The Holy See
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The third week of UNESCO's 29th General Conference (Paris, 21 October – 12 November 1997) was devoted to discussion and debate in the various Commissions which deal with distinct areas of the organization's work. Commission IV is concerned with Culture and Communication, and was attended by Father Peter Fleetwood, of the Pontifical Council for Culture, who was at the conference as a member of the Holy See's delegation. Monsignor Jean-Marie Musivi Mpendawatu, of the Pontifical Council for Health Workers, followed Commission III on scientific issues, including a very difficult discussion on the text of the draft Universal Declaration on the Human Genome and Human Rights. Representatives of several international Catholic organizations attended the other Commissions; this is co-ordinated by Gilles Deliance, a layman who runs the Centre Internationale Catholique pour l'UNESCO, and Archbishop Lorenzo Frana, the Holy See's Permanent Representative at UNESCO. The head of the Holy See's delegation was Archbishop Mario Tagliaferri, Apostolic Nuncio in France.

In his address at the opening press conference on 21 October, Federico Mayor, the Director-General, stressed that the 29th General Conference was taking place at a turning-point in history, and that all taking part would have to take serious cognizance of transformations throughout the world. For him it was to be a conference marked out by ethical challenges: in bioethics, in our responsibility towards future generations, in making sure all people have access to knowledge and information, and the ability to express themselves. Other topics to be covered would include a text on people's right to peace, the problems of poverty and exclusion, and the situation of young people.

Commission IV was ably chaired by Felix Fernández-Shaw, a law professor from Madrid, who managed the assembly efficiently but with admirable good humour. Ms. Lourdes Arizpe, a Mexican anthropologist, was the Director-General's representative for the first half of the week, which was devoted to culture. The main item under discussion was the third major programme adopted for the biennium 1998-1999: Cultural development: the heritage and creativity. There were also reports by the Director-General on the International Fund for the Promotion of Culture and on the protection of the underwater cultural heritage, and by intergovernmental committees concerned with protecting the World Cultural and Natural Heritage, the World Decade for Cultural Development and the return of misappropriated cultural property. A great deal of information was shared during the debate, particularly when delegates from developing countries took the floor. A number insisted on more professional management of culture generally, but there was strong resistance to trends which "standardize" cultures – the spectre of "globalization" was never far away. The 1996 report entitled Our Creative Diversity was welcomed by many delegates, who also viewed very positively the forthcoming (March 1998) Stockholm Intergovernmental Conference on Cultural Policies for Development. There was also a call for a more representative World Heritage List. Three additional topics were discussed: the Universal Forum of Cultures to take place in Barcelona in 2004, UNESCO's contribution to the Cultural Olympiad 2000-2004, and issues linked to culture in Jerusalem. The Director-General's representative detected a general feeling of a need for "culture for discernment", a culture which expressed care for others and new ways of combining identities. The need for guidance, above all for youth (stressed by the United Kingdom delegate), seemed to have been appreciated by all, and there was a general challenge to governments to bring culture in from the cold to the centre of policy. She was pleased that cinema had been recognized as one way of supporting and even saving indigenous cultures, and encouraged by the evident support for dialogue between Islam and the West. The question underlying much of the debate had been one of opening channels of creativity from traditional to modern forms of expression.

In the second part of the week, Commission IV dealt with the fourth major programme: Communication, information and informatics. There was a marked divergence in the approaches of delegations, some calling for the preservation of moral standards by controlled use of certain communications media (particularly Internet), and others invoking freedom of expression as an absolute value. Perhaps the most balanced contribution on this point came from the Republic of Korea, whose delegate expressed partial agreement with some people's hesitancy regarding laws on cyberspace, but suggested that "there must be some kinds of norms by which fairness of access and morality of communication may be guided". One can hardly disagree with the Lebanese delegate's comment that it is a difficult business, now that we have entered the information age, to restrict the flow of information, including things which threaten our traditions. The Holy See's intervention on this topic is presented elsewhere in this review: interestingly, the summary produced for delegates the next day picked up the points it made, notably the value of "responsibility". Many delegates expressed concern about the gap between the "haves" and the "have-nots" in the realm of communications, and the need to put this right. One Caribbean delegate aired some strong feelings on the fact that some developed countries are choked with advanced technology, while in developing countries people cannot even afford a pencil! Two important warnings came from Lithuania and Laos: endless volumes of information are useless without good teachers, and cyberspace is not accessible to a poor country which knows only its own language. Is it capable of being a tool for peace rather than exploitation?

Other issues covered were declarations made in Sofia and Sana'a, regarding press freedom and democracy. The Director-General's representative claimed that the debate had shown "unanimous support" for UNESCO's policy on the free flow of information. He saw Sweden's contribution as a confirmation of UNESCO's position, that self-regulation by journalists and the media is preferable to intervention by governments. He was grateful for suggestions from various delegations to limit programmes to realistic aims, and to ensure that resources went to programmes rather than central staff costs. He was also glad that there was general support for the Memory of the World programme, which is a UNESCO initiative to protect documentary links with the past.

The final debate was on the direction the next General Conference document should take. In her summary, the Director-General's representative pointed out that culture is becoming increasingly significant as the century and the Millennium come to a close, since it is more and more a response to economic globalization. Whereas current trends foster competition and individualism, culture is about care and solidarity, and can provide meaning for people at this juncture. She agreed that concepts should be made clearer in future documents, and that sensitization of communities to culture is vital. According to the draft report which has already been circulated, this debate also reaffirmed "the importance of the intellectual and ethical mission of UNESCO". It homed in on three key ideas to be highlighted in the document which will be the basis of the 30th General Conference:

– protection and rehabilitation of the heritage and increasing awareness of the need to preserve it;

– a shift of focus in the direction of living cultures;

– endogenous training of cultural developmental agents.

In conclusion, it must be said that, despite the constant repetition of the word ethical, it is a difficult area for this forum to discuss, as was proved when one delegation tried to insert the word immorality into a resolution. Likewise, a great deal of hard work needs to be done to clarify the values implicit in the discussion of cyberspace. Terminological difficulties are legion in this context, and no doubt the Stockholm conference will bring to the fore some very different understandings of development.



The United States Catholic Conference's Department of Education has a quarterly publication, The Living Light, whose Summer 1997 issue has a special feature on the latest developments in communications technology in connection with the work of the Catholic Church. A refreshingly brief and very informative editorial lists useful Internet sites on the World Wide Web, but also points out one or two major pitfalls, and emphasizes how hard it is "to find a way of separating the wheat from the chaff". Sister Kathy Gallo writes of the potential for communicating the Word in the world of computers, with a challenge to provide educational tools of very high quality. A useful summary of a survey carried out in late 1996 by the Center for Religious Communication at the University of Dayton, on behalf of the ACTA (Adult Catechetical Teaching Aids) Foundation, recommends that religious education establishments should pay more attention to profound cultural shifts, already clearly noted in Aetatis novae, Redemptoris missio and Evangelii nuntiandi. There is also a timely warning that "increasing inequalities in wealth are paralleled by inequalities in production of and access to knowledge", and a recognition that Church-run educational establishments are often not as well equipped as publicly-funded ones. A reprint of a 1995 piece by Bishop Charles Grahmann of Dallas advises that the very tools of the Church's mission in the next century are in the hands of children who have access to so much information and imagery that "we must teach them the critical thinking skills necessary to make moral as well as intellectual decisions about the information they encounter". Sister Kathleen Harrington gives an evaluation of computers and interactive learning in religious education, with about 8 pages of information on useful Internet sites and computer software titles. There are also articles on Internet and CD-ROM bible study materials, multimedia information on Vatican II, and a review article of Catholicism on the Web by Thomas C. Fox (New York [MIS Press] 1997), a book which demystifies the jargon associated with Internet, explains its origins and how it operates, gives an introduction to religious sites and reflects on the possibilities of evangelizing virtual communities. Perhaps the most interesting instance of this is in another article on a Vietnamese Internet Ignatian spirituality group called Dong Hanh ("common journey"). Originally based at a centre in Saigon (Ho Chi Minh City), the group was eventually scattered and developed into a series of about 50 groups in the United States, Canada, England and Germany. Their common aim is to carry out a lay apostolate of evangelization and sanctification by means of modern technology. An internal e-mail system began in 1990, reaching Asia in 1994 and Australia in 1995. It allows exchange of ideas and speculative or poetic writings on spiritual topics. The curiously culinary-sounding menu includes "Today's Special", a daily devotional passage in English, and "Food for Thought", which focuses on the contemporary meaning of various spiritual texts. There is also a "Sunday Gospel Reflection" posted every Thursday, to help with reflection on the following Sunday's Liturgy of the Word. The immensely popular contemplative Sunday Gospel Reflection Project is at http:// The point has already been made in the comment log that one unique feature of this service is that its cultural origin is anything but Western!

Source: The Living Light, Summer 1997. Published quarterly by the United States Catholic Conference, 3211 Fourth Street NE, Washington DC 20017.



In November 1996 Culturelink (the Network of Networks for Research and Co-operation in Cultural Development), the Institute for International Relations in Zagreb and the Europe House, Zagreb jointly organized a conference on the above theme in Zagreb. The event was sponsored by the Council of Europe, the Croatian Ministry of Science and Technology, the Friedrich Ebert Stiftung, the Open Society Institute – Croatia (the Soros Foundation), and the City of Zagreb Tourist Office. Participants came from Austria (1), Belgium (1), Croatia (80), France (3), Germany (7), Great Britain (1), Hungary (1), Italy (3), Norway (1), Poland (3), Russia (1), Slovakia (1), Slovenia (2), Spain (1), Switzerland (2) and Yugoslavia (3). In addition to the opening session, there were three ordinary working sessions, two special sessions, a presentation of the Culturelink network, a concert and an exhibition of paintings. 25 papers were presented and discussions were lively, with about 40 participants taking the floor at different times.

At the opening session, M. Raymond Weber, the Council of Europe's Director of Education, Culture and Sport set the scene by recalling the cultural richness which had been developed in a unique way in Central Europe, but also "that it is in Central Europe that a number of demons which we thought were dormant are still active". He gave a positive thrust to the conference by stressing the value of respect in personal relationships with those who are in some way different from us; as he said, "the success of our blueprint for society depends on this daily exercise of mutual tolerance and commitment".

The first working session allowed several participants to explore the significance and impact of cultural change in Central Europe, and to reflect on how peoples recognise and assert their identities. The theme which best sums up the aspirations arising in this section is the title of Krzysztof Czyzewski's talk: "The Central and Eastern Europe of 1996, or How to Be Yourself". This is a sane and humorous approach to a very threatening scene. The second working session involved a great deal of reflection on the effects on culture of the emergence of new democratic structures, particularly since the fragmentation of the communist ideology which formerly dominated every aspect of life in most of the countries in question. Themes ranged from contemplation of a new Roman Empire to the financial and economic aspects of managing cultural heritage in historic cities. The third working session involved considerations of Central Europe's identity in relation to other parts of the continent.

The first special session was devoted to cultural policy in the European Union and Switzerland, as well as an overview of UNESCO's activities in Central and Eastern Europe. In the second special session participants discussed Our Creative Diversity, the report published in 1995 by the World Commission on Culture and Development.

Source: The Cultural Identity of Central Europe. Proceedings of the conference "Europe of Cultures: Cultural Identity of Central Europe" published as No. 1 of Culturelink's Joint Publications Series, and edited by Nada Švob-Ðoki_.



The March 1997 issue of the English Dominicans' monthly review New Blackfriars was devoted entirely to Dr. Kieran Flanagan's 1996 book The Enchantment of Sociology: A Study of Theology and Culture. The book has three major theses: first, "there has been a disastrous misreading of culture by Roman Catholic theologians since the Second Vatican Council" and sociology may help rectify this "by helping theology to understand what enables and disables religious belief in a culture of postmodernity". Second, theologians seem to have ignored a shift in postmodernist culture towards an ambivalent "sacralisation". Third, some recent sociology betrays a "nascent theological voice" in a shift towards enchantment.

The editor enlisted five critical reviewers of Flanagan's book. The author, who was given the last word, locates two reviewers in the world of sociology but far from theology; one is an Anglican close to its theological concerns, and two come precisely from the book's theological context.

James Beckford is not convinced that the concept of postmodernity, "at the very epicentre of Flanagan's concerns", is very helpful to theologians investigating cultural change. This seems to be because "postmodernity" is not meant as an empirical description and strikes Beckford as insufferably vague. He does not approve of sociology's "theological calling" or of the "re-enchantment of culture". His benevolent winter reading gave way to a far more critical examination in an Umbrian summer. "Postmodernist cultural forms may project an image of playful re-enchantment or bitter-sweet despair, but the underlying reality is still the struggle for power and wealth amidst shocking inequalities". The "alleged vitality of religion" is also highly ambiguous, given the rise not only of traditional religious practice but also some far more worrying religious and pseudo-religious phenomena. The fundamental question is whether what Flanagan calls postmodernity really favours "a heightened sensibility to grace and revelation". Keith Tester, the other "outsider" to theology, is uneasy about the cultural context in which Flanagan writes. "This is a moment in which sociologists have ridden on the coat tails of fashion and have turned to the problem and the problematic of culture to produce an abundance of work which is enthusiastic, popular and utterly banal". The fun of Cultural Studies has replaced the seriousness of the sociology of culture: there is (as Marcuse had said in another context) a superficial glossing-over of real contradictions and alternatives. Flanagan, on the other hand, links culture to ethics and eternal truths: culture as human perfection is also an expression of the dignity of human life. It is at once anthropological and spiritual. Tester finds this difficult, since sociology is limited to the temporal world and, as such, cannot address ethical questions. It is "a study of the fleeting temporal forms of fashion; a resolutely sociological approach can say nothing about what eternal qualities or virtues might lay behind or beneath them". Faith, certainty, happiness, truth and perfection are someone else's discipline, not the sociologist's.

What engaged Graham Howes in The Enchantment of Sociology was Flanagan's "quirky originality, capacity for creative polemic, and heady mixture of sociological radicalism and theological conservatism". He quibbles with Flanagan's stance as an "outsider" in English (Anglican) culture, but appreciates his powerful and brave approach to issues which sociologists of religion tend to ignore, like the link between theology and culture. He thinks Flanagan does not see how positive today's sociologists are about religion, and sees the risk of misinterpretation in the exhortation to set enchantment against secularisation. He wonders how realistic it is to assert the transformation of sociology into theology, or to put so much emphasis on theology's sociological potential. He is also critical of the negative views Flanagan has of "liberal" and academic theology, ecology, environmental ethics, gender, religious studies and so on. Howes also contests the view that cultural and religious eclecticism are a negative phenomenon. Despite his questions and criticisms he sees Flanagan's broader interdisciplinary agenda as "imaginative and enticing", but in the end wonders whether "Flanagan takes post-modernity too seriously, and secularization's handmaiden, modernity, not seriously enough".

David Martin is the first of the two critics from within the realm of theology. For him Flanagan has embarked so confidently on the heroic task of forging new links between sociology and theology because he is an outsider, "the Wandering Celt" who is sustained by the holiness of the monastery but also by recent developments in sociology itself, particularly a new self-critical awareness and the rediscovery of agency and narrative. Martin is sure that "sociology can share a terrain with theology", with an ability to trace the failure of secular religions like Marxism and document the idolatry in contemporary credulity and ungovernable moral passion. Martin is critical of a failure to acknowledge the achievements to date of Anglo-American sociology of religion, and a selective targeting of "liberal" Catholic theologians – although he sympathizes with Flanagan's frustration with a certain brand of arrogance. He appreciates the treatment of the rhetoric of inculturation, which can collapse into a submission to context and, while he is careful to point to the dangers of the hostile ontology located in the foundations of the sociology of religion, readily acknowledges the necessary opacity of a book dedicated to unmasking the misappropriation of sociology by theology.

The other critic from the world of theology is Father Michael Paul Gallagher sj, formerly of the Pontifical Council for Culture. He sees Flanagan as an opponent of secularisation understood as "the cultural conditions of the cancellation of God", and an exponent of a theological approach which can "rebuild a culture of belief". This is necessary because of the ingenuous approach of so many theologians to culture: theology needs to learn not about social trends, but about the confusing elements in postmodern culture – this in order to resist culture out of reverence for the sacred. Imagination and sensibility are key areas in the cultural awareness Flanagan seeks to promote, and Father Gallagher makes some useful observations here, drawing on other authors. He questions the wisdom of dismissing what Gaudium et Spes says on culture and paints a more positive picture than Flanagan does. Indeed, he points to Evangelii Nuntiandi as a "landmark document" in the Church's understanding of its relations with culture, where culture is recognised as a potential blockage to the Gospel in some cases. And he emphasizes the developments in Pope John Paul II's approach to culture: dialogue is still very much the heart, but careful discernment is clearer than ever. Gallagher finds the treatment meted out to theologians in this book inadequate; he wonders if the real target is an academic theology found most frequently in some secular universities. It is hard to know, because Flanagan does not name his targets, while Gallagher provides a "little list" of Catholic theologians who have made a positive contribution to the study of culture. The most notable of these is Bernard Lonergan sj, who "sees the contemporary world as undergoing a crisis not of faith but of culture", not in any classicist sense but in the sense of a dialogue between two dimensions, where "culture is the meaning of a way of life". Lonergan illuminates a blind spot in a classicist view of culture, an over-estimation of the value of stability, in contrast to an approach which faces the reality of "a culture in which God is ignored" and seeks to influence it profoundly and positively. It is not entirely clear where Flanagan stands in relation to the classicist approach.

Kieran Flanagan claims that "The Enchantment of Sociology is an effort to provide something oddly unwritten: a sociological reading of the link between theology and culture". He insists that the spiritual questions of the culture in which it lives urge sociology to face religion far more seriously than it once did. He admits that "this is a book with definite options" which is more easily understood against the background of the author's conversion experience in an English Benedictine abbey. The first consideration which lies behind this book is the fact that English culture is often immensely hostile to religion: there are young people "who seek holiness in Catholicism... but they have no voice in the mass media or in contemporary cultural images" and are even made to feel like "the deviants of contemporary society". The second consideration was the need to explore the relationship between theology and culture. What Flanagan says here reveals his deep disappointment with policy decisions in the English Catholic Church which ring alarm-bells in his sociologist's head: he becomes uncomfortably aware of the oddness of being a Catholic sociologist. "Perhaps... the sociologist needs a Church that does not exist", he says, but he "has to live with what is on offer" and "hence the striving for theological reconsiderations of culture". And here it is important to tread extremely cautiously: again, Flanagan insists that some theological styles have missed the point about postmodern culture. His third consideration was the need to articulate "the sense of being a Catholic and a sociologist in a climate of postmodernity". He speaks with feeling of the need to resist the violence against culture of an anarchic market. He asks questions embarrassing in English circles – but well worth asking – about Catholics who are strangers in Anglican cathedrals, "outsiders on their own history", and about the fact that, "whereas Muslim and Jewish studies are recognised as branches of knowledge, Catholicism is not deemed part of the culture of inquiry of the secular university". Here, no doubt, is a taste of what made some of the reviewers uneasy. Perhaps the best end to the present piece is to quote Flanagan quoting Steve Bruce in reaction to Gallagher: "to extend the slogan popular with liberal clergymen, building bridges to the secular world may simply encourage church members to drive across them and not return".



Norway's minister of culture, Turid Birkeland, has $265 million available to spend on Millennium-related projects. Artists, researchers and others concerned with culture have been asked to devise projects which will help Norway meet fresh challenges, in a spirit of optimism, openness, responsibility and "a sense of shared humanity". The three days of national celebrations will be preceded by the lighting of a candle in every household at two minutes to midnight, to encourage quiet reflection before fireworks go off. Every municipality is expected to erect a building to mark the millennium, and nationally funded buildings include a new opera house, a national library, a mediaeval museum and a museum of technology. There are also proposals to build a "multi-cultural meeting centre for different religions", and to cancel debts owed to Norway by developing countries.

Source: Norway Now, ultimo September 1997, p. 11.



L'Eglise et la culture, un volume de 322 pages, Centre régional d'histoire des mentalités, Université Paul Valéry, Montpellier III, F - 34199 Montpellier Cedex 5.

Sous ce titre, Gérard Cholvy présente les Actes de la Vème Université d'été d'histoire religieuse tenue à Vannes, sous sa présidence, par le Carrefour d'histoire religieuse, du 10 au 13 juillet 1996. Le Colloque réunissait avec de jeunes chercheurs, des clercs, des enseignants et des journalistes, au coeur d'un pays marqué, au lendemain de la tourmente révolutionnaire, par ce double mouvement d'inculturation que fut la christianisation de la religion populaire d'une part et la popularisation du catholicisme tridentin d'autre part. L'éventail très large des contributions va de la dialectique entre culture et foi dans les premiers siècles du christianisme au festival du théâtre d'Avignon (1947-1996), en passant par saint Benoît, Chateaubriand et la Bretagne, Maurice Denis et l'art sacré, le cinéma et la radio. A noter, sous la plume alerte de Patrick Sbalchiero, une présentation du Conseil pontifical de la Culture.

A l'échelle de deux millénaires d'histoire contrastée, une constatation s'impose: les chrétiens ne peuvent, ni sortir de la culture de leur temps, ni l'accepter comme telle. A certaines époques, les pierres d'attente sont plus nombreuses que les pierres d'achoppement. A d'autres, c'est l'inverse. Et les chrétiens n'ont pas toujours vive conscience que leur culture n'est pas spontanément à l'unisson de leur foi. Il leur faut l'évangéliser en s'inculturant. Mais, contrairement au dilemne de Gibbon et Harnack: être ou bien chrétien ou bien cultivé, il n'est pas vrai que la victoire de la foi soit celle de la barbarie, ni que le christianisme s'exprimant dans le langage de la philosophie du temps soit nécessairement corrompu. Marie-Josèphe Rondeau le montre excellemment à travers l'oeuvre d'Henri Marrou et de Jean Daniélou, quant aux rapports de la foi et de la culture aux premiers siècles de notre ère. L'Épître à Diognète, cette apologie anonyme écrite sans doute à Alexandrie à la fin du IIème siècle, comme Augustin et Clément d'Alexandrie, témoignent à l'évidence de l'aptitude du christianisme à s'insérer dans la civilisation antique sans se renier lui-même ni ruiner celle-ci. L'attitude fondamentalement optimiste des Pères de l'Eglise vis à vis de la culture et leur oeuvre de discernement exigeant nous invitent à opérer de même avec nos contemporains imbus de la culture de la modernité: parler un langage qui puisse les toucher, mais les inciter à adopter un point de vue neuf, évangélique, à l'intérieur même du cadre culturel dominant.

Une négligence topographique intolérable rend malheureusement difficile la lecture de certaines pages, dont trop de fautes d'impression obscurcissent le sens.



La ville de Tunis a été choisie par l'UNESCO comme capitale culturelle internationale pour l'an 1997. Le projet est présenté de façon très complète dans un livre publié par CAC&R: Tunis 97 Cultural Capital (texte en anglais et arabe). Pour M. Zine El Abadine Ben Ali, Président de la Tunisie, son pays est un foyer fécond d'érudition, de modernité et de créativité, une pépinière de savants et d'hommes de science et de culture: tout cela surtout à cause de sa place unique au sein des cultures arabe, islamique et méditerranéenne, mais aussi par son rôle dans la vie africaine et son ouverture aux sociétés occidentales et orientales. Les hommes de culture sont les premiers à transmettre les valeurs de l'action, de l'abnégation et de la créativité, soit par leurs métiers, soit par le lieu privilégié qu'ils occupent dans le système scolaire et universitaire. C'est une action d'allégeance qui, seule, permettra au peuple de la Tunisie de réaliser ses espoirs et d'avancer avec certitude et confiance vers le futur. Dans son discours à l'occasion de la Journée de la Culture, le 14 janvier 1997, le Président El Abadine Ben Ali a indiqué les trois facteurs à la base des programmes de l'année culturelle: interaction ouverte, production créatrice, communication humaine. C'est ainsi que Tunis 97 peut suivre les grandes lignes de la Décennie Internationale du Développement Culturel, fondée sur la tolérance, le dialogue, et les dimensions économiques, sociales et culturelles du développement. Le but principal de toutes ces activités est de raffermir les dimensions humanistes des rapports entre les peuples.

Parmi les événements culturels de Tunis 97 il y a des festivals liés aux villes tunisiennes, à la peinture, à la musique, au cinéma, à la littérature, au théâtre; des expositions sur la peinture, la photographie, les femmes et un concours pour les jeunes. Ces derniers thèmes sont très importants dans tous les programmes actuels de l'UNESCO. Il y a, enfin, une longue série de réunions, de congrès et de colloques avec un grand choix de sujets: la bioéthique aujourd'hui, les droits de l'homme et la spécificité des cultures, le tourisme culturel, le rôle de la Tunisie dans le renouveau de la pensée religieuse, le 800e anniversaire de la mort d'Ibn Rushd (Averroes) et beaucoup d'autres activités. Le livre Tunis 97 Cultural Capital présente chacun de ces domaines culturels avec un article bien illustré, un calendrier clair et un guide culturel de la ville de Tunis.

Source: Tunis 97 Cultural Capital, publié par CAC&R, Tunis, 1997.



Con ocasión del Doctorado de Santa Teresa de Lisieux el 19 de octubre de 1997, los Superiores generales de los PP. Carmelitas (O.Carm.) y de los PP. Carmelitas Descalzos (O.C.D.) han redactado una carta circular, fechada el 1 de octubre de 1997, para meditar sobre el sentido y las consecuencias del título de Doctora de la Iglesia que el Papa Juan Pablo II ha otorgado a esta carmelita descalza. En dicha carta, se le dedica todo un epígrafe a la Santa como "Doctora de la fe para el mundo de la incredulidad":

"Uno de los ámbitos en los que aparece en forma diáfana la actualidad de la doctrina de Teresa de Lisieux es el del ateísmo y la incredulidad. Ya el Concilio Vaticano II, analizando el fenómeno del ateísmo contemporáneo, indicaba que esa palabra designa realidades muy diversas: "Unos niegan a Dios expresamente. Otros afirman que nada puede decirse acerca de Dios. Los hay que someten la cuestión teológica a un análisis metodológico tal, que reputan como inútil el propio planteamiento de la cuestión... Hay quienes imaginan un Dios por ellos rechazado, que nada tiene que ver con el Dios del Evangelio... Además, el ateísmo nace a veces como violenta protesta contra la existencia del mal en el mundo" (Gaudium et spes, 19).

"Dios quiso que la experiencia espiritual de Teresa de Lisieux la convirtiera en interlocutora existencial con el mundo de la incredulidad. Ella conoció la prueba de la fe en medio de un mundo que, en nombre de la ciencia y del racionalismo, negaba la existencia de Dios y orientaba al ateísmo.

"En la actualidad los no creyentes se diferencian de los del tiempo de la Santa. Son los agnósticos o indiferentes que buscan motivos para dar sentido a la vida después de haber experimentado la frustración del fracaso de la modernidad y de sistemas ateos y materialistas. Ellos experimentan confusamente una llamada al absoluto que llene su vacío existencial y colme sus aspiraciones.

"Teresa de Lisieux enfrenta el problema de la angustia frente a la muerte que está en el fondo también del ateísmo, que se pregunta sobre la existencia de Dios y de otra vida. La Santa se vio de repente sumergida en el abismo de estas angustias y experimentó, en la prueba de la fe, la angustia de la nada. Vivió la privación de lo que ella llamaba "el gozo de la fe" o "gozar de ese hermoso cielo sobre la tierra" (Manuscrito C, 7 r.). Ella entra en un mundo denso de tinieblas que la rodean y la aplastan. Le parece escuchar que le dicen: "Crees que un día saldrás de las tinieblas que te rodean. ¡Adelante, adelante! Alégrate de la muerte, que te dará, no lo que tú esperas, sino una noche más profunda todavía, la noche de la nada" (ib. 6v.).

"En medio de esta situación Teresa de Lisieux conserva la fe y el amor. De este modo, su experiencia de la noche oscura de la purificación se transforma en solidaridad dinámica y fecunda con aquellos que viven sumergidos en la incredulidad. Antes de la prueba de fe ella afirma que no podía aceptar que hubiera personas que no creyeran: "No me cabía en la cabeza que hubiese incrédulos que no tuviesen fe. Me parecía que hablaban por hablar cuando negaban la existencia del cielo". Después de su experiencia dolorosa se convence de lo contrario: "Durante los días tan gozosos del tiempo pascual, Jesús me hizo conocer por experiencia que realmente hay almas que no tienen fe" (ib. Sv.).

"Sumergida en la más profunda oscuridad, la Santa no deja de amar a Aquél en quien confía. Su drama brota del hecho de vivir al mismo tiempo la luz de la fe y las tinieblas de los incrédulos. Es entonces cuando comprende que Dios quiere con ello que ella ofrezca por los incrédulos los sufrimientos que vive en el amor, sentándose a la mesa con los pecadores y comiendo con ellos el pan de la prueba (cf. Manuscrito A, 66 v.).

"Existen testimonios elocuentes de conversiones a la fe a partir de la lectura de los escritos de Teresa de Lisieux. No pocos han encontrado en ellos el verdadero rostro de Dios y, al mismo tiempo, la iluminación para el drama de su búsqueda en medio de las tinieblas y de la tentación de la incredulidad. Esto da actualidad a su mensaje para los alejados, los incrédulos, indiferentes".

Cf. Ecclesia, 1 de noviembre de 1997, núm. 2.865, p. 41.



Los obispos de las diócesis españolas de Castilla y León han publicado una instrucción pastoral sobre "El patrimonio cultural de la Iglesia en Castilla y León", fechada en Pentecostés de 1997, para comunicar algunas orientaciones pastorales en el campo de la administración, conservación y uso correcto del patrimonio de propiedad eclesiástica, que constituye aproximadamente el 80% del patrimonio cultural y artístico de la comunidad autonómica de Castilla y León.

Manifiestan los obispos su preocupación por el progresivo debilitamiento del sentido sagrado del patrimonio eclesial (que no se reduce a simple bien cultural o generador de riqueza) y por la creciente tendencia a olvidar, en la práctica, bien al propietario y administrador de dicho patrimonio, bien la finalidad y sentido con que el mismo fue creado. En este contexto, el documento recuerda la finalidad originaria del patrimonio eclesial, que es esencialmente evangelizadora, catequética, litúrgica y devocional; y después de esbozar el marco jurídico del patrimonio cultural de la Iglesia, ofrece algunos criterios concretos para el discernimiento pastoral en el uso y conservación del patrimonio de la Iglesia: valoración y sentido de los objetos sacros, respeto a los lugares de culto, lugar propio de las imágenes, inventario y catalogación, escuela-taller de restauración y creatividad.

Especial relevancia desde el punto de vista del diálogo fe-cultura adquiere el punto nº 5 del documento, en el cual se describe el singular acontecimiento cultural de "Las Edades del Hombre", que en la última década ha constituido una mediación privilegiada para dar a conocer y revalorizar el patrimonio de la región, ofreciendo al mismo tiempo un importante servicio al diálogo entre la fe y la cultura. Transcribimos los párrafos que describen esta serie de iniciativas modélicas:

"Este proyecto de diálogo fe-cultura vio su nacimiento en el Acuerdo de los obispos de las once diócesis de Castilla y León, con la colaboración de la entonces llamada Caja de Ahorros y Monte de Piedad de Salamanca, hoy Caja de Salamanca y Soria. Pronto se unió la Junta de Castilla y León, a través de la Consejería de Educación y Cultura, para realizar las sugestivas actividades programadas y con el fin, como ha escrito uno de los arzobispos de esta Región, de "recuperar la memoria de nuestra identidad colectiva, las raíces cristianas de nuestra historia y la estima de nuestra región castellano-leonesa, como generadora de un valioso patrimonio histórico-artístico. Poniéndose de manifiesto al mismo tiempo la labor evangelizadora y catequética realizada por la Iglesia en esta comunidad regional".

"Las exposiciones iconográficas (Valladolid, 1988), bibliográfico documental (Burgos, 1990), musical (León, 1991), de diálogo fe-cultura (Salamanca, 1993), de arte flamenco (Amberes, 1995) y otros eventos culturales como el congreso de Fe y Cultura (Salamanca, 1994), los conciertos, las investigaciones, las publicaciones, etc., han cumplido lo programado, al tiempo que ha ido aumentando la estima y acogida popular, manifestadas en la demanda de nuevas exposiciones ya previstas y otras actividades culturales en las restantes diócesis castellanoleonesas.

"Todo esto ha sido posible merced a los patrocinadores aludidos y a tantas personas que han aportado su inteligencia, su entusiasmo, su creatividad, su gusto artístico, sus investigaciones y sus estudios, para recobrar la memoria, el relato y la "recreación" de este patrimonio que hoy es contemplado como grandiosa oferta de belleza y sentido.

"La alta calificación que han otorgado los críticos especializados y los visitantes de cada una de las exposiciones, los galardones recibidos, la resonancia nacional e internacional de los proyectos, las significativas repercusiones económicas en el entorno de los eventos, hicieron aconsejable a los obispos, para seguir ofreciendo dicho patrimonio al servicio de la evangelización y la cultura, erigir el 5 de diciembre de 1994 la Fundación "Las Edades del Hombre" con el fin de continuar y aun ampliar el diálogo fe-cultura en todas sus posibles dimensiones con una adecuada y oportuna mediación evangelizadora", tal como se expresan sus Estatutos. Esta Fundación no es ciertamente el único cauce para promover y conservar nuestro patrimonio, pero sí una instancia privilegiada.

""Las Edades del Hombre" evocan las edades de toda la historia humana a la luz del misterio de Jesucristo, el Hijo de Dios, Salvador, el Hombre para los demás. Con Él y en Él, imagen cumplida de Dios, se desvela el misterio de todo ser humano, llamado a ser un "hombre nuevo" (cfr. Gaudium et spes, 22; Juan Pablo II, Encíclica Redemptor hominis, 11). El arte cristiano, en todas sus manifestaciones, refleja este acontecimiento único.

"Por eso, se afirma en sus Estatutos: "El fin esencial de la Fundación es la promoción de la evangelización en el campo de la cultura. Los instrumentos a utilizar son la conservación, promoción, desarrollo, protección y fomento del patrimonio histórico-artístico y cultural, propiedad de las diócesis católicas radicadas en la Comunidad Autonómica de Castilla y León, así como toda clase de estudios, investigaciones y actividades sociales, económicas, culturales y artísticas en el ámbito de la Comunidad de Castilla y León que contribuyan a su conocimiento y al de las finalidades para el que fue creado" (Art. 5).

"El Papa Juan Pablo II llamó a San Juan de la Cruz, en su discurso de noviembre de 1990 a una Comisión de la Junta de Castilla y León, con motivo de la celebración al año siguiente del IV Centenario de su muerte, "modelo de cristiano dialogante, hombre de amplitud cultural que expresa bien aquella apertura propia de los hombres y mujeres de la tierra castellana... precisamente cuando en nuestros días existe el riesgo de disociar la fe de la cultura, como si existiese una laguna incolmable entre ambas". Por eso, añadía: "Tales actitudes no responden a vuestra tradición cultural más genuina, que tiene valores imperecederos y otras riquezas humanas. Así lo muestra el programa cultural que en Castilla y León ha encontrado expresión encomiable en la exposición Las Edades del Hombre que tanta resonancia está teniendo. Edades del Hombre que llevan las marcas de Dios y han reflejado una huella imborrable en la cultura de vuestra tierra y de vuestras gentes".

"El futuro de la sociedad castellanoleonesa se está fraguando, en gran medida, en el campo cultural. Nuestro patrimonio, lo subrayábamos al principio, es un hecho diferencial, una clara seña de identidad. Entre este tesoro patrimonial destaca, cuantitativa y cualitativamente, el de la Iglesia. Una Iglesia que, fiel a su misión, ha sabido crear, conservar y ofrecer sus bienes desde el sentido más propio y prioritario que éstos tienen: culto, enseñanza y evangelización. Una Iglesia que desea seguir potenciando las Universidades y las Facultades de Teología como ámbitos primeros y adecuados para el diálogo fe-cultura y que quiere, al mismo tiempo, seguir consolidando instancias estables y operativas en cada diócesis, mediante la promoción de organismos y equipos idóneos, junto a proyectos coordinados interdiocesanamente, avalados por las resoluciones de la denominada "Comisión Mixta".

"Ojalá el pueblo cristiano valore y respete la identidad y el uso de su patrimonio eclesial, bajo la responsabilidad de sus pastores, y sepa ofrecer, en gratuidad, esta misma riqueza a la sociedad de su tiempo. [...]

"La creatividad y la imaginación, junto a la valoración del pasado, se hacen necesarias, aunque sin nostalgias, para reactivar el presente y dinamizarlo hacia el futuro, pues la memoria histórica, la creatividad artística y el proyecto cultural se complementan.

"Nos atrevemos finalmente, con palabras del Papa Juan Pablo II, en su discurso del 19 de noviembre de 1980 pronunciado en Munich y dirigido a los artistas, a invitar a "todos los creadores de arte para promover una nueva cooperación y diálogo con la Iglesia y a descubrir de nuevo la profunda dimensión espiritual-religiosa que el arte ha señalado en todos los tiempos en las formas de expresión más nobles y elevadas"".

Cf. Ecclesia, 7 de junio de 1997, núm. 2.844, pp. 34-38.



Bajo el título "Europa de la regiones y humanismo cristiano" ha tenido lugar el pasado 12 de mayo en Los Reales Alcázares de Sevilla el VIII Simposio "La Iglesia en España y América". Organizado por la Academia de Historia Eclesiástica de Sevilla (Palacio Arzobispal, Plaza Virgen de los Reyes s/n, 41004 Sevilla), este simposio ha alcanzado, con el impulso y la participación del Sr. Arzobispo, Mons. Amigo Vallejo, su octava edición. Además del Arzobispo de Sevilla, estuvieron presentes el Nuncio Apostólico en España, Mons. Lajos Kada, el Obispo de Jerez de la Frontera, Mons. Rafael Bellido, la alcaldesa de Sevilla, Soledad Becerril, el Jefe de la Región militar sur, Capitán General Muñoz Grandes, el Presidente del Consejo Superior de Hermandades y Cofradías, Antonio Ríos, y otras personalidades. Entre los asistentes, un numeroso grupo de sacerdotes y seminaristas de Sevilla y de otras diócesis de Andalucía Occidental y Extremadura, profesores universitarios y otra gente del mundo de la cultura.

El Comisario europeo y ex-ministro de Asuntos Exteriores, Marcelino Oreja, abrió el simposio con una conferencia titulada "Un proyecto ético para Europa". Oreja se mostró decididamente partidario de apostar por una Europa de valores e ideales. En vísperas del tercer milenio hay quienes pretenden sustituir los ideales que han hecho grande a Europa "por el valor de lo actual, de lo instantáneo, del puro goce, del hedonismo y por el culto de lo fragmentario y la glorificación del individualismo radical". Señaló que quería expresarse como europeo y como cristiano y que, a su juicio, "de ninguna manera podemos aceptar semejante rebaja, empequeñecedora de nuestro pensamiento y de nuestra tradición". El Comisario europeo concluyó con énfasis: "Ni Europa es pura improvisación actual carente de raíces ni de pasado, ni el cristianismo es reducible a lo concreto, cuando es una concepción global de la acción de Dios en la historia humana y del destino del hombre de camino hacia Dios a través de las peripecias de su historia personal engarzada en la historia colectiva".

Tuvo lugar a continuación una mesa redonda en la que tres historiadores analizaron el tema del nacimiento de la nacionalidades. El Prof. Manuel González, Catedrático de Historia Medieval de la Hispalense, hizo un amplio resumen de las relaciones entre el Papado y el Imperio en el siglo XIV; el Prof. Paulino Castañeda, Catedrático de Historia de América de la misma Universidad, explicó las distintas concepciones acerca del origen del poder, centrándose en el estudio de la teocracia y Marsilio de Padua. Por último, el Prof. Manuel Martín Riego, del Centro de Estudios Teológicos de Sevilla, señaló en una documentada intervención las luces y sombras de la vida cristiana en el siglo XIV. En definitiva, un interesante debate en torno a Europa y a cómo surgieron las nacionalidades, perdiéndose la concepción de una Europa unitaria, bajo el poder del Papa y del Emperador.

Por la tarde tuvo lugar una mesa redonda conclusiva, que abordó no ya el pasado sino el futuro: la Iglesia y Europa en los albores del tercer milenio. Intervinieron el Ex-ministro de Administración Territorial, Manuel Clavero Arévalo, el Decano de Teología de la Universidad de Navarra, Mons. Pedro Rodríguez, y Mons. Alain Lebeaupin, Encargado de Negocios de la Santa Sede ante la Unión Europea. Si Clavero se entretuvo en el concepto de región y autonomía en el mundo actual, Mons. Rodríguez, desde una perspectiva eclesiológica, explicó la relación entre las Iglesias particulares y las Conferencias Episcopales con el trasfondo de la unidad europea. Finalmente, Mons. Lebeaupin expuso el papel de la Santa Sede en la construcción de la nueva Europa, un papel en absoluto político, sino meramente espiritual; pero un papel importantísimo como factor vivificador y de integración a través de su doctrina social. Especial hincapié hizo Mons. Lebeaupin en los conceptos de solidaridad y justicia como piezas indispensables para la construcción de una nueva Europa. "El concepto de justicia social –afirmó–, tal como está inscrito en la Doctrina Social de la Iglesia Católica, tiene que ser un factor esencial de solidez en la construcción europea, sobre todo porque la sociedad actual se siente tentada de considerar el resto, le laisser pour compte, como cantidad irrelevante: o sea, no tener en cuenta en los cálculos políticos y sociales a aquéllos que resultan excluidos del progreso económico y social. La justicia social no es una simple cuestión cuantitativa de redistribución de bienes, sino que debe ser cualitativa, permitiendo el desarrollo integral de la persona humana, que permanece como el justo objetivo que se dan a sí mismos las sociedades humanas dignas de este nombre".

Clausuró el simposio el Nuncio, Mons. Lajos Kada, que dijo sentirse muy a gusto en este convenio por segundo año consecutivo. Subrayó la ingente tarea del Papa Juan Pablo II en la construcción de la nueva Europa y se hizo eco de su magisterio, pidiendo que Europa vuelva a sus raíces cristianas. La intervención de Mons. Kada, lejos de ser protocolaria, abordó el tema con profundidad intelectual y claridad expositiva. Al hilo de algunos textos del Papa, explicó la conexión entre nueva evangelización de Europa y unión europea. Sin aquélla, es imposible ésta, porque "en ningún caso, se puede cifrar exclusivamente la superación de los particularismos –de los nacionalismos– acudiendo sólo a factores económicos y legislativos. Los pueblos de Europa y la totalidad del continente tienen como vocación la apertura a lo universal. Pero esta universalidad sólo es posible si Europa vuelve a sus raíces cristianas". Más adelante, Mons. Kada afirmó que "el humanismo cristiano que ha hecho grande a Europa nos recuerda –desde un auténtico pluralismo– que la verdad no es facultativa ni la moralidad anacrónica". Y citando al Cardenal Paul Poupard, resaltó que "el futuro de Europa y del mundo depende de la espiritualidad que los cristianos sepan ofrecer al hombre de hoy, para responder a sus necesidades, a sus aspiraciones y carencias, para identificar las causas de sus errores y remediarlos, tarea de las más urgentes en las vísperas del tercer milenio".

Un balance especulativo de este convenio se refleja en estas palabras del Prof. Manuel-José Cociña, coordinador del simposio: "Una aparente contradicción entre modernidad y cultura cristiana aparece en no pocos espíritus, olvidando que los valores que han configurado a Europa, otorgándole su peculiar grandeza, no han sido otros que los evangélicos [...] El valor del pluralismo –indisolublemente unido a la libertad social y política de la persona, y defendido a ultranza por la Iglesia– nada tiene que ver con el relativismo. El cristianismo genera pluralidad precisamente porque defiende la existencia de la verdad, y aborrece del dogmatismo totalitario justamente por el mismo motivo. Como se ha hecho notar en diversos foros, y la historia europea reciente –escrita en contradicción con sus propias raíces– es testimonio elocuente, allí donde la verdad se volatiliza para dejar paso al relativismo escéptico, allí se abre paso indisturbadamente la conculcación de las libertades. [...] Es menester hablar sin ambages: los términos unidad europea y nueva evangelización de Europa son convergentes e inseparables".

La Academia de Historia Eclesiástica que preside el Prof. Castañeda, y cuyo Secretario General es el Prof. Cociña Abella, ha anunciado la próxima aparición del libro de Actas del VII Simposio "Iglesia y poder público", en el que intervinieron, entre otros, el ex-Presidente del Gobierno Adolfo Suárez, el ex-Presidente del Senado Antonio Fontán, los Arzobispos de Sevilla, Mons. Amigo, y de Mérida-Badajoz, Mons. Montero, y el Nuncio en España, Mons. Lajos Kada.