enfantement douloureux " vers un " humanisme plénier ".

Dans ce contexte se heurtent un traditionalisme figé, une modernité sécularisée, et un islamisme militant. Chacun tenant à ses propres valeurs qu’il a tendance à idolâtrer. Chacun tentant de se servir du religieux pour imposer ses propres vues. Le religieux est, ainsi, utilisé, manipulé, dévoyé et il perd beaucoup de sa crédibilité… Il me semble que dans ce contexte l’absolu sur lequel on peut se fonder est la personne humaine, le respect de l’Autre. A partir d’un vrai respect de l’Autre peut naître et se développer un vrai respect de l’Autre qui est le Tout Autre.

D’où l’importance de ce qui favorise la naissance du sujet autonome et responsable, et la prise de conscience simultanée de l’altérité, de la différence… de l’Autre comme sujet lui aussi autonome et responsable. Aujourd’hui au Maroc, les associations diverses qui naissent, particulièrement celles qui défendent les Droits de la personne humaine, mais aussi les O.N.G., les clubs, les syndicats… contribuent à la naissance d’un humanisme plénier, dans la mesure où cet humanisme est relationnel et non individualiste.

2. Sur ce point la Communauté chrétienne qui vit au Maroc vient d’horizons culturels très divers, elle doit aussi faire la découverte de l’altérité, accueillir et vivre ces différences comme une richesse. C’est là qu’elle expérimente le sens de L’Autre, qu’elle reconnaît la dignité de l’Autre, la dignité de toute culture, et finalement du Tout Autre dont elle doit témoigner.

3. La nouveauté de l’Évangile, dans ce contexte culturel et religieux, apparaît essentiellement au niveau de la liberté, de la gratuité, du respect qui sont au fondement du dialogue. Il me semble donc important de saisir comment le dialogue s’inscrit dans la dynamique de la foi chrétienne, de l’Alliance. Le Dieu de la Bible est un Dieu-en-relation qui, par et dans un dialogue permanent avec les hommes, se suscite des vis-à-vis, des partenaires avec lesquels Il entre en échange et en confrontation, tout en maintenant l’altérité.

Dans ce cadre de l’Alliance se tisse le dialogue décisif de l’Annonciation (Luc 1,26-38). Le " oui " de Marie permet à l’humanité de consentir à la venue du Verbe de Dieu... Ainsi, Dieu sort de Lui-même pour rencontrer l’Humanité, l’Autre ; et la Trinité accueille en son sein l’Humanité, l’Autre. Cette rencontre, cette Incarnation, est le sommet de l’Alliance. La présence du Verbe de Dieu au cœur de l’histoire humaine donne à toute vie une dimension d’éternité. Elle sera, aussi, l’occasion de dialogues inoubliables , celui de Jésus avec la Samaritaine en est une illustration d’une grande intimité et d’une grande densité (Jean 4,5-42).

Sortir de soi, se rendre disponible pour rencontrer l’Autre, c’est, d’une certaine manière, renoncer à soi-même, mourir à soi-même pour aller vers l’Autre, pour accueillir l’Autre. Nous sommes là au cœur du Mystère Pascal : Jésus " va au Père ". Aller vers l’Autre, faire place à l’Autre suppose un renoncement de l’ego, une certaine mort à soi-même, à la manière de Dieu qui crée en se retirant pour faire place à l’Autre. En d’autres termes : rencontrer l’Autre suppose que l’on " passe sur l’autre rive ", que l’on renonce à quelque chose de son petit monde, de ses propres sécurités, que l’on quitte sa " bulle ", pour s’engager dans le monde de l’Autre, le rejoindre sur sa propre rive, son propre terrain…

Et, finalement, nous sommes renvoyés au Mystère de la Trinité. Si Dieu se retire pour créer, pour permettre l’émergence de l’homme, pour avoir un vis-à-vis, et entrer en dialogue, en relation, et finalement pour faire alliance avec lui, c’est que cela correspond à son Être propre. C’est dans l’Être divin que se trouve le modèle, la clé du dialogue : chaque personne divine tient son être même, son identité, de sa relation aux Autres. Elle existe de et dans sa relation aux Autres. Chaque personne vit non pour soi-même, mais pour les autres, en fonction des autres, en relation avec les autres. S’il y a un absolu en Dieu, il est d’ordre relationnel, et non de l’ordre de l’exclusion ou de l’inclusion. La vie divine est une vie de relation, d’amour ; elle est essentiellement ouverture et accueil, échange et don. L’homme créé " à l’image de Dieu " est lui aussi un être de relation, fait pour dialoguer, rencontrer et aimer.




Prof. Genara Castillo Córdova
Universidad de Piura, Peru

1. Corrientes de pensamiento y de espiritualidad

A. Corrientes de pensamiento. Dentro del Area de Filosofia, está precisamente la Filosofia Trascendental que es una corriente de pensamiento que tiene como finalidad la de promover la apertura al Trascendente. Esta corriente filosófica tiene dos vías temáticas:

a) La Antropología Trascendental. En líneas generales esta corriente antropologica parte del conocido gran aporte de Tomás de Aquino: la distinción real esentia-esse, es decir tiene como marco de referencia un planteamiento creacionista. Precisamente a través del Acto de Ser Creador y del acto de ser personal creado, se responde de manera estrictamente filosófica a la pregunta sobre la persona humana, sobre la naturaleza humana y sobre los asuntos humanos.

b) Teoría del Conocimiento. Teniendo en cuenta los extravíos de bastantes filósofos modernos, esta Teoría del Conocimiento trata de ir a la raíz misma de los descaminos filosóficos de la modernidad y acude a un planteamiento gnoseológico que estudia con gran rigor y profundidad uno a uno los actos de conocimiento así como los principios fundamentales del conocimiento humano. Así se formula el alcance de cada acto de conocimiento en estricta correspondencia, en su caso, con el objeto conocido, desde los más elementales como son los de la sensibilidad humana hasta los actos intelectuales de mayor profundidad, estableciendo una distinción neta y unajerarquía entre ellos.

Se responde de esta manera al relativismo moderno ya que el problema de la verdad no está en que cada uno tenga "su" verdad, sino que se va al acto de conocimiento que ha ejercido y entonces se le señala su alcance ya que con unos actos de conocimiento se conoce poca verdad y con otros más; así por ejemplo se puede decir hasta dónde da de sí un acto de representación de la imaginación, un acto de abstracción, de conceptualización, de generalización, de juicio y razonamiento lógico, de juicio y razonamiento racional, etc. De manera especial se trata de responder a aquella pregunta tan querida por quienes al seguir una vocación profesional optamos por la Filosofia: ¿Con qué actos de conocimiento alcanzo a Dios? (mientras estamos in via evidentemente), y entonces nos retilitimos a un tipo de actos superiores a lo meramente operativos: los hábitos intelectuales: el hábito de los primeros principios, el hábito de la ciencia y el hábito de la sabiduría.

B. Corrientes de espiritualidad. La corriente de espiritualidad que atiende a dicha finalidad y que conozco un poco más es la espiritualidad de los fieles laicos recogida en la Constitución Dogmática Lumen Gentium, según la cual los fieles laicos metidos en el mundo tenemos la responsabilidad de llevarlo hacia Dios corredimiendo y compartiendo en unión con nuestros semejantes sus angustias, sus gozos, sus problemas y sus esperanzas.

En este sentido es de gran ayuda la búsqueda de la santidad personal a través del trabajo profesional y de los deberes ordinarios del cristiano, de modo que luchando por ser fieles a la vocación cristiana, se puedan convertir todos los momentos y circunstancias de la vida personal en ocasión de amar a Dios y servir con alegría y sencillez a la Iglesia, al Papa y a las almas iluminando los caminos de la tierra con la luminaria de la fe y del amor.

C. Iniciativas educativas actuales o posibles. Además de la Universidad de Piura, conozco más de cerca varias iniciativas educativas promovidas por los propios padres de familia que han formado colegios en los que sus hijos reciben una educación integral, cristiana y acorde con los retos del futuro; son ya varios colegios en Piura, Chiclayo y Lima principalmente, pero se podrían promover todavía más. En estos centros educativos hay un claro plan de formación intelectual, moral, social, artístico, deportivo y religioso que se desarrolla según los principios de una educación personalizada muy exigente, para lo cual se asume la responsabilidad de la formación de los padres de familia en primer lugar, de los profesores en segundo lugar y evidentemente también de los alumnos; debido a que esta labor es sumamente intensa se requiere de un grupo de personas dispuestas a darse al máximo para sacar dichos colegios adelante.

2. Criterios y medios culturales

A. Es conveniente identificar los agentes que van a llevar a cabo esa tarea: grupos familiares, educacionales, laborales, sociales, culturales, recreativos, que posean: claridad de fines y objetivos y la suficiente energía para alcanzarlos.

B. Promoción y valorización del arte y la música sacra

  • Implementar Programas de Arte y Música sacra, especialmente a través de Vídeos, cassettes y revistas o folletos, con criterios pedagógicos y recreativos, uniendo la seriedad con la vulgarización.

  • Fomentar las visitas a los grandes centros de Arte y Música Sacra, subvencionadas por instituciones culturales o económicas.

C. Presentación del Bien Común, la Solidaridad, el respeto a la persona humana y su desarrollo, como cumplimiento del amor a Dios y al prójimo. La presentación puede ser a través de la implementación de cursos breves de lo que se podría llamar Antropología Cultural, o Cultura Institucional como dijimos antes, que reúna los principios fundamentales de una adecuada visión del hombre enmarcada en una filosofia cristiana (como la señalada al comienzo), con el fin de:

  • que las personas se conozcan a sí mismas, en su naturaleza, sus facultades y en el acto de ser personal que poseen.

  • que de esa manera se contribuya a que conociéndose tengan cuidado de su propia alma que se enseñe a usar correctamente sus facultades

  • que entiendan in statu nascente sus exigencias éticas personales y sociales. que sepan de su origen y finalidad trascendente, y que por tanto se pongan en condiciones de entender a Jesucristo, verdadero Dios y verdadero hombre, y sobre todo se puedan dirigir a él, y lo traten para conocerlo mejor.

Uno de esos cambios se dará en el nuevo tipo de organizaciones económicas, sociales y políticas de las que formará parte el hombre del próximo milenio. Se precisa entonces de una filosofía institucional, empresarial u organizacional nueva, asentadas precisamente en una adecuada antropología filosófica ya que lo que se viene es una sociedad dialógica (la misma sociedad del conocimiento queda corta), que sería imposible sin atender al recurso humano.

Incremento cada vez mayor de medios. El cúmulo de medios que se ha ido produciendo en los últimos años se acelerará mucho más con la técnica, y también se hará mayor la falta de sentido, la finalidad última de esos medios, por lo cual será necesaria una Filosofía del trabajo humano que sale justamente desde la antropología que estamos proponiendo.

Por tanto para promover un humanismo cristiano, para meter la visión cristiana al nivel de tales exigencias se necesita precisamente de una arremetida antropológica en todos los campos, adecuada a los requerimientos de cada ámbito cultural, familiar, educativo, laboral, económico, político, social, etc., atendiendo a las circunstancias concretas de cada grupo humano y aprovechando todos los medios al alcance, también los informáticos. Evidentemente esta es una tarea pedagógica altamente formativa que exigirá una antropología que tenga todo el rigor en sus principios y una gran creatividad pedagógica en la manera de implementar y presentar en cada caso, en los proyectos, en los programas, los contenidos de dicha formación.

3. Valores culturales

A. Solidaridad. Este valor está vigente todavía en gran parte de los paises latinoamericanos; sin embargo, poco a poco nos iremos dando cuenta que parte importante de esa solidaridad es la del saber trabajar bien. Esto lo estamos descubriendo actualmente a raíz de que nuestros países vienen sufriendo las consecuencias del Fenómeno del Niño, en que vemos que además de donar enseres a los necesitados reconocemos la importancia de la solidaridad del trabajo, por ejemplo del hacer bien unas pistas o carreteras, o un puente, o una red de agua y alcantarillado. Evidentemente, nuestro problema del subdesarrollo tiene más aspectos además de éste, pero uno de ellos, el más nuclear es que nos hace falta una adecuada Cultura del Trabajo, la cual exige una buena organización laboral, tina acertada división del trabajo promovida en mutua cooperación por las empresas y las universidades, ya que si se trabaja mal es porque se sabe poco y porque se cae a menudo en las "criolladas" o "chapuzas" que son consecuencia de la falta de exigencia de uno mismo y la falta de solidaridad para con los demás.

B. Vínculos Familiares. En nuestra sociedad todavía la familia es valorada como un bien fundamental. Por ello se puede tomar pie en este valor para que las fámilias cristianas en lugar de quedarse rezagadas ante las agresiones externas que sufren actualmente se organicen solas o por medio de las Asociaciones de padres de familia, o con otras organizaciones para que defiendan los valores humanos y cristianos que en su seno se han cultivado desde siempre. En este sentido vienen trabajando las Escuelas para Padres y los Clubes de Madres, que en mi país tienen ya bastante tradición ya que se han constituido en organizaciones sociales de base que tienen incluso representatividad política en los gobiernos locales, si acudimos allí con el mismo propósito de favorecer a las familias se puede ir ayudándoles a que inculturicen la fe, haciendo de su hogar una verdadera "Iglesia doméstica".